Dr. Elmer Huerta

Productos naturales: ¿tóxicos y peligrosos o inofensivos y saludables?

Serios efectos secundarios de los derivados de la Aristolochia y del ginkgo biloba.

Uno de los mitos más populares en el campo de la salud es que “los productos naturales no provocan efectos secundarios”. Nada más falso que eso. Hoy veremos que dichos productos, tan usados por las comunidades hispanas del país, pueden tener serios efectos.

Mira también: Tus medicamentos también pueden tener efectos positivos.

Plantas medicinales y píldoras - Efectos secundarios de los productos naturales

— Foto: Alamy

En primer lugar, recordemos que se denomina producto natural a aquella sustancia que se obtiene de un origen natural, ya sea esta una planta, un animal o un microorganismo. Estos productos han sido usados desde los albores de la humanidad, habiendo sido sin duda, los primeros “medicamentos” usados por el ser humano.

Dependiendo de sus peculiares características geográficas, cada cultura desarrolló su propio sistema de “medicina natural”, habiéndose descubierto que los hombres del Neanderthal ya sabían de las propiedades curativas de las plantas. En la última edición del Dictionary of Natural Products, existen 226,000 productos registrados. Algunos ejemplos notables de medicamentos muy útiles derivados de plantas son: la morfina que se extrae del opio la salicina (aspirina) del sauce blanco, la emetina de la ipecacuana, la quinina del árbol de la quina, la atropina de la belladona, la cocaína de la coca, la penicilina del moho, etc.

El concepto fundamental para entender tanto la bondad como los efectos negativos de los productos naturales es que en su composición, existen muchos compuestos químicos, por lo que si aceptamos que esas sustancias pueden ser beneficiosas para la salud, pueden también tener efectos negativos.

Productos naturales con serios efectos secundarios

Un reciente estudio revela, por ejemplo, que ciertas plantas del género Aristolochia, usadas desde hace miles de años en la medicina china para aliviar el dolor en las articulaciones y la hinchazón de las piernas, contienen ácido aristolóquico; el cual causa más mutaciones genéticas que derivan en cáncer que el humo del tabaco o la luz ultravioleta. Los tipos de cáncer asociados al ácido aristolóquico son de las vías urinarias. Dicho estudio plantea que en Taiwán, país en el que la aristoloquia es usada casi por la tercera parte de la población, la incidencia del cáncer de las vías urinarias es la más alta del mundo.

Es interesante también saber que las investigaciones que llevaron a descubrir que la aristoloquia causa cáncer de las vías urinarias surgió cuando mujeres belgas, que habían usado la planta para bajar de peso, desarrollaron cáncer de las vías urinarias.

Otro producto natural muy popular es el ginkgo biloba, producto al que se le atribuyen múltiples propiedades, entre ellas mejorar la memoria y la concentración, “mejorar la circulación cerebral”, y hasta estimular el deseo sexual. En realidad, la lista de padecimientos para los que se usa el ginkgo biloba es interminable. El asunto es que desde hace tiempo se sabe que puede provocar serios efectos secundarios en el sistema de coagulación y puede predisponer a peligrosas hemorragias, entre ellas en el cerebro y los ojos.

Y hablando de los ojos, diversos estudios han revelado que muchos efectos secundarios de hierbas y suplementos naturales se manifiestan en los ojos. Productos como la manzanilla, la equinácea, el ginkgo biloba, el regaliz (licorice), la niacina y el estramonio o chamico pueden causar diversos problemas en los ojos.

Estas son mis sugerencias para el uso de los productos naturales:

  • Recuerda que las regulaciones de los remedios naturales y suplementos no siguen las estrictas normas que se usan para controlar los medicamentos usados con receta médica.
  • Infórmate adecuadamente sobre el producto que piensas consumir, y no confíes solamente en el fabricante o distribuidor del producto, busca fuentes fidedignas y confiables.
  • Reporta siempre a tu doctor los tipos de remedios naturales que estás utilizando.
  • Recuerda que los productos naturales pueden tener serios efectos secundarios, mantente atento a los mensajes que te da tu cuerpo y reporta inmediatamente algún síntoma extraño a tu doctor.

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