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¿Hodgkin o no Hodgkin? ¿Qué es un linfoma?

Robi Draco Rosa anuncia que el cáncer ha vuelto.

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Thomas Hodgkin fue un médico patólogo inglés que en 1832 describió varios casos de pacientes con tumores originados en los nódulos o ganglios linfáticos y otros órganos internos que al ser estudiados bajo la lupa de un microscopio, revelaron que pertenecían a un tipo de cáncer nunca antes descrito. A esa enfermedad se le bautizó como el linfoma de Hodgkin.

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Robi Draco Rosa — Foto: GV Cruz

Posteriormente, se descubrió que los ganglios linfáticos podían sufrir de otro tipo de cáncer, pero que al ser examinado en un microscopio, eran completamente diferente al linfoma de Hodgkin. Para distinguirlo, se le bautizó como linfoma no Hodgkin.

Entendiendo el sistema linfático

Los ganglios o nódulos linfáticos son pequeños órganos, del tamaño de un grano de arroz, que se encuentran distribuidos en varias regiones del cuerpo —tales como el cuello, las axilas, la ingle y en la zona aledaña a la columna vertebral— y que son parte del sistema de defensa del cuerpo.

En los ganglios linfáticos viven y se “entrenan” los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco muy especializado y perteneciente al sistema de defensa. Estos linfocitos son de dos tipos: linfocitos B y linfocitos T.

No Hodgkin vs. Hodgkin

El cáncer que nace de los linfocitos en los nódulos o ganglios linfáticos se llama linfoma no Hodgkin; el linfoma de Hodgkin no se origina en los linfocitos sino en unas raras células llamadas Hodgkin/Reed-Sternberg y es muy diferente del linfoma no Hodgkin. Ambos linfomas pueden también originarse en o invadir otros órganos internos.

Hace unos días, el artista de origen puertorriqueño y exintegrante de Menudo, Robi Draco Rosa anunció (1) que su linfoma no Hodgkin, diagnosticado originalmente en abril del 2011, (2) (3) ha vuelto y que muy pronto reiniciará su tratamiento. La noticia dice que el tipo de linfoma que tiene es el llamado: linfoma difuso de células B grandes.

El linfoma no Hodgkin es el tipo de cáncer más común de la sangre y el sistema linfático. El linfoma difuso de tipo B es el más común de los linfomas no Hodgkin que afectan al ser humano y ataca principalmente a personas de edad avanzada (6). Se calcula que este año, se descubrirán 69,740 casos nuevos en Estados Unidos y 19,020 personas morirán a causa de él. (4)

Causas, síntomas y tratamiento

Los linfomas no Hodgkin, en general, no tienen una causa conocida y pueden afectar a gente de toda edad, incluyendo a los niños. Sus síntomas principales son disminución de peso, fiebres inexplicables, sudores nocturnos y aparición de tumores (hinchazón de los ganglios linfáticos) en las axilas, la ingle o el cuello.

Existen muchos tipos de linfomas no Hodgkin, los cuales se clasifican por sus características microscópicas y estudios celulares especializados. Aparte de haber dos grandes tipos de linfoma no Hodgkin: los de células T y los de células B, cada uno de ellos tiene múltiples variedades, las cuales determinan no solo el tipo de tratamiento, sino también el curso y pronóstico de la enfermedad.

Algunos casos de linfoma no Hodgkin pueden llegar a curarse definitivamente, otros (como el linfoma difuso de tipo B de Draco) pueden recaer después de un tratamiento aparentemente exitoso.

El tratamiento de la enfermedad es muy especializado y debe hacerse por médicos oncólogos hematólogos con experiencia en el manejo de canceres de la sangre. El tratamiento más común es la quimioterapia, que usa diversas combinaciones de medicamentos, los cuales pueden o no ser seguidos de un trasplante de médula ósea.

El caso de Draco

Revisando las noticias relacionadas a la enfermedad de Draco, encontramos que, antes de la quimioterapia, él prefirió recibir un tratamiento de medicina alternativa. Recordemos que se define como medicina alternativa al tratamiento que se usa en vez del tratamiento convencional del cáncer (en este caso la quimioterapia). No se conocen los detalles específicos del caso, pero Draco recibió posteriormente quimioterapia y se sometió a un trasplante de médula ósea.

Esperamos que Draco vuelva a recuperar el control de su linfoma no Hodgkin, pero su caso recuerda al de Steve Jobs, fundador de Apple, quien escogió un tratamiento alternativo a base de dietas, purgas, hierbas y meditación cuando fue diagnosticado con un raro cáncer de páncreas, usualmente curable con cirugía. El Sr. Jobs se dejó operar casi un año después del diagnóstico, cuando se dio cuenta que el cáncer ya había avanzado al hígado. La operación, lamentablemente, no pudo controlar su enfermedad, la cual avanzó a pesar de un posterior trasplante de hígado.

Nunca sabremos si el tratamiento alternativo inicial que escogió Draco afectó el curso de su enfermedad, pero creo que su caso y el de Steve Jobs nos indican que hay que ser muy cuidadosos al escoger el tratamiento inicial del cáncer.

Un mal paso puede ser fatal.

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