10 preguntas que deberías hacer antes de comprar un auto usado

El precio, el historial o el consumo de gasolina, además de otras preguntas.

Preguntas que deberías hacer antes de comprar un auto usado

— Getty Images

In English | Te has decidido por comprar un auto usado, sabiendo que ya ocurrió la mayor depreciación y que tras años de ventas récord —o casi récord— de autos nuevos, se ha creado un buen inventario de vehículos usados.

Sin embargo, un informe del analista en la industria, Edmunds.com, advierte que los precios de los autos último modelo y los autos usados han empezado a subir.

¿Te gusta lo que estás leyendo? Recibe contenido similar directo a tu email.

Descuentos para Socios de AARP — Ahorros para la casa, tecnología, asistencia legal, celulares y MÁS

Por lo que es buena idea revisar minuciosamente el auto o camioneta que piensas comprar, no vaya ser que tengas que pagar por los descuidos de otra persona.

Aquí te presentamos 10 puntos que se recomiendan investigar al comprar un automóvil usado. Las primeras dos preguntas probablemente son obvias, pero vale la pena resaltarlas. Las otras no son tan obvias y tal vez sean las que resulten más costosas si se ignoran.

1. ¿Está en buenas condiciones?

¿Todas las luces de alerta en el tablero se encienden al prender el motor? ¿Hay manchas en el pavimento o debajo del vehículo que indica que está goteando líquido? ¿Funcionan todos los interruptores y controles? ¿Los frenos y el volante se sienten bien? ¿Las llantas tienen al menos 1/16 pulgada de banda de rodamiento? (Inserta un centavo en las ranuras de la llanta. Si puedes ver toda la cabeza de Lincoln, ya es hora de comprar una llanta nueva).

2. ¿El precio es razonable?

Muchos sitios web (en inglés) —TrueCar.com, kbb.com, Edmunds.com, Cars.com— mostrarán cuánto están pagando otras personas en tu área por modelos similares.

3. ¿Fue robado?

Tal vez no es algo que la mayoría de los compradores piensan, pero probablemente es el peor caso posible. Si compras un vehículo robado sin tu conocimiento, la policía puede confiscarlo, dejándote sin auto y sin reembolso del costo de tu compra.

Ten en mente preguntarle a la policía —antes de comprar— si el número de identificación de vehículo (VIN) está en la lista de alerta.

La National Insurance Crime Bureau (NICB, Oficina Nacional de Delitos de Seguros) también administra un sitio web que buscará un VIN en listas de vehículos robados y no recuperados. Esta lista la proporcionan las compañías de seguro.

El VIN está en una placa sobre el tablero, del lado del conductor, y se puede ver desde el exterior a través del parabrisas.

Toma una foto de la placa VIN con tu teléfono o anota el número de alguna otra forma. Te servirá para unas de las otras preguntas que se sugieren aquí.

Si la placa VIN en el tablero está suelta o raspada, eso da indicios de que no es la original y podría significar que es un vehículo robado. Verifica que el nombre del vendedor coincida con el nombre en el título y el registro.

4. ¿Ha estado en una inundación?

Un auto que ha estado en una inundación se considera generalmente una pérdida total y eso se anota en el título. Pero a veces un vehículo dañado por una inundación se limpiará, no se registrará como rescatado y se enviará fuera del área de la inundación.

Si compras un auto dañado por inundación, con certeza se presentarán problemas eléctricos y mecánicos.

Usa el sitio web de la NICB para ver si el auto aparece como rescatado. Aun si no está en ese sitio, todavía podría estar bajo sospecha.

Usa el VIN para consultar CarFax y AutoCheck y ver si alguno de ellos muestra el auto como dañado por inundación. Esos sitios tienen bases de datos grandes, pero no son definitivas.

Si el vehículo no está en ninguna lista, de todas maneras busca marcas de agua en el exterior y en el compartimiento del motor, moho o humedad en la alfombra o la tapicería, oxidación por debajo y en otros lugares inusuales, olores y extrañas acumulaciones de suciedad.

5. ¿Se han completado todos los llamados a revisión?

Algunos son relativamente pequeños y probablemente no te molestaría hacerte cargo de ellos. Sin embargo, otros implican graves problemas de seguridad y tal vez ni siquiera quieras conducir el auto a menos que se arreglen.

Escribe el VIN en sitios web de llamados a revisión de la National Highway Traffic Safety Administration (Administración Nacional para la Seguridad del Tránsito en las Carreteras) o del propio sitio web de información para llamados a revisión del fabricante del automóvil. Para encontrar el sitio web del fabricante de automóviles, simplemente busca el nombre de la marca (Ford, Toyota, Hyundai, etc.) en internet y busca "recalls" (llamados a revisión).

6. ¿Cuál es el historial de servicio y reparación?

Los sitios web CarFax y AutoCheck mostrarán (por una tarifa) no solo el servicio de rutina sino también las reparaciones no rutinarias de muchos vehículos, incluidas las reparaciones de carrocería después de un accidente. A veces los concesionarios y los dueños anteriores tienen los registros de servicio y reparación; pídelos.

7. ¿Hay arreglos grandes que se tienen que hacer pronto?

Conocer a un mecánico o taller independiente no tiene precio. Si no conoces uno, pregúntale a tus amigos qué talleres o mecánicos usan ellos. Lo importante es encontrar uno que no tenga un interés personal en que compres el auto o no.

Además, revisa sitios web que evalúan servicios y talleres, como Angie's List. Ten cuidado con los anuncios en internet o los sitios patrocinados que parecen sitios de evaluación pero no son objetivos.

Tendrás que pagar por la evaluación. A cambio recibirás una lista de problemas actuales y sus costos de reparación, así sabrás qué gastos enfrentarás si compras el vehículo. Y quizás hasta puedes comparar con un segundo taller para ver si los presupuestos son similares.

8. ¿Es confiable?

Te aborrecerá gastar dinero en un auto que, una vez que sea tuyo, te atormentará.

Consumer Reports es un sitio indispensable para muchos compradores porque no solo muestra autos en varios rangos de precios que considera confiables, sino que también te advierte cuáles no comprar; una información que podría ser igual de valiosa. Hay otros sitios que también pueden ser útiles. Bankrate.com, Kelly Blue Book y Popular Mechanics (en inglés) son unos de los sitios donde puedes encontrar listas de autos usados confiables.

9. ¿Tiene buenos resultados de prueba contra choques?

Probablemente no estás pensando en tener un accidente cuando estás comprando un auto, pero vale la pena tener esto en cuenta al buscar un automóvil.

Los principales proveedores de estos resultados son el Gobierno (safercar.gov, en inglés) y el gremio del Insurance Institute for Highway Safety (Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, IIHS.org, en inglés).

(Más sobre cómo se prueban y se clasifican los automóviles en accidentes).

10. ¿Usa mucho combustible?

Quizás te interese muy poco cuando la gasolina cuesta $2.50 el galón, pero te importará mucho si cuesta $4.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Publicidad

Cerdito en la carretera - AARP Driver Safety

Toma el nuevo curso de conducción AARP Smart Driver para refrescar tus conocimientos.

Publicidad

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Advertisement

Recursos

¿Eres un abuelo que cría a su nieto?

Visita la página informativa de recursos por estado.

Guía para las familias

Información, consejos y recursos para los abuelos que crían nietos.

Publicidad