La lucha contra el alto costo de los medicamentos

El hecho de que sean caros tiene una repercusión negativa en la salud y en los gastos médicos.

Signo de dolar formado por diferentes medicamentos

Millones de personas en Estados Unidos luchan contra el alto costo de los medicamentos prescritos. — Dwight Eschliman

In English | Heather Block administraba proyectos de ayuda para el Departamento de Estado y las Naciones Unidas en Afganistán cuando descubrió que tenía una masa en su seno. Después de una mastectomía y quimioterapia, estaba en el camino de la recuperación. Luego, un año después de que su oncólogo la declarara curada, el cáncer regresó, esta vez al hígado. Después de someterse a una terrible extirpación del hígado para eliminar el cáncer, los médicos descubrieron que se había extendido a los pulmones.

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Cáncer en etapa 4 que no tiene cura; su oncólogo le dijo que la mitad de las mujeres sobreviven dos años y solo el 20% cinco años. Cuatro años y medio después, Heather —que ahora tiene 53 años y vive en Lewes, Delaware— parece desafiar todo pronóstico, sobreviviendo con medicamentos costosos.

Medicare paga aproximadamente $2,000 de su tratamiento mensual de medicamentos recetados. Pero debido a que se factura a través de la Parte B de Medicare, que no tiene un gasto máximo de bolsillo, ella es responsable del 20% del costo de cada medicamento que ella toma para el cáncer, más de $400 al mes; y los costos siguen aumentando a ritmos alarmantes.

Al igual que Heather, millones de personas en Estados Unidos luchan contra el alto costo de los medicamentos recetados. El análisis más reciente de AARP de los precios de medicamentos recetados, "Encuesta sobre medicamentos recetados del 2015" (en inglés), encontró que 3 de cada 4 adultos de 50 años o más toman con regularidad al menos un medicamento recetado, y más de 8 de cada 10 toman al menos dos medicamentos. Más de la mitad de los adultos mayores toman cuatro o más medicamentos.

Los aumentos en los precios de los medicamentos por parte de los fabricantes juegan un papel muy importante en el alto costo de los medicamentos recetados. Los precios de los medicamentos de marca y especializados de uso extendido, como los utilizados para tratar el cáncer, la esclerosis múltiple y enfermedades poco frecuentes, fueron los que más subieron, con aumentos superiores al 10% en promedio en el 2013. El costo promedio anual para un medicamento especializado en el 2013 era de $53,384, aproximadamente 18 veces el costo promedio para un medicamento de marca ($2,960) y 189 veces el precio promedio anual para un medicamento genérico ($283). También hay algunos medicamentos genéricos con aumentos de precio extraordinarios.

"Demasiados adultos de 50 años o más informan tener dificultades para pagar sus medicamentos recetados".

El costo promedio para el suministro anual de un medicamento recetado aumentó más del doble desde el 2006 a más de $11,000 en el 2013. Eso es aproximadamente tres cuartas partes del beneficio promedio de jubilación del Seguro Social, o casi la mitad del ingreso medio de las personas que reciben Medicare. Multiplica esto por los dos a cuatro medicamentos que muchos adultos mayores toman, y verás la magnitud del problema.

Demasiados adultos de 50 años o más informan tener dificultades para pagar sus medicamentos recetados, al punto que retrasan o deciden no surtir una receta debido al costo, o toman menos medicamento para que les dure más tiempo. Si estas tendencias continúan, estas personas no podrán pagar los medicamentos recetados que necesitan, lo que llevará a una salud más deficiente y a mayores costos en la atención médica en el futuro.

Para hacer frente a este problema, casi 9 de cada 10 consumidores mayores de 50 años quieren que los políticos —especialmente los que quieren ser presidente— apoyen los esfuerzos para reducir los precios de los medicamentos recetados. Tales medidas incluyen permitir que Medicare negocie menores precios para medicamentos y legalizar la compra de medicamentos recetados en Canadá y Europa. La mayoría de los adultos de 50 años o más también piensan que las compañías farmacéuticas gastan demasiado dinero en publicidad para los pacientes y los profesionales de la salud y que deberían explicar públicamente la forma en la que establecen los precios de sus productos. Y casi todos los adultos mayores creen que es importante poder comparar la seguridad y eficacia de los medicamentos recetados.

En AARP seguimos abogando por precios más bajos de los medicamentos recetados. AARP se ha asociado con Consumer Reports Health para crear una herramienta para ahorrar en medicamentos prescritos en línea que te permite comparar las dosis, los efectos secundarios y las interacciones de los medicamentos recetados para que tomes mejores decisiones respecto a las recetas.

Como afirma Heather Block, "Los pacientes como yo no deberían tener que elegir entre tener acceso a medicamentos que nos salvan la vida o pagar la hipoteca. Nadie debería temerle a una bancarrota al igual que se le teme al cáncer".

Jo Ann Jenkins es la directora ejecutiva de AARP.

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