En la intimidad

¿Es posible la actividad sexual después de un cáncer de ovarios?

Cómo se afecta la sexualidad y qué hacer para retomarla.

Pareja acariciándose tiernamente - Sexo y el cáncer de ovario

— Foto: Getty Images

Como si no fuera suficiente golpe emocional el que a una persona le diagnostiquen algún tipo de cáncer, existen ciertos tipos de cáncer que ocasionan un doble sufrimiento emocional. El cáncer que afecta los órganos relacionados con la sexualidad: cáncer de las mamas, de la próstata, del útero, de los genitales (vulva, pene) y de los ovarios. Sabiendo que cada uno de esos tipos de cáncer afecta la sexualidad de manera diferente, en este artículo nos enfocaremos en los cambios que ocurren en la sexualidad de la mujer que sufre un cáncer del ovario.

Mira también: Alimentos que combaten el cáncer.

Los ovarios o gónadas femeninas son las glándulas que tienen la doble función de producir hormonas femeninas (estrógenos y progesterona) y producir los óvulos que al ser fecundados por el espermatozoide, dan origen al nuevo ser.

Se calcula que al final del año 2014, aproximadamente 22,000 mujeres habrán sido diagnosticadas con cáncer de los ovarios, y poco más de 14,000 morirán a causa de la enfermedad, lo cual constituye la quinta causa de muerte entre las mujeres norteamericanas. Aproximadamente una de cada dos mujeres con cáncer de ovario es diagnosticada después de los 63 años de edad y es más frecuente en mujeres anglosajonas, seguidas por las mujeres hispanas, quienes sufren la enfermedad con más frecuencia que las mujeres afroestadounidenses. Sin embargo, las estadísticas muestran que las mujeres hispanas viven significativamente más que las mujeres blancas después del diagnóstico.

Cambios en la sexualidad

En general, más de la mitad de las mujeres que sufren de algún tipo de cáncer en los órganos genitales presenta severas alteraciones en su vida sexual. Las molestias más frecuentes son: la pérdida de deseo sexual, el dolor durante la penetración, la pérdida de sensibilidad en el área genital y la incapacidad para alcanzar un orgasmo.

En el caso específico del cáncer de ovario, ciertas características propias de la enfermedad hacen que los síntomas de mala función sexual sean más graves. Por ejemplo, al no existir un método de detección temprana, el cáncer de ovario generalmente se encuentra ya avanzado cuando se detecta, lo que exige intensos tratamientos con operaciones radicales y quimioterapia o radioterapia. La operación incluye siempre la remoción de los ovarios, lo que hace que la mujer en edad reproductiva entre de forma inmediata y brusca en la menopausia. La falta de hormonas por esa menopausia quirúrgica ocasiona una atrofia marcada de la delicada mucosa vaginal.

Además, afectan grandemente las molestias producidas por la operación, la fatiga, las náuseas y malestares ocasionados por el tratamiento con quimioterapia o radioterapia. Todo esto hace que en un reciente estudio se documente que solo el 30% de mujeres en tratamiento por cáncer de ovario estén activas sexualmente, comparado con la actividad sexual en mujeres sanas premenopáusicas que es más de un 90%.

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