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Festivales

Salve Humilde Aguacate

El guacamole, la música, el helado de aguacate y la familia forman parte del California Avocado Festival.

Aguacate

— Foto por: Mascarucci/Corbis

In English | Angelina Garcia y su hija, Patricia, pronto estarán picando aguacates, y cortando tomates y chiles. El dúo madre-hija está preparando una nueva versión de su famoso guacamole para el concurso de recetas del 22.º California Avocado Festival, programado para los días 3 a 5 de octubre, en Carpinteria, un pequeño pueblo ubicado sobre la costa de California.

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En los años previos, ambas participaban de la competencia como amigables competidoras. Con frecuencia, Angelina ganaba el primer premio, mientras que Patricia quedaba en segundo lugar. Pero hace dos años, a Angelina le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer. Si bien ahora precisa alguna ayuda, no se perdería por nada del mundo el festival ni el concurso “Mejor Guacamole”, así que, este año, madre e hija trabajarán en equipo.

“Mi mamá sigue siendo una cocinera fabulosa —dice Patricia, así que la estamos animando, y ambas participaremos y prepararemos el guacamole juntas.”

“Desde un principio —agrega—, nuestra familia ha asistido al festival cada año. Mamá espera, ansiosa, ir; y seguirá yendo en tanto y en cuando pueda hacerlo.”

No todos los eventos comunitarios despiertan semejante adhesión a la hora de participar, pero Carpinteria sí lo hace, y el Festival del Aguacate de California (California Avocado Festival) es el tipo de evento estrafalario que convoca a mucha gente.

El evento, una de las más grandes ferias callejeras de California, no tiene fines de lucro y beneficia a iglesias, escuelas, clubes de niños y niñas, y 40 causas loables más, a nivel local. El año pasado, asistieron más de 100.000 personas al evento de tres días de duración, y los organizadores dicen que el del 2008 promete ser mejor y más grande, con más de casi todo: exhibiciones, artesanías y manualidades, entretenimiento, comidas —hasta helado de aguacate (no lo rechace si aún no lo ha probado), música en tres escenarios, incluyendo salsa y rock latino en vivo, y un muro para escalar con forma de aguacate.

Todos los miembros de la comunidad participan. Los granjeros compiten por quién puede cultivar el mejor y más grande aguacate; el año pasado, el ganador pesó más de tres libras. Los niños compiten por el aguacate mejor vestido (Best Dressed Avocado), así que, si nunca vio un aguacate engalanado con un sombrero, ésta es su oportunidad para verlo. Y todos pueden comer, hasta saciarse, sabrosos aguacates, rellenos, mantecosos, o comprar algunos, directamente del cultivador, para llevarse a casa.

Pero ¿por qué un festival del aguacate? Y, ¿por qué Carpinteria, una comunidad agrícola que, a menudo, es pasada por alto por aquellos que viajan a alta velocidad por la Carretera 101, entre Los Ángeles y Santa Bárbara? Es que Carpinteria no sólo produce más aguacate del que consume, sino que, además, el sano evento familiar va de maravillas con la nostálgica sensación de pueblo pequeño que transmite el lugar.

“Carp” —como es llamado el pueblo por los lugareños— es el tipo de comunidad playera, tranquila y relajada que uno creyó que ya no existía. La tienda de productos gourmet local vende carnada y aparejos de pesca; todos se desplazan caminando o en bicicleta; el pintoresco centro del pueblo, de una calle, está repleto de tiendas de antigüedades, boutiques poco convencionales, una heladería y un negocio de golosinas caseras, y los propietarios de las tiendas son conocidos por cerrar temprano si hay buen oleaje.

La mayor parte del año, y gracias a sus suaves olas, a la ausencia de resaca, a la poca pendiente y a su suave arena, la principal atracción del pueblo es la limpia playa familiar, de una milla de extensión. Es perfecta para construir castillos de arena, explorar la marisma y buscar caracoles. La esencia de las fogatas se entremezcla gratamente con el aire salobre, en tanto la playa estatal de Carpinteria (Carpinteria State Beach) limita con mesas de picnic, barbacoas, grandes campos cubiertos de hierba y campamentos nocturnos. Y es un pintoresco paseo por los acantilados hasta el santuario de focas de Carpinteria, un refugio natural donde las focas se echan al sol sobre las rocas y juegan en el mar.  

Pero, durante el primer fin de semana de octubre, los residentes del lugar y los visitantes dan la espalda al océano —aunque sea por unas pocas horas—y bailan salsa, comen guacamole y reverencian al humilde aguacate.

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