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Cuerpo y mente

Tai chi y yoga

Cuidado oriental del cuerpo y la mente.

In English | Es como dejar que el sol brille dentro de nosotros, dentro de nuestro cuerpo, dentro de nuestra mente. Cuando los devotos de las antiguas tradiciones del yoga y el tai chi hablan de los beneficios que les brinda la práctica diaria, lo hacen en términos poéticos, como cuando nos inundan las endorfinas.

Hablan de rayos de energía con poder curativo. Hablan de una “fuerza vital” renovada que trae consigo claridad mental, flexibilidad física y equilibrio sorprendentes. Pero el poder más grande de esta fuerza, indican, es que les ayuda a combatir el estrés que, en muchas ocasiones, constituye el factor más debilitante en sus vidas.

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La tradición hindú del yoga, lo mismo que la práctica china del tai chi, no debe considerarse como cualquier otra rutina de ejercicios. Ambas exigen esfuerzo físico riguroso que sólo los atletas y los que practican las artes marciales deben intentar. Pero las moderadas variantes populares de estas prácticas las hacen accesibles a casi  todo el mundo.

En el yoga, cuya variante que más se practica en este país es el “hatha yoga”, se incorporan técnicas de respiración mientras uno se mueve y mantiene una serie de poses o “asanas”.

En su variante más popular, el tai chi incorpora secuencias coreográficas de movimientos lentos, similares a pasos de baile. Basado en la filosofía de equilibrar los elementos contrarios, el tai chi se desarrolló originalmente como una tradición de las artes marciales. Ahora se utiliza más comúnmente para promover el bienestar general.

“Es como una meditación en movimiento —nos dice la periodista de Miami, Susana Barciela, de 47 años de edad, quien hace muchos años practica el tai chi—. Trae energía a todos los lugares que la necesitan”.

Nilza Kallos es una doctora de la Florida que practica yoga y tai chi. Ella es testigo presencial del poder curativo de estas prácticas. La doctora Kallos, respetada mastóloga a nivel nacional, ha visto a sus pacientes sufrir a lo largo del proceso de diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama, e, incluso, los ha visto morir. Ella se dio cuenta de que sus pacientes enfermos de cáncer y aquéllos que presentan un alto riesgo de contraer esta enfermedad podrían beneficiarse de un enfoque un poco más holístico en cuanto a su salud, que fuera complemento de las mamografías y los ultrasonidos anuales, y que ayudara no sólo a sanar, sino también a prevenir. En 1999 fundó el Within Wellness Center [Centro de Bienestar Interior], que ofrece sesiones de yoga, tai chi, meditación, consultas nutricionales, masajes e, incluso, sesiones curativas con curanderos.

“La energía  de estos ejercicios llega como la luz: ¡Bum! El yoga lo ayuda a calmarse. Es muy bueno para la gente con problemas respiratorios porque los ayuda a controlar la respiración —nos explica la doctora Kallos—. Y, desde el punto de vista científico, se sabe que el tai chi disminuye al menos en 10 puntos la tensión arterial. Puede resultar tan eficaz como los ejercicios aeróbicos”.

Ella y otros expertos explican que ambas prácticas mejoran el equilibrio, la circulación y flexibilidad; aumentan la fuerza muscular, ayudan a combatir la depresión y agudizan la capacidad de concentración. También, generan una especie de masaje interno para todos los órganos vitales. El valor meditativo del yoga y el tai chi, según ellos, puede prevenir la ocurrencia de infartos cerebrales y estimula el sistema inmunológico al incrementar los linfocitos T y otros linfocitos encargados de combatir las enfermedades.

A medida que la gente envejece, tiende a perder el rango de movilidad y el sentido de ubicación en el espacio. “Algunas personas no están conscientes de cómo se mueven y en dónde se encuentran; por ello, sufren accidentes y traspiés —indica el instructor de yoga de Nueva York, Luis F. Sierra, quien ha practicado yoga durante 25 años y quien dedica la mayor parte de su trabajo a los pacientes internados en los hospitales y a los ancianos, en centros para la tercera edad—. Practicar yoga y tai chi nos ayuda a saber, entender y desarrollar la percepción de nuestra ubicación en el espacio”.

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