La interacción entre los alimentos y el anticoagulante warfarina

Algunos evitan que el medicamento realice su trabajo; otros multiplican su efecto.

¿Cuándo se receta un anticoagulante?

En situaciones especiales, tales como reemplazo de válvulas cardiacas, fibrilación auricular, tendencia a formar coágulos, y enfermedad de las arterias coronarias, es necesario tomar un medicamento que “aldelgace” la sangre o que evite que la sangre se coagule. El medicamento más usado es Coumadin o warfarina, aunque existen nuevas medicinas.

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El mayor enemigo de la warfarina

La warfarina ha sido usada por más de 60 años y es un antagonista de la vitamina K, sustancia fundamental en la formación de coágulos sanguíneos. Dicho medicamento se procesa en el hígado y su nivel de anticoagulación se mide mediante una prueba. Los resultados se dan en lo que se conoce como el índice internacional normalizado (IIN). Basado en el IIN, el médico determina la dosis de warfarina apropiada para el paciente. Cualquier sustancia que interfiera con la vitamina K o la función del hígado puede alterar la acción de la warfarina.

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Vegetales verdes

Los vegetales verdes contienen mucha vitamina K. Su consumo excesivo puede causar que la warfarina no ejerza su acción en contra de la vitamina. Esto podría resultar en que se formen coágulos. Los vegetales más ricos en vitamina K son la acelga, la col rizada, las espinacas y las hojas de nabo. Se puede consumir estos vegetales, pero para que no se altere el IIN, la cantidad que se ingiera cada día debe ser exactamente la misma. Las algas utilizadas en la preparación de sushi pueden ser muy ricas en vitamina K y causar el mismo efecto.

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Comidas rápidas y aceites

Debido al tipo de aceite usado en su confección, las comidas rápidas y algunas meriendas pueden ser una fuente importante de vitamina K. Por ejemplo, una bolsa de papitas fritas puede contener 24 microgramos (μg) de vitamina K por cada 100 gramos. Ten en cuenta que la cantidad consumida podría multiplicar la acción de la warfarina. Las meriendas que contienen olestra (sustituto sintético de las grasas) pueden tener hasta 347 μg de vitamina K por cada 100 gramos. El aceite de oliva, de canola y de soya también contienen dicha vitamina.

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Frutas

Se ha demostrado que algunas frutas, como el mango y la papaya, pueden aumentar el efecto de la warfarina. Se piensa que por su alto contenido de vitamina A, esas frutas pueden interferir con el metabolismo del medicamento en el hígado; lo que puede hacer que se disponga mayor cantidad del medicamento en la sangre y el paciente tenga tendencia a desangrarse. Por el contrario, el consumo de aguacate puede provocar la formación de coágulos al interferir con el metabolismo de la warfarina en el hígado.

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Barras nutricionales y batidos

Una fuente de vitamina K no sospechada son las barras nutricionales de marcas como Balance, Clif, Glucerna, Luna, PowerBar, y Slim Fast. Estas pueden tener alrededor de 20 μg de vitamina K por barra. Del mismo modo, batidos nutricionales como los de Advera, Boost, Carnation Instant Breakfast, Ensure, Glucerna, Isocal, Jevity 1 Cal, Nepro, Osmolite 1 Cal y Slim Fast pueden tener entre 14 y 30 μg de vitamina K por cada 8 onzas de líquido y deben ser consumidos con mucha cautela.

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Dietas

Las dietas ricas en proteínas, como la South Beach, pueden disminuir el efecto de la warfarina y provocar la formación de coágulos con más facilidad. La dieta Atkins, rica en grasas (que favorecen la absorción de vitamina K), pueden causar el efecto contrario, es decir provocar hemorragias.

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Alcohol y tabaco

El alcohol tiene un doble efecto, de acuerdo a la cantidad consumida. Consumido en grandes cantidades hace que la warfarina aumente en la sangre, por lo que hay tendencia a las hemorragias. Por el contrario, su consumo constante y por largo tiempo disminuye la actividad del medicamento y predispone a los coágulos. No se permiten más de uno o dos tragos de alcohol por día en pacientes que toman anticoagulantes. Las hojas de tabaco para mascar son una fuente no muy reconocida de vitamina K y puede disminuir el efecto del medicamento.

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Jugos

La interacción del jugo de toronja —fruta famosa por interferir con algunos medicamentos— con la warfarina no ha sido debidamente comprobada. A causa de que algunos reportes indican que podría disminuir el efecto de la misma, los expertos recomiendan consumirlo con cautela. Lo mismo ocurre con el jugo de arándanos. Pregunta a tu médico antes de tomarlo.

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Condimentos y suplementos

Esta es una larga lista que incluye desde el jengibre y el ajo hasta el ginkgo biloba, el ginseng, el St. John’s Wort, el té verde, la soya, la coenzima Q10, la glucosamina y la condroitina (usados para el alivio del dolor de articulaciones por osteoartritis); también el dong quai. Los expertos recomiendan que la persona que usa anticoagulantes no tome ningún suplemento sin antes consultarlo con un especialista. Recuerda que antes de hacer algún cambio drástico en tu dieta debes conversarlo con tu médico y siempre tenerlo al tanto de los medicamentos que estás tomando.

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