Actividad física

Más sexo, menos estrés

Para ayudar a manejar el estrés, el Dr. Oz recomienda tener sexo con más frecuencia y hacer ejercicios.

In English | Nadie es inmune al estrés, ni tan siquiera yo. En mi programa de televisión, participé en un experimento para medir el estrés, en el cual utilicé un aparato portátil que midió mi ritmo cardíaco, la respiración y la temperatura de mi piel durante 24 horas. Incluso después de dos años como anfitrión de mi propio programa y dos décadas llevando a cabo cirugías del corazón, me di cuenta de que todavía experimentaba "nerviosismo de principiante". Mi adrenalina comienza a elevarse y ocasiona que los latidos de mi corazón se aceleren, antes de normalizarse.

ilustración: el ejercicio y el sexo pueden reducir el stress

El ejercicio y el sexo son dos factores claves para combatir el estrés. — Ilustración por Edward McGowan

Períodos cortos de estrés como este son normales, pero el estrés crónico a la larga tiene efectos negativos sobre el cuerpo. Ese golpe de adrenalina que nunca se aquieta es lo que causa la sobreproducción de otra hormona relacionada al estrés, el cortisol. He sido testigo de cómo los niveles excesivos de cortisol ocasionan una presión masiva en el corazón. Ahora, los científicos están conociendo cómo el cortisol afecta el cerebro. Los investigadores descubrieron recientemente que el hipocampo (un área del cerebro que ayuda al cuerpo a responder ante situaciones que causan ansiedad) aparenta ser sumamente susceptible a los efectos negativos del cortisol. El exceso de cortisol, se sospecha, puede suprimir la neurogénesis, la habilidad del cerebro para crear y apoyar nuevas células cerebrales. Y esa es una mala noticia para todos, principalmente para las personas mayores de 50 años.

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Pero, ¿cómo se detiene la liberación de cortisol? Dos factores claves para combatir el estrés son el ejercicio y la actividad sexual. Aunque el ejercicio aumenta los niveles de cortisol a corto plazo, a largo plazo, reduce la ansiedad y promueve la neurogénesis, probablemente al mejorar la circulación sanguínea al cerebro. Incluso más fascinante, las células cerebrales creadas durante el ejercicio pueden ser más resistentes a futuros episodios de estrés.

El sexo parece tener beneficios similares. En un reciente estudio llevado a cabo en animales, una experiencia sexual aislada causó un aumento a corto plazo en el nivel de cortisol, tal y como ocurre con el ejercicio. Pero múltiples experiencias sexuales diarias durante un período de dos semanas, reducen la liberación de cortisol, aumentan la neurogénesis y disminuyen el comportamiento ansioso.

Por lo tanto, busque maneras sencillas pero constantes de reducir el estrés. Por ejemplo, yo no me pierdo mi sesión matutina de yoga. Sólo siete minutos de ejercicios al comenzar el día, dejando la noche libre para el romance, es una pequeña inversión que produce una recompensa muy saludable.

El Dr. Mehmet Oz es un cirujano cardiovascular y es el anfitrión del programa The Dr. Oz Show.

* Fuentes estadísticas sobre el estrés: APA (Asociación de Psicología de Estados Unidos) y el AIS (Instituto Americano del Estrés). - En ingles-

Vivir con estrés en Estados Unidos

Pareja bailando - Consejos para reducir el stress del Dr. Oz

El ejercicio, así como bailar, puede combatir el estrés crónico. — Foto: Masterfile/Radius/Corbis

  • El 40 % de los estadounidenses dicen que el estrés no los deja dormir.
  • El 52 %de los estadounidenses se preocupan sobre su salud.
  • El 70 % de los estadounidenses sufren de estrés a causa de sus empleos.
  • El 76 % de los “baby boomers” (los nacidos entre 1946 y 1964) se preocupan por el dinero.
  • $300 MIL MILLONES: El costo anual a los negocios derivado del estrés de los empleados.

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