Suplementos

Las vitaminas: Mitos y verdades

¿Es recomendable tomarlas? Descubre qué dice el Dr. Elmer Huerta.

Historia de las vitaminas

Las vitaminas son sustancias químicas que no pueden ser fabricadas por el organismo humano y por lo tanto deben ser ingeridas a través de los alimentos. En cantidades minúsculas, las vitaminas son fundamentales para el funcionamiento celular. En solo 20 años, a partir de 1912, fueron descubiertas todas las vitaminas que se bautizaron con las letras del alfabeto.

Foto: Getty Images

Deficiencia de vitaminas

Prácticamente desconocidas en la época moderna, excepto en poblaciones desplazadas o cárceles de países pobres, las enfermedades por deficiencia de vitaminas eran muy comunes en la antigüedad. El escorbuto y el beriberi de los marineros y el raquitismo de los niños, son algunas de esas enfermedades que han desaparecido prácticamente con el advenimiento de una mejor y más variada alimentación.

Foto: Istockphoto

Las vitaminas y las personas mayores

Son necesarias en cantidades minúsculas durante toda la vida y las personas mayores no necesitan cantidades mayores de vitaminas que las personas más jóvenes. No existe ninguna evidencia científica que compruebe que el consumir suplementos de vitaminas tengan algún beneficio en la salud de los mayores de 65 años. Las vitaminas deben obtenerse de los alimentos.

Foto: Getty Images

Evidencias a favor de las vitaminas

Las evidencias más firmes de que las vitaminas son beneficiosas para la salud derivan de los estudios originales realizados el siglo pasado que llevaron a su descubrimiento. El problema con los suplementos vitamínicos ha surgido de la falacia que afirma que debido a que las vitaminas son vitales, consumir una mayor cantidad de ellas es más beneficioso.

Foto: Image Source/Alamy

Evidencias en contra del uso de suplementos

Durante las últimas décadas, la gente se ha acostumbrado a usar suplementos vitamínicos pensando que su uso los ayuda a prevenir diversas enfermedades. Como consecuencia, aproximadamente el 50% de los adultos en Estados Unidos toma algún tipo de multivitaminas o suplementos. En los últimos años, sin embargo, las evidencias negativas de su uso sobre la salud han ido aumentando.

Foto: Istockphoto

Las vitaminas no previenen el cáncer

Recientemente, el U.S. Preventive Services Task Force concluyó que los suplementos vitamínicos no previenen el cáncer y aconsejan que los fumadores no consuman β-caroteno porque podría causar cáncer de pulmón. Por otro lado, los hombres mayores que toman suplementos de selenio y vitamina E tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer agresivo de la próstata

Foto: Istockphoto

Tampoco previenen enfermedades del corazón

Sabiendo que las enfermedades del corazón son la primera causa de muerte en Estados Unidos, muchas personas mayores toman vitaminas A, C, E, β-caroteno y ácido fólico para prevenirlas. Lamentablemente, el U.S. Preventive Services Task Force concluye que el uso de los suplementos vitamínicos, especialmente la vitamina E, no previene las enfermedades del corazón.

Foto: Istockphoto

El ácido fólico y el cáncer del colon

La mayoría de los casos de cáncer del colon ocurre en hombres y mujeres mayores de 50 años y muchas personas creen que las vitaminas, incluyendo el ácido fólico, pueden ayudarlos a prevenir esa enfermedad. Un estudio encontró, sin embargo, que el ácido fólico no solamente no previene el cáncer, sino que podría hacer que los pólipos del colon se conviertan en tumores malignos. 

Foto: Getty Images

Mujeres mayores y las vitaminas

En 2011, se publicó el estudio más grande que se haya hecho para conocer el impacto sobre la mortalidad y el consumo de multivitaminas en mujeres mayores de 55 años. Sorprendentemente, parece que las mujeres que toman vitaminas y suplementos (en especial el hierro) viven menos que las mujeres que no las toman. 

Foto: Getty Images

Recomendaciones

A no ser que tengas necesidades especiales, los Institutos Nacionales de la Salud, la Academia de Nutrición y Dietética (en inglés), la Sociedad Americana Contra el Cáncer, la American Heart Association (en inglés) y la American Academy of Family Physicians (en inglés), recomiendan obtener las vitaminas de los alimentos. ¿Por qué entonces el público continúa consumiendo suplementos vitamínicos que pueden afectarle la salud?: es un misterio.  

Foto: Istockphoto

'Superalimentos'

Se llaman “superalimentos” porque nos brindan un sinnúmero de vitaminas y sustancias nutritivas. ¡Agrégalos a tu dieta!

Mira también:

- Fomenta hábitos saludables

- Vive más y más sano

- Regálate un tratamiento de felicidad

Foto: Jim Franco/Getty Images

  • Pinterest
  • Google+

Más
artículos y fotos

Dr. Oz- Exceso de vitaminas puede ser dañino - Multivitaminas.

Vitaminas, ¿son necesarias?

El exceso de vitaminas podría afectar tu salud

Mujer lavándose la cara frente a un espejo - Cuando los buenos hábitos se tornan en malos hábitos

Rutina diaria
Tus 'buenos' hábitos de salud podrían no ser tan buenos

Cuchara llena de vitaminas - Cuánto sabes sobre los suplementos de vitaminas - Trivia

Trivia

¿Cuánto sabes acerca de los suplementos vitamínicos?

 

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

video

hablan
los expertos

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

blogs

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Denny's Ranchero Tilapia

Los socios ahorran un 15% todos los días, a toda hora, en los restaurantes Denny's participantes.

Regal Cinemas movie theater

Los socios pagan $8 por entradas ePremiere de Regal que compran en internet. Se aplican condiciones.

AARP Debuts RealPad Tablet

Conéctate estés donde estés con RealPad. Conéctate, juega y comparte. Además, recibes soporte al cliente gratis todos los días, a cualquier hora.

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social.