Cáncer: El daño que provoca la “toxicidad financiera”

¿Cómo se afecta el paciente? ¿Hay ayuda? ¿Dónde buscarla?

Doctor revisando una radiografía con su paciente

El costo de los medicamentos y tratamientos tiene un gran impacto sobre la calidad de vida del paciente. — Istock

El entrenamiento de un oncólogo, como el de cualquier otro especialista médico, es muy exigente. Los futuros cancerólogos tienen que aprender a evaluar y diagnosticar más de 200 diferentes tipos de cáncer, tienen que aprender a escoger los mejores tratamientos para sus pacientes y tienen además que aprender a evaluar la respuesta de estos a esos tratamientos.

Pero algo que muy pocas veces se enseña en la residencia de oncología, a pesar de ser una situación relativamente frecuente, es el impacto del costo de los medicamentos y los servicios médicos sobre la calidad de vida del paciente.

¿Te gusta lo que estás leyendo? Recibe contenido similar directo a tu email.

Al respecto, ha sido recién en los últimos dos años que los oncólogos en Estados Unidos han empezado a tomar en cuenta el efecto negativo que tiene el costo de los medicamentos y los servicios médicos —para tratar la enfermedad— sobre la calidad de vida del enfermo y han acuñado el término “toxicidad financiera”.

Esa “toxicidad financiera”, del mismo modo que la toxicidad de la quimioterapia, afecta la calidad de vida y el pronóstico del paciente. Por ejemplo, al no poder comprar las medicinas, el paciente deja de usarlas y eso disminuye la efectividad de su tratamiento. Al respecto, un estudio en Nueva York encontró que las mujeres con cáncer del seno, tuvieron que gastar sus ahorros, cancelar sus vacaciones o trabajar horas extras para poder comprar los medicamentos necesarios para evitar el regreso del cáncer.

Otro estudio, publicado en The Oncologist recientemente, documenta un hecho realmente chocante: en Texas, el sufrimiento emocional que causan las cuentas del hospital es percibido como más intenso que el sufrimiento físico causado por el cáncer. En otras palabras, el dolor al bolsillo es más que el dolor causado por la enfermedad.

Para este estudio se tomaron en cuenta 149 pacientes con cáncer avanzado del colon, pulmón, mama y próstata. De ellos, 72 se atendían en un hospital público y 77 en un hospital privado. El objetivo del estudio fue pedirle a los pacientes que compararan el sufrimiento emocional causado  por la “toxicidad financiera” con otros tipos de sufrimiento causados por el cáncer.

Los resultados mostraron que el estrés financiero fue percibido como:

  • 30% más intenso que los síntomas físicos;
  • 31% más intenso que la pérdida de capacidad física;
  • 43% más intenso que el estrés social y familiar; y
  • 37% más intenso que el sufrimiento psicológico causado por el cáncer.

Los investigadores documentaron también que si bien es cierto que la “toxicidad financiera” fue un problema en todos los pacientes —tanto aquellos con un ingreso de $940 mensuales, como en aquellos con un ingreso de $3,000 al mes— la intensidad del estrés financiero fue el doble en los más pobres. Los síntomas más importantes producidos por la toxicidad financiera estudiados fueron: ansiedad, insomnio y depresión.

Los autores concluyeron que la “toxicidad financiera” es tan dañina para la salud del paciente como lo es la toxicidad por medicamentos.

Considerando que los gastos de los tratamientos para combatir el cáncer han ido aumentando en Estados Unidos, es importante que todos aceptemos que esta llamada “toxicidad financiera” sea reconocida y adecuadamente confrontada. Incluso en pacientes que cuentan con un seguro de salud, los gastos extras (out-of-pocket) como los de medicamentos, consultorios externos y hospitalización, pueden ser significativos. Por ejemplo, un reciente estudio hecho en pacientes con cáncer del colon  demostró que 23% de los pacientes terminaban endeudados por el costo del tratamiento, con una deuda promedio de $26,860.

Siguiente: ¿Qué hacer? »

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Publicidad

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad