¿Cuánto sabes sobre la tuberculosis?

10 mitos y verdades sobre una enfermedad que sigue presente.

Hombre tosiendo

Es una enfermedad muy antigua que aún nos aqueja hoy día. — Getty Images

1.      La Tuberculosis es una enfermedad de la antigüedad

Falso. Si bien es cierto que la tuberculosis es una enfermedad muy antigua, en la actualidad, es una de las enfermedades infecciosas más frecuentes en el mundo. Se calcula que una de cada tres personas en el planeta está infectada con el bacilo de la tuberculosis. En el año 2013, se presentaron nueve millones de casos de la enfermedad en el mundo, de los cuales 9,582 se encontraron en Estados Unidos.

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2.      La Tuberculosis es hereditaria

Falso. La tuberculosis es una infección que se adquiere en el trascurso de la vida y es causada por una bacteria llamada bacilo de Koch o micobacteria, la cual se contagia fácilmente de persona a persona a través de la tos. Es probable que este mito se haya originado porque existe una rara forma de tuberculosis congénita, la cual se presenta en el recién nacido y requiere que la madre esté enferma.

3.      La tuberculosis se contagia compartiendo platos y vasos o abrazando, besando o dando  la mano a una persona enferma.

Falso. La enfermedad no se transmite por contacto directo con una persona enferma. La tuberculosis pulmonar, la forma más frecuente de la enfermedad, solo se contagia a través de las pequeñísimas gotas de saliva que despide la persona infectada a través de la tos y de los estornudos. Si bien es cierto que el bacilo de la tuberculosis persiste durante varios meses en superficies secas, el contagio es por la vía respiratoria.

4.      La tuberculosis se cura tomando remedios naturales o caseros

Falso. Al ser una infección producida por una bacteria, la tuberculosis necesita antibióticos para ser curada, los remedios caseros pueden aliviar algún síntoma, pero no curan la enfermedad. El tratamiento de la tuberculosis, producida por la bacteria sensible a los antibióticos, es de solo seis meses. Es importante no abandonar el tratamiento para no provocar formas resistentes de la bacteria.

5.      Se debe siempre aislar a la persona enferma durante todo su tratamiento

Falso. El aislamiento del enfermo con tuberculosis solo se hace al comienzo del tratamiento cuando la persona tiene bacilos de Koch en las secreciones bronquiales. Obviamente, eso se hace para interrumpir el contagio a través de la tos del enfermo. Inmediatamente se comprueba que la persona ya no tiene la bacteria en el esputo, ésta puede realizar todas sus actividades sociales, incluyendo volver al trabajo.

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