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6 lugares naturales en medio de la gran ciudad

¿Estás pensando en un escape de la muchedumbre? Conoce estos oasis urbanos.

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Rock Creek es uno de los parques más grandes de la capital del país. — Foto: H. Anderson/Age Fotostock

In English | Ya que casi el 60% de los estadounidenses viven ahora en zonas urbanas de más de 200,000 habitantes, encontrar un escape rápido del estrés de la gran ciudad se ha vuelto mucho más difícil. Pero algunas de las grandes zonas metropolitanas tienen la suerte de contar con áreas que todavía se pueden considerar naturales. Por ejemplo, estos son seis de los lugares naturales y de vida silvestre.

1. Parque de Rock Creek: Washington D.C.

Una gran franja verde que atraviesa el cuadrante noroeste de la capital del país, este parque creado en 1890 cuenta con varias instalaciones, entre ellas un planetario, anfiteatro, campo de golf y unas canchas de tenis. Con más de 2,000 acres, es el parque urbano natural más grande administrado por el Servicio de Parques Nacionales (en inglés) y brinda abundante espacio para respirar. Treinta y dos millas de senderos para caminar serpentean por humedales, praderas y un bosque caducifolio de robles, nogales americanos, sicómoros y arces. Aunque está ubicado a pocas millas del Capitolio, el parque está lleno de animales, entre ellos ciervos de cola blanca, zorros, castores, aves migratorias neotropicales y la concentración más grande de mapaches del país.

Ve también: Qué no debe hacer en los parques nacionales.

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2. Parque de Griffith: Los Ángeles

Con más de 4,210 acres, este parque municipal y área silvestre ofrece a los 3.8 millones de habitantes de Los Ángeles —y por lo menos un león de montaña que vive allí— un espacio suficientemente amplio para escaparse de todo. Un observatorio, el teatro griego, el cartel de Hollywood y otras atracciones turísticas famosas salpican el perímetro del parque. Pero su ubicación en las montañas de Santa Mónica, las cuales en ciertas partes son escarpadas, con alturas que van desde 384 hasta 1,625 pies, ha asegurado que una gran parte del parque se ha mantenido como estaba cuando aldeas de nativos estadounidenses ocupaban sus pendientes más bajas. Al caminar por el terreno cubierto de matorrales y cañones profundos, encontrarás pocas personas, pero una gran abundancia de otros nativos californianos, como especies locales de roble, nogal, lilo, caoba de montaña y zumaque. 

3. Refugio nacional de vida silvestre Bayou Sauvage: Nueva Orleans

En Nueva Orleans, a menos de 30 minutos en automóvil del bullicioso jolgorio del Barrio Francés, existe un mundo silencioso —parte tierra, parte agua— donde el aligátor americano es el depredador más común. Bayou Sauvage, uno de los refugios urbanos nacionales de vida silvestre más grandes, cubre 24,000 acres e incluye algunos de los últimos pantanos que quedan junto al lago Pontchartrain. El huracán Katrina hizo estragos aquí, particularmente en los árboles adultos de madera noble de la costa, y la reforestación completa tomará años. Sin embargo, el refugio sigue siendo un lugar bello y tranquilo donde los visitantes pueden navegar en canoa, ir en caminatas y pescar, o disfrutar observando las más de 340 especies de aves así como las aves acuáticas que viven allí, cuya población llega hasta 25,000. 

4. Parque de South Mountain / reserva de South Mountain: Phoenix

Con vista a Phoenix y su población de casi 1.5 millones, este parque de más de 16,000 acres consiste en tres pequeñas cordilleras (en inglés) que se elevan dramáticamente desde el piso del desierto de Sonora hasta una cumbre de 2,690 pies. Se estima que 3 millones de visitantes al año llegan para hacer caminatas, montar bicicleta de montaña o pasear a caballo en sus 51 millas de senderos, o ir de picnic, gozar del paisaje del desierto —con fabulosos grupos de cactus— y maravillarse con las vistas del valle del río Gila. El último domingo del mes, Silent Sunday (domingo callado), es bastante popular. Las entradas principales se cierran a todo el tráfico motorizado, aunque los sitios de acceso a los senderos afuera del parque continúan abiertos a vehículos a motor. El parque sigue estando esencialmente sin explotar, y su vida salvaje incluye jabalíes parecidos a los cerdos, correcaminos y serpientes de cascabel. 

5. Parque de Forest: Portland, Oregón

Es una delicia pasear por este bien nombrado remanso de 5,172 acres de árboles de hojas perennes y de hojas caducas, helechos y arroyuelos en cascada (en inglés).Con una extensión de más de ocho millas, justo al occidente del centro de la ciudad, el parque tiene la reputación de ser el área forestal natural más grande dentro de límites municipales en Estados Unidos. Portland lo compró en 1947, casi 150 años después de que  William Clark (del famoso dúo de Lewis y Clark) visualizara el lugar donde estaría. Hoy, aunque la ciudad está cerca, las 80 millas de senderos del parque facilitan encuentros con la vida silvestre: cerca de 100 especies de aves y 50 especies de mamíferos, entre ellos águilas de cabeza blanca, alces, puercoespines, búhos, linces y comadrejas.

6. Centro de naturaleza y refugio de Fort Worth: Fort Worth, Texas

Ubicado casi 20 minutos al noroeste de los rascacielos del centro de Fort Worth, este oasis de 3,621 acres de bosques, praderas y humedales da una idea de la vida silvestre que experimentaron los primeros pioneros de la zona norcentral de Texas. Con más de 20 millas de senderos para caminar, el refugio —uno de los centros de naturaleza de propiedad municipal más grandes de Estados Unidos— cuenta con una amplia variedad de flores silvestres y criaturas nativas de Texas, entre ellas búhos, ciervos, garcetas, un rebaño entero de bisontes y una colonia de perros de las praderas. Al pasear por un sendero a través de un pantano lleno de aves o recorrer apaciblemente en kayak la bifurcación Elm del río Trinity, podrías ver una madriguera de castores o un caimán asoleándose en la orilla. 

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