¿Piensas volver a estudiar?

Existe mucha asistencia económica, si sabes dónde buscar.

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In English | Es una de las preguntas que más me hacen: ¿debo ahorrar para que mis hijos estudien en la universidad o para mi jubilación? La respuesta es la última —porque existen muchísimas fuentes de asistencia económica para la universidad pero no existe dicha asistencia económica para la jubilación—.

Fotos: Más famosos que se fueron a la quiebra.

Becas de ayuda económica para el regreso a la escuela de posgrado

Aunque la jubilación pueda traer la promesa de un clima más cálido y tardes relajantes, muchas personas mayores están decidiendo volver a estudiar. — Foto: Corbis

Pero, ¿y si eres tú quien desea volver a estudiar? El número de estudiantes universitarios y de postgrado de entre 50 y 64 años de edad ha estado aumentando a un ritmo constante, desde unos 625,000 en el 2007 hasta tantos como 750,000 en el 2011 —un aumento de un 20%, según el National Center for Education Statistics (NCES, Centro Nacional de Estadísticas Educativas)—.

Las personas adultas "suponen que porque no tienen 17 años o porque están trabajando, no cumplen los requisitos para recibir asistencia económica", dice Mark Kantrowitz, vice presidente principal y editor de Edvisors.com (en inglés).

A continuación, te enseñamos cómo aprovechar al máximo tus opciones.

Completa la solicitud Free Application for Federal Student Aid (FAFSA, Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes)

Entrégala igual que lo hiciste cuando tus hijos estaban estudiando.Es mejor intentar investigar todas las oportunidades para recibir ayuda del gobierno federal antes de investigar las posibilidades más costosas del mercado privado.

Los tipos de ayuda federal más comunes —los préstamos Stafford y Plus— están disponibles para ti.

Las becas Pell y Supplemental Education Opportunity (FSEOG, Becas Suplementarias Federales de Oportunidad Educativa) están restringidas a los estudiantes sin títulos universitarios; y si piensas estudiar para obtener tu licenciatura, no cumples los requisitos para los préstamos Parent Plus.

Mira también: Cómo funcionan las tarjetas de crédito virtuales.

Tómalo en serio

Para la mayoría de los tipos de asistencia económica federal, debes estar matriculado por lo menos a mitad de tiempo en un programa académico o de estudios para un título.

"No puedes simplemente volver y matricularte en clases de educación continua o en una sola clase", dice Karen McCarthy, analista principal de política con la National Association of Student Financial Aid Administrators (Asociación Nacional de Administradores de Asistencia Económica para Estudiantes).

Busca exenciones fiscales

Podrías cumplir los requisitos para la exención fiscal anual de $2,500, denominada el American Opportunity Tax Credit (Crédito Fiscal de la Oportunidad Estadounidense). Otra exención, el Lifetime Learning Tax Credit (Crédito de Aprendizaje de Por Vida), tiene un valor de hasta $2,000 por año, pero no se puede solicitar en el mismo año en que se solicita el Crédito Fiscal de la Oportunidad.

Los contribuyentes con ingresos menores que cierto nivel pueden deducir el interés de los préstamos para estudiantes. Una ventaja: no es necesario detallar estos gastos.

Abre una cuenta 529

Si tienes dinero que tus hijos no necesitaron en una o más cuentas de ahorro 529, cambia el nombre del beneficiario a ti mismo. Si sabes con anticipación que vas a volver a estudiar, abre una cuenta 529 para ti mismo. Esto podría darte derecho a una deducción en los impuestos estatales además de la oportunidad de ganar un poco de dinero libre de impuestos.

Obtén una beca

Algunas becas están dirigidas específicamente a los estudiantes de mayor edad. Prueba buscar en StudentScholarshipSearch y Fastweb (en inglés) para encontrarlas. Tendrás que ingresar una fecha de nacimiento para encontrar las que son adecuadas para tu edad.

Jean Chatzky, exitosa autora, periodista y redactora financiera del programa Today de NBC, es también embajadora financiera de AARP.
—Escrito con aportes de Arielle O’Shea.

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