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El cáncer de tiroides es el de mayor aumento en Estados Unidos

Las tasas son más altas en las mujeres que en los hombres.

Mujer con su mano en el cuello

Casi 3 de cada 4 casos de cáncer de tiroides se presenta en mujeres. — Getty Images

In English | Si bien la tasa de mortalidad de cáncer en Estados Unidos se ha reducido en un 25% desde 1991, hay un tipo de cáncer que aumenta rápidamente en este país. Según la American Cancer Society, la probabilidad de recibir un diagnóstico de cáncer de tiroides se ha triplicado en los últimos treinta años, lo que lo ha convertido en el cáncer de aumento más rápido.

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La tiroides es una glándula en forma de mariposa ubicada al frente del cuello. Produce hormonas que van al torrente sanguíneo y que afectan el metabolismo, el corazón, el cerebro, los músculos y el hígado, y mantienen al cuerpo funcionando correcta y eficazmente.

Los estimados de los casos de cáncer de tiroides en Estados Unidos para el 2017 han aumentado y las tasas son más altas en las mujeres que en los hombres, según los siguientes datos publicados en cancer.org.

  • En el 2017, habrá un estimado de 56,870 nuevos casos de cáncer de tiroides (42,470 en mujeres y 14,400 en hombres).
  • Habrá un estimado de 2,010 muertes a causa del cáncer de tiroides (1,090 de mujeres y 920 de hombres).

Las mujeres representan alrededor de tres cuartos de los casos de cáncer de tiroides. No se conoce la causa exacta de la mayoría de los casos de este tipo de cáncer. Mediante investigaciones, se ha concluido que los avances en las técnicas de imágenes han aumentado el número de casos de cáncer de tiroides que se diagnostican. 

“Gran parte de este aumento parece ser el resultado del incremento en el uso de la ecografía de tiroides, con la cual se pueden detectar nódulos pequeños de tiroides que no se hubieran encontrado de otra forma en el pasado”, señala la American Cancer Society.

¿Cuáles son los signos o los síntomas relacionados con el cáncer de tiroides? La American Cancer Society enumera los siguientes en cancer.org:

  • Un bulto en el cuello que algunas veces crece rápidamente
  • Hinchazón en el cuello
  • Dolor en el frente del cuello que algunas veces se extiende a las orejas
  • Ronquera u otros cambios de voz que no se resuelven
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar
  • Tos constante que no se debe a un resfriado

Consulta con tu médico de inmediato si presentas algún signo o síntoma relacionado con el cáncer de tiroides. Hay enfermedades que no son cancerosas o incluso otros tipos de cáncer que también pueden causar muchos de los síntomas.

¿Cómo te puedes proteger?

Los expertos afirman que la mayoría de las personas a las que se les encuentra cáncer de tiroides no tienen ningún factor de riesgo y, por lo tanto, resaltan que la mayoría de los casos no se pueden prevenir. Los profesionales sugieren que una de las mejores medidas de protección es hacerse autoexámenes regularmente para identificar cambios en la tiroides en sus estadios iniciales.

Estos son los cinco pasos para hacerse un autoexamen según thyroidawareness.com:

1.    Sostén un espejo con la mano y concéntrate en la zona inferior del frente del cuello, arriba de la clavícula y debajo de la laringe.

2.    Mueve la cabeza hacia atrás mientras te concentras en esta zona.

3.    Toma un trago de agua y trágalo.

4.    Mientras tragas, mírate el cuello y revisa si hay algún bulto o protuberancia en esta zona. Recordatorio: no confundas la manzana de Adán con la glándula tiroidea. La glándula tiroidea está ubicada mucho más abajo del cuello, más cerca de la clavícula. Puedes repetir este proceso varias veces.

5.    Consulta con tu médico si notas algún bulto o protuberancia en esta zona. Puede que tengas una glándula tiroidea agrandada o un nódulo tiroideo que necesiten un examen para determinar si es necesario hacer más evaluaciones.

Los profesionales médicos estiman que hay 15 millones de personas en Estados Unidos con problemas de tiroides sin diagnosticar. La buena noticia es que la tasa de supervivencia de los pacientes con cáncer de tiroides es más alta que la de la mayoría de otros tipos de cáncer. La detección temprana de este cáncer puede ampliar las opciones de tratamiento. También puedes pedirle a tu médico que te evalúe la salud de la tiroides por medio de una prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH), un examen de sangre por el cual se puede determinar si la glándula funciona de manera normal.

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