Entretrenimiento y ciencia

Los videojuegos, ‘vitaminas’ para tu cerebro

Estudios revelan que jugar videojuegos y juegos en línea puede ser una de las mejores terapias para tu mente.

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Mujer jugando con un juego de video, juegos de video pueden ser buenos para la salud

— Chat Roberts/Corbis

Ya sea para lidiar con el estrés o los problemas asociados al envejecimiento, estudios científicos han encontrado que pasar algún tiempo divirtiéndote frente a la pantalla puede tener beneficios para tu mente.

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¿Cuáles son las ventajas de jugar videojuegos?

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1. Pueden rejuvenecer tu cerebro y hacerlo funcionar mejor

Los juegos en los que tienes que ocuparte de varias tareas a la vez pueden ser muy útiles para tu cerebro. Un estudio reciente, elaborado por la Universidad de California, San Francisco y publicado por Nature (en inglés) en septiembre, mostró que un juego en el que los usuarios deben evadir autos mientras recogen señales de tránsito puede hacer que los cerebros de adultos mayores funcionen como los de personas en sus veintes. El juego, llamado NeuroRacer, fue diseñado especialmente para este estudio, pero ya se está desarrollando una versión comercial.

La investigación mostró que las destrezas cognitivas que se adquieren con el juego perduran. Una de ellas es la capacidad de efectuar varias tareas a la vez (multitasking).

Otro estudio descubrió que esta clase de juegos aumenta la flexibilidad mental. Esta es la capacidad del cerebro de operar y procesar información de forma eficiente en medio de contextos y condiciones cambiantes. En este mundo agitado, la flexibilidad mental es una gran ventaja que puedes conseguir a través de los juegos de estrategia, según una investigación de University College London y Queen Mary University of London publicada en agosto.

El estudio midió la flexibilidad mental de personas que jugaron StarCraft —un juego de estrategia en el que el usuario debe vigilar varios frentes de combate y actuar rápidamente— y la comparó con la de otro grupo que jugó Los Sims, el que no requiere de esas habilidades. Las personas jugaron estos videojuegos por espacio de seis a ocho semanas y luego fueron sometidas a pruebas psicológicas. El primer grupo mostró mayor rapidez y precisión en el desempeño de tareas asociadas a la flexibilidad mental.

2. Pueden mejorar tu bienestar emocional

Un estudio en el 2013, realizado por la North Carolina State University, indagó sobre el impacto que tiene jugar videojuegos entre las personas mayores de 63 años.

El 61% de los encuestados indicó que los juega ocasionalmente, y el 35% que los juega al menos una vez a la semana. Lo más importante es que los resultados mostraron que los niveles de bienestar emocional y social fueron mayores entre los jugadores —aun entre los que juegan ocasionalmente— que entre los que no juegan.

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