Buenas noticias para quienes sufren de la enfermedad de Parkinson

Un reloj de Microsoft podría ayudar a aliviar los síntomas.

Persona escribiendo en una libreta

A la derecha, Emma Lawton escribe su nombre mientras lleva puesto el reloj; a la izquierda, sin el reloj. — Alex Griffiths/Courtesy of Microsoft

In English | En un impactante vídeo (en inglés) presentado en la convención Microsoft Build 2017 en Seattle, se ve cómo una diseñadora gráfica que está luchando contra el mal de Parkinson puede escribir su nombre y dibujar recuadros nuevamente gracias a un dispositivo que lleva puesto en la muñeca.

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El reloj prototipo, apodado "Emma" por la paciente del vídeo, podría eliminar los temblores de los brazos que comúnmente se asocian con la enfermedad de Parkinson, la cual afecta con mayor frecuencia a las personas de más de 60 años. Si bien no es una cura, el reloj es un avance tecnológico que podría mejorar enormemente la calidad de vida de quienes sufren de ese mal.

Dos investigadores británicos de Microsoft, Haiyan Zhang y Nicolas Villa, lanzaron un proyecto independiente de investigación para un documental de la BBC, The Big Life Fix, que dio como resultado la creación del reloj.

De acuerdo con Microsoft, el reloj Emma usa "motores vibradores —similares a los que se encuentran en los teléfonos móviles— para distraer al cerebro y hacer que se concentre en otra cosa en vez de intentar controlar las extremidades del paciente".

En otras palabras, cuando una mitad del cerebro está tratando de mover una mano y la otra mitad está tratando de detener el movimiento, las dos señales se chocan y generan temblores. El prototipo interrumpe ese "circuito de retroalimentación".

En una declaración en el sitio web de Microsoft, Zhang señaló que la paciente "podía observar que su mano temblaba pero no sentía el temblor porque las vibraciones (del reloj) reemplazaban la sensación física del temblor".

De tamaño similar a un reloj común o un Fitbit, el prototipo está diseñado para lucir como un accesorio de moda, no como un dispositivo médico. Tiene una correa intercambiable que viene en varios colores, lo que podría resultar atractivo para los usuarios.

Los creadores, conjuntamente con un equipo de investigación neurocientífica, están iniciando ensayos con un pequeño grupo de pacientes con la enfermedad de Parkinson para ver si el reloj Emma podría ayudar a otros con síntomas similares. Si bien pueden pasar años antes de que el producto salga a la venta, es un ejemplo del creciente uso de la tecnología para facilitar los avances en el área de la investigación médica.

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