Recuerdos de Elvis Presley

En el 40.º aniversario de su muerte, todavía es “El rey del rock ’n’ roll”.

40 años

In English | Hace cuarenta años, el 16 de agosto de 1977, Elvis Presley, quien tenía 42 años, falleció en Graceland, su amado hogar en Memphis, Tennessee. Mientras vivía, fue la figura más visible e influyente del rock ’n’ roll. Aunque ya falleció, su influencia todavía prevalece. Su sonido característico puede escucharse gracias a varios artistas contemporáneos, y su nombre aparece rutinariamente en la lista de la revista Forbes de las celebridades fallecidas que más ingresos generan ($27 millones en el 2016). Además, Graceland es la segunda residencia privada más visitada en el país, después de la Casa Blanca. Aquí presentamos un vistazo general de lo más destacado de su vida profesional y personal. 

GAB Archive/Redferns/Getty Images

Un humilde comienzo (1935)

El 8 de enero de 1935, a altas horas de la noche, Gladys Smith Presley se despertó con intensos dolores de parto y apuró a su esposo, Vernon, para que le pidiera al médico que viniera a su hogar de dos habitaciones en Tupelo, Misisipi. Gladys, quien iba a tener mellizos, quedó desconsolada cuando el primer bebé, Jesse Garon, nació muerto. Luego, a las 4:35 a.m., el hermano de Jesse, Elvis Aaron, llegó al mundo apaciblemente. La pequeña casa de madera ahora es una de las principales atracciones turísticas del Elvis Presley Birthplace, Museum and Park. 

Carol M. Highsmith/Buyenlarge/Getty Images

El pequeño rey (1937)

A los dos años, Elvis, el niño de ojos grandes, posó para su primer retrato formal con sus padres. Luego, cuando su música lo lanzó al escenario nacional a finales de los años 1950, se convertiría en uno de los hombres más fotografiados de todos los tiempos. 

Michael Ochs Archive/Getty Images

El talento y el líder de tendencias (1955)

Elvis pasó de ser un artista local a una sensación internacional gracias a los esfuerzos de su mánager, el “coronel” Tom Parker, para promocionarlo. El astuto Parker, quien había sido promotor de ferias, sabía lo que atraía a los clientes a la gran carpa del circo. Eso a pesar de que al principio, los productores de Hollywood y los representantes de talento de Nueva York se resistieron a arriesgarse con el cantante que meneaba las caderas, a quien Parker llamaba “mi atracción”. 

Globe Photos/ZUMAPRESS.com

Salen las estrellas (1956)

La primera vez que Elvis fue a Los Ángeles para actuar en una película, los amigos de su difunto héroe James Dean lo acogieron. Esto incluyó a Nick Adams y Natalie Wood, quienes fueron a Memphis a visitar a Elvis a fines de 1956 en su hogar en Audubon Drive. Elvis salió en citas con varias actrices de Hollywood, especialmente con Ann-Margret, su coprotagonista en Viva Las Vegas, una película de 1964. 

Bettmann/Getty Images

Se muda a Graceland (1957)

Después de que los vecinos se quejaran de los siempre presentes fanáticos de Elvis, el cantante compró una mansión en la zona Whitehaven de Memphis en marzo de 1957. Construida en 1939 para el Dr. Thomas D. Moore y su esposa, Ruth, la propiedad contenía 15 acres de robles enormes, tierras de cultivo y terrenos ondulantes que protegían la casa de los visitantes no invitados. 

Michael Ochs Archives/Getty Images

En el ejército (1958)

Luego del entrenamiento básico en Fort Hood, Texas, Elvis viajó en barco a Alemania Occidental en septiembre de 1958 para prestar servicio a su país. Se marchó muy afligido —su madre había fallecido el mes anterior y le aterrorizaba que el rock ’n’ roll dejaría de estar de moda durante su ausencia—. “¿Cómo te sientes?”, le preguntó un periodista cuando abordaba un tren para las tropas. “Simplemente me siento triste”, contestó Elvis. 

ZUMA Press/ZUMAPRESS.com via Newscom

¡Nos casamos! (1967)

En septiembre de 1959, Elvis conoció a Priscilla Beaulieu, de 14 años, la hijastra de un capitán de la Fuerza Aérea, cuando ella asistió a una fiesta en su casa fuera de la base. Cuando los presentaron, “él saltó de la silla como si hubiera estado sentado sobre una hornilla”, recuerda un amigo. Fueron novios hasta que él regresó a Estados Unidos. Años después, el 1.º de mayo de 1967, se casaron en el Hotel Aladdin en Las Vegas. 

Michael Ochs Archives/Getty Images

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Retoño de la realeza del rock (1968)

El 1.º de febrero de 1968, exactamente nueve meses después de su boda, los Presley le dieron la bienvenida a su única hija, Lisa Marie. Elvis fue un padre indulgente y le encantaba comprarle regalos llamativos a su hija. El favorito de ella: una cama redonda hecha de piel sintética, con un radio incorporado y un espejo en la parte superior. A menudo Elvis dormía allí cuando Lisa se iba con su madre. 

Frank Carroll/Sygma via Getty Images

Elvis y Nixon (1970)

En diciembre de 1970, mientras viajaba en un avión comercial a Washington D.C., a Elvis se le ocurrió la loca idea de visitar a Richard Nixon en la Casa Blanca, con la esperanza de que el presidente lo nombrara un agente federal independiente. A Nixon no le encantaba la idea de reunirse con él, pero aceptó. Este dúo disparejo de hombres pronto descubrieron que eran afines. “Te vistes de manera un poco extraña, ¿no?”, bromeó Nixon con su invitado. “Bueno, señor presidente”, dijo sonriente Elvis. “Usted tiene su espectáculo, y yo tengo el mío”. 

National Archive/Newsmakers/Getty Images

La mafia de Memphis (1970)

A Elvis le interesaban las autoridades del orden público y le encantaba coleccionar insignias. El 28 de diciembre de 1970, Roy C. Nixon, el sheriff del condado de Shelby, nombró ayudantes de sheriff a Elvis y a su séquito, conocidos como la “mafia de Memphis”, en Graceland. Desde la izq., de pie: Billy Smith, el antiguo sheriff Bill Morris, Lamar Fike, Jerry Schilling, el sheriff Roy C. Nixon, Vernon Presley, Charlie Hodge, Sonny West, George Klein y Marty Lacker. Desde la izq., en la primera fila: George Nichopoulos y Red West. 

Michael Ochs Archives/Getty Images

Linda Thompson: su última novia en serio (1972-1976)

Después que Elvis y Priscilla se divorciaron en julio de 1972, Elvis se ennovió con Linda Thompson, una reina de belleza de Memphis que tenía 22 años. Su relación duró cuatro años, durante los cuales Linda hizo el papel de esposa, madre y enfermera de esta estrella, quien padecía muchos problemas de salud. Ella luego estuvo casada con el medallista olímpico Bruce Jenner y con el productor de música David Foster, y tuvo su propia carrera como actriz y compositora. 

Tom Wargacki/WireImage/Getty Images

El jet set (2015)

Elvis, quien en una época se ponía nervioso en los aviones, viajó en aviones privados durante sus giras de la década de 1970. Había personalizado esos aviones con accesorios de baño recubiertos de oro y comodidades dignas de un rey. El Lisa Marie (que lleva el nombre de su hija) y el Hound Dog II, que estuvieron estacionados en Graceland por años luego de la muerte de Elvis, se iban a trasladar en el 2014. Sin embargo, los fanáticos lograron que se mantuvieran ahí de manera permanente. En el 2015, Lisa Marie (la hija) tuiteó lo que los aficionados de Elvis querían oír: “¡Los aviones se quedarán en Graceland para siempre!”. 

Ken Stewart/ZUMA Wire

Cae el telón por última vez

Después de su fallecimiento el 16 de agosto de 1977, Elvis fue enterrado en un mausoleo en Forest Hill Cemetery en Memphis, al lado de su madre. Por motivos de seguridad, sus cuerpos luego fueron trasladados al jardín de meditación en Graceland, donde eventualmente también yacerían Vernon Presley y su madre, Minnie Mae Presley. En el mismo lugar también hay una lápida conmemorativa para Jesse Garon, el mellizo de Elvis que nació muerto. Cada año, más de 650,000 personas visitan las tumbas. 

Jan Butchofsky/Corbis via Getty Images

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