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Ejercicio para su espalda

El yoga puede aliviar el dolor de espalda

Según un estudio, el yoga ayudó a personas con dolor a realizar actividades diarias.

In English | El yoga puede ayudar a los hombres y mujeres con dolor de espalda crónico a quienes las actividades cotidianas les cuestan trabajo. Según un nuevo estudio, después de tres meses de clases semanales de yoga, las personas con dolor de espalda leve o moderado pudieron aumentar su arco de movimiento y realizar las tareas y quehaceres domésticos diarios con más facilidad, en comparación con un grupo similar de personas que no practicó yoga.

Vea también: 7 razones para practicar Yoga

Estudio de yoga - yoga mejora la función en pacientes que sufren de dolor de espalda baja.

El yoga puede ayudar a aliviar el dolor en la parte inferior de la espalda a largo plazo. — Fotografía de Souslesarbres/PlainPicture

Muchas personas sufren de dolor en la parte inferior de la espalda —un dolor que conduce a estadounidenses a gastar miles de millones de dólares cada año en medicamentos y otras terapias—. Varios estudios han indicado que el yoga puede ayudar a las personas que padecen de dolor de espalda. Estas últimas investigaciones —publicadas en la revista Annals of Internal Medicine (Anales de medicina interna)— desarrollan esa evidencia a medida que los científicos intentan cuantificar y comprender el efecto que esta antigua práctica podría tener sobre las enfermedades modernas.

En la prueba más larga y extensa del efecto del yoga sobre el arco de movimiento en personas con dolor de espalda, investigadores británicos dieron seguimiento a 313 personas con dolor de espalda leve o moderado. La mitad del grupo asistió a una clase semanal de yoga, mientras que los demás participantes recibieron un folleto informativo sobre el dolor de espalda e instrucciones para que continuaran con sus tratamientos normales. Las personas en el grupo que practicó yoga aprendieron posturas que relajan y fortalecen la parte inferior de la espalda; también se les animó a practicar las poses en el hogar por lo menos dos veces por semana.

Los investigadores les pidieron a los participantes que evaluaran cuán difícil les era realizar varios movimientos —incluso estar parados, caminar, subir escaleras, inclinarse, levantarse de una cama o de una silla o realizar sus quehaceres domésticos normales—. Según David Torgerson, investigador principal y director de la York Trials Unit (unidad de pruebas de York) en la University of York en Inglaterra, a los tres meses, el grupo que practicó yoga podía desempeñar aproximadamente un 30 % de tareas y movimientos más que el grupo que no practicó yoga. Entre los que practicaron yoga, hasta los pacientes que siguieron experimentando dolor demostraron una mejoría en su capacidad de realizar actividades diarias normales.

"En general, los resultados son que el yoga puede mejorar la calidad de vida de las personas", dijo Torgerson. Aunque las clases terminaron oficialmente a los tres meses, añadió él, las ventajas entre los participantes que practicaron yoga todavía se podían observar a fines de año, aunque menos pronunciadas.

"Creo que es importante reconocer que este beneficio es moderado, no es una cura", dice el doctor Tim Carey, director del Sheps Center for Health Services Research (Centro Sheps de Investigación de Servicios de Salud) de University of North Carolina, en Chapel Hill. "Las funciones de los pacientes parecen haberse mejorado, pero la intensidad de su dolor no cambió tanto", dice él. "No está claro si es algo especial relacionado con el yoga a diferencia de otras formas de hacer ejercicio tales como estirarse", continúa Carey. Pero el mensaje que debemos recordar, según Carey, es: "El ejercicio es bueno para el dolor de espalda".

Laurie Udesky es escritora independiente en California.

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