11 datos curiosos del canal de Panamá

A 100 años de completarse esta magnífica construcción, entérate de lo más curioso.

Canal de Panamá: Dónde comenzar

Desde la Ciudad de Panamá tú puedes emprender una excursión guiada de un día para conocer el Canal. Hay agencias de turismo que ofrecen recogerte del hotel, llevarte en bus al museo y al Centro de Visitantes de Miraflores, desde donde podrás ver el paso de los barcos (costo: $80). O si prefieres, puedes ver el Canal y los barcos desde un barco, navegando los puntos más importantes en seis horas (costo: unos $180). Ve preparado con estos datos.

1. ¿Cuál fue el costo del Canal?

La construcción del Canal fue uno de los proyectos de ingeniería más grande y costoso de la historia de Estados Unidos: $375 millones, lo que hoy equivaldría a un poco más de $8 mil millones. La cantidad incluía $40 millones por obtener los derechos de construcción de La Société Civile Internationale du Canal Interocéanique, compañía francesa a la que el gobierno colombiano había concedido la excavación del istmo en 1890.

Foto: Gonzalo Azumendi/Getty Images

2. El Canal en cifras

Fueron 56,307 los trabajadores que participaron en la construcción del Canal, la mayoría provenientes de las Antillas, Europa y Norteamérica. En la excavación se extrajeron alrededor de 270,000 yardas cúbicas de tierra, material que fue usado para construir el fuerte militar Amador, el pueblo de Balboa y el rompeolas de la Isla de Naos.

Foto: Corbis

3. Primer barco en atravesar el Canal

El primer barco que atravesó el canal de Panamá fue la nave estadounidense Ancón, el 15 de agosto de 1914. Su paso significó la apertura oficial de este canal marítimo, el único que comunica el océano Atlántico con el océano Pacífico.

Foto: Corbis

4. El peaje más caro y el más barato

El costo del peaje del Canal depende del peso de la embarcación y del número de pasajeros. Entre los más costosos se registran el del Crown Princess que pagó $141,344.97 al transitar en mayo de 1993, y del crucero Norwegian Pearl que reembolsó $375,600.00 en abril de 2010. El peaje más barato lo pagó Richard Halliburton en 1928, el único que logró completamente atravesar nadando las 50 millas del Canal. La proeza le tomó 10 días. Pagó 36 centavos de dólar, equivalentes a su peso.

Foto: AP Images

5. ¿Qué tienen en común Paul Gauguin y el Canal?

En busca de los paisajes del trópico, el pintor francés e impresionista estuvo en Panamá entre abril y junio de 1887. A sus 39 años se enlistó como obrero en la etapa francesa de la construcción del Canal, pues necesitaba dinero para viajar a Martinica. Trabajó en la obra durante dos semanas, en las que soportó las intensas lluvias tropicales y contrajo malaria.

Foto: Self-Portrait of Paul Gauguin

6. Número de barcos que transitan

Cada día transitan aproximadamente 40 barcos por el Canal, que representa un promedio de 13,000 a 14,000 por año, de los cuales el 70% tiene como destino las costas de Estados Unidos. Con las actuales obras de ampliación, que esperan completar para principios de 2015, se estima que el tráfico sea más rápido y permita el tránsito de naves de hasta 13,000 contendedores; es decir, tres veces la capacidad de carga de las actuales.

Foto: Getty Images

7. Amanecer y atardecer en el Canal

Desde el canal de Panamá se puede apreciar el amanecer sobre el océano Pacífico, en Ciudad de Panamá, y el atardecer en el océano Atlántico, en Colón. Esto se da gracias a la orientación geográfica del istmo, su forma de S y las escasas 49 millas que separan a las ciudades.

Foto: Getty Images

8. Abierto las 24 horas

El 12 de mayo de 1963 fue instalado el alumbrado del canal de Panamá, gracias a lo cual empezó a funcionar las 24 horas del día, los 365 días del año. Desde entonces, ha sido posible el tránsito nocturno de embarcaciones de todo el mundo. Para mantenerlo en funcionamiento permanente, el canal cuenta con unos 10,000 empleados de planta.

Foto: Getty Images

9. Tiempo en cruzarlo

En promedio, un barco se toma entre ocho y 10 horas para cruzar el canal de Panamá. Primero, la nave espera su turno a la entrada y luego ingresa para ser detenida por las esclusas (Gatún, en el Atlántico; y Pedro Miguel y Miraflores en el Pacífico) que q  cual alida del sol de en el ocica m lado Gatple que en la actualidad.  y Pedro Miguel y Miraflores en el Pacífico) que utilizan la fuerza de gravedad para llenarse y vaciarse de agua dulce, y así permitir el paso de los barcos por el istmo.

Foto: Nevada Wier/Getty Images

10. Las operaciones del Canal en una mirada

Por la amplitud de sus terrazas, el observatorio preferido por los turistas es el Centro de Visitantes de Miraflores. En la entrada atlántica del Canal, en la ciudad de Colón, está el Centro de Visitantes de las Esclusas de Gatún, desde donde puede apreciarse la más grande de las esclusas, que usa tres niveles para elevar y hacer descender a los barcos.

Foto: AWL/Getty Images

11. El Canal como destino para los cruceros

Entre septiembre y abril, los cruceros ofrecen la ruta al canal de Panamá. Algunos de los puertos de salida están en Miami, Fort Lauderdale, Nueva York, Tampa (Atlántico), Los Ángeles, Seattle, San Diego (Pacífico) o Valparaíso (Chile). Los viajeros pueden experimentar el funcionamiento del canal: observar las esclusas hidráulicas que levantan el barco, elevarse 85 pies por encima del nivel del mar, descender y continuar navegando entre esta magnífica obra arquitectónica. (Los hay de tránsito completo y parcial).

Foto: Jon Hicks/Corbis

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