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¿Dónde se encuentran los médicos que necesitarás?

La escasez de geriatras se ha convertido en un problema importante de salud pública.

Médico y paciente en consulta

Un geriatra es un médico capacitado para tratar los problemas especiales de salud de los adultos mayores. — Istock

In English | A medida que los problemas de salud de su esposo se multiplicaban, Joan Thayer Yazmir intentó mantenerse al tanto de todos los detalles —citas médicas, medicamentos recetados, asuntos que se deben tener en cuenta—.

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Yazmir, de 76 años, era una consumidora cuidadosa de la atención de salud, pero tenía que manejar demasiados detalles. “Son todos médicos excelentes”, dijo sobre los especialistas que trataban a su esposo de 83 años. “El cardiólogo examina el corazón. El oncólogo y el urólogo se ocupan de la próstata. El neumólogo se encarga de sus pulmones. El hematólogo se ocupa de la anemia”.

Pero ninguno estaba en posición para captar todos los problemas que enfrentaba su cónyuge. Por eso es que ella buscó un médico que se especializa en atender a los pacientes de mayor edad; el geriatra que había tratado a su madre hacía años. Demoró cuatro meses conseguir una cita, pero Yazmir dijo que se alegra de haberlo hecho. Ahora el geriatra ayuda a controlarlo todo, y consulta con otros médicos si surgen preguntas.

“Necesitas un capitán de equipo”, dijo Yazmir, “alguien que entienda todo el proceso”.

Un geriatra es un médico capacitado para tratar los problemas especiales de salud de los adultos mayores. A medida que las personas envejecen, se vuelve más común que tengan varios problemas de salud al mismo tiempo y que tomen varios medicamentos para tratarlos. Y las enfermedades y medicamentos pueden tener un impacto distinto en los adultos mayores. Los geriatras abordan todos los problemas de salud de un paciente mayor, y diseñan planes de cuidados para un tratamiento integral.

Son médicos con un certificado de especialidad en medicina general o medicina interna, que han completado la capacitación adicional necesaria para obtener su certificado en geriatría. A menudo los geriatras forman parte de un equipo que puede incluir enfermeros titulados, farmacéuticos y fisioterapeutas.

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