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¡No necesito audífonos!

La Dra. Ruth nos dice por qué los hombres niegan la realidad.

Perfil de un hombre mayor

A los hombres muchas veces se les hace más difícil aceptar que tienen pérdida auditiva. — Getty Images

In English | Los chistes son graciosos:
Tres hombres van caminando, y uno dice: “Hay mucha brisa, ¿no?”.
El segundo contesta: “¡No, no estamos de prisa!”.
El tercero contesta: “A mí también me da mucha risa”.

La realidad no lo es:

El 40% de las personas entre 55 y 74 años padecen pérdida auditiva relacionada con la edad, de acuerdo con la revista International Journal of Audiology. El 80% de quienes se beneficiarían con unos audífonos no los usan. Hasta el 25% de quienes tienen audífonos no los utilizan; los hombres más que las mujeres.

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¿Por qué la gente pone resistencia a los audífonos?

Existen razones prácticas: los audífonos no siempre funcionan a la perfección, en particular cuando hay muchas personas alrededor. Estos dispositivos y sus baterías pueden ser muy costosos. Para ponérselos, quitárselos y ajustar el volumen, se requiere una destreza en los dedos que es un desafío para algunos usuarios de edad avanzada. Pueden ser incómodos y causar una irritación que a veces conduce a infecciones.

Pero en muchos casos, el verdadero problema es emocional. No se puede negar que los audífonos simbolizan no solo el envejecimiento, sino el deterioro de una funcionalidad importante. Los anteojos no se comparan, pues también los usan las personas jóvenes. Los andadores sí se pueden comparar. De manera parecida a los audífonos, muchas personas que necesitan andadores evitan usarlos o deciden usar una silla de ruedas, que puede significar tanto lesiones como un deterioro físico.

¿Por qué los hombres los evitan más que las mujeres?

Los hombres no envejecen más despacio que las mujeres. Pero puede ser que se ajusten al proceso con más lentitud. Es menos probable que ellos se tiñan el cabello o que recurran a una cirugía estética. Para muchos hombres, los audífonos son su primera mejora artificial, no solo la más reciente. Además, el cabello de los hombres por lo general no disimula los audífonos tan bien como el de las mujeres.

Los hombres no son más vanidosos que las mujeres. Pero tal vez les preocupe más mantener su imagen de vitalidad y potencia. En especial si siguen trabajando a medida que envejecen, cualquier cosa que amenace esa imagen pone en peligro su posición y su poder en el mundo.

Ese poder es el que puede facilitar que los hombres se las arreglen sin usar audífonos, por lo menos al principio. Si tú eres el jefe, puedes decidir el volumen de la conversación. Puedes escoger un restaurante más callado. Puedes asegurarte de poder oír la presentación en video.

Si tú eres el jefe, no suplicas: “Lo siento, ¿puedes decirlo de nuevo?”. Dices: “¡Habla más alto! ¡No te escucho!”. En resumen, si tú eres el jefe, y no puedes oírlos, el problema es de ellos, no tuyo.

Tal vez también seas el jefe en el hogar, lo que significa que tu esposa o pareja, hijos y amigos pueden de manera similar estar adaptándose a lo que te conviene. Nadie se atreve a decir que tu pérdida auditiva se ha convertido en un problema.

Y eso es una lástima porque no importa lo poderoso que seas en la oficina o en el hogar, no puedes controlar por completo tu entorno. Por eso, sin darte cuenta de por qué lo haces, es probable que comiences a rehusar invitaciones al teatro, conciertos, películas, festejos en restaurantes ruidosos e incluso bodas. Ya que se te hace difícil escuchar lo que se dice en esas reuniones a las que asistes, no sabes lo que está pasando en la vida de los demás. 

De manera invariable, te aíslas más, justo en el momento de tu vida en el que necesitas más que nunca el apoyo de amigos y familiares.

Los audífonos no son el elixir de la juventud. Son imperfectos y costosos. Pero al compensar una consecuencia casi inevitable del envejecimiento, te ayudan a mantenerte conectado y a participar. Y eso no tiene precio.

Ruth Westheimer es una conferencista, terapeuta y escritora de libros con gran éxito de ventas.

Isaac Steven Herschkopf es un conferencista, escritor y psiquiatra galardonado.

Ninguno de ellos recibe remuneración de empresas de audífonos.

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