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9 medidas para proteger a su familia de la zoonosis

Estar en contacto demasiado cercano con animales (incluídas sus amadas mascotas) puede causar diversas enfermedades.

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In English l "Zoonosis" es el término científico que define una enfermedad que se transmite de animales a seres humanos. Las enfermedades zoonóticas, como la tiña o la fiebre por arañazo de gato, pueden ser una molestia, pero otras, como la enfermedad de Lyme y la rabia, pueden producir síntomas mucho más serios y ser potencialmente mortales.

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Incluso los gatos domésticos pueden propagar enfermedades. Siga estas simples medidas para protegerse de la zoonosis. — Foto: Getty Images

Cuando las mascotas viven en el interior de nuestro hogar, se alimentan en la cocina, merodean por las encimeras y duermen en nuestras camas, el riesgo de contraer estas enfermedades es mucho mayor.

No solo los perros y los gatos representan una amenaza para la salud. Criaturas grandes y pequeñas, desde coyotes hasta mosquitos, son portadoras de enfermedades que pueden transmitirse a los seres humanos. Ante este panorama, ¿qué podemos hacer para protegernos a nosotros mismos y a nuestras familias de las enfermedades zoonóticas?

Los expertos presentan estos nueve pasos sencillos que permiten minimizar los riesgos de contraer una enfermedad transmitida por un animal.

1. Sea cuidadoso a la hora de adquirir una mascota

Esté atento a las señales de alerta que le hagan sospechar que un animal pueda estar enfermo. No es un signo favorable que un cachorro exhiba un comportamiento apático, que un gato pierda su pelaje o que a un ave se le caiga el plumaje. La diarrea es otra clara señal de enfermedad. Para evitar tener que juzgar por sí mismo, elija su mascota únicamente en lugares de confianza, como un refugio para animales, un criador que pueda certificar el estado de salud del animal o una tienda de mascotas que goce de buena reputación. Como ejemplo, basta con señalar la gran cantidad de loros que son introducidos en el país como contrabando, sin haber pasado por una cuarentena de salud ni haber sido tratados contra la psitacosis, también conocida como la fiebre de los loros. Antes de comprar un perrito o gatito, asegúrese de que haya sido tratado contra los parásitos. Las personas con sistema inmunitario comprometido —por ejemplo, las que están en tratamiento contra el cáncer— no deberían estar en contacto con tortugas, serpientes u otros tipos de reptiles, ya que estos animales pueden transmitir la salmonella.

2. Ocúpese de la salud de su mascota

La mayoría de los estados exige que perros, gatos y hurones sean vacunados periódicamente contra la rabia. Esta enfermedad se transmite a través de la saliva del animal infectado, en general, por medio de su mordedura. Como medida adicional, asegúrese de desparasitar a su cachorro y que un veterinario lo examine para este asunto al menos una vez al año. Los parásitos intestinales caninos pueden causar en los seres humanos dolores abdominales agudos, vómitos y obstrucción intestinal. Adminístrele mensualmente a su perro una píldora preventiva contra parásitos internos y externos —pulgas o garrapatas— del tipo de Sentinel o Heartgard Plus, y medicamentos de aplicación local, como Frontline. No permita que sus mascotas deambulen libremente. Podrían entrar en contacto con animales salvajes portadores de enfermedades, como zorrillos, mapaches, zorros o coyotes.

3. El trabajo sucio de ellos es también el suyo

No toque la orina ni las heces de su mascota con las manos desnudas. Deseche las deposiciones de su gato o perro antes de que estas se conviertan en un agente que promueva la formación de gusanos infecciosos. Hágalo con cuidado, empleando un cepillo y una palita destinados exclusivamente a estos menesteres, o guantes descartables.

No permita que los perros y los gatos hagan sus necesidades en areneros, playas o áreas de juegos.

Mantenga limpio el cajón de excrementos de su gato. Use guantes descartables y lávese las manos cada vez que haya finalizado con la limpieza del cajón. Los gatos pueden ser portadores de la toxoplasmosis, una enfermedad que puede afectar a las embarazadas o a personas con su sistema inmunitario comprometido. (Si usted entra en alguna de estas dos categorías, no cambie la arena sanitaria de su gato.  Si debe hacerlo, use guantes.)

Las mismas precauciones son válidas si usted posee un ave: use guantes descartables y lávese las manos cada vez que haya finalizado con la limpieza de la jaula. El Dr. David Schlossberg, experto en enfermedades infecciosas del Departamento de Salud de Filadelfia, nos cuenta el caso de una mujer de 47 años y de su hija de 12 que comenzaron a padecer dolores de cabeza, fiebre y tos, luego de haber manipulado a sus periquitos y limpiado su jaula. A ambas se les diagnosticó psitacosis (fiebre de los loros). Por fortuna, su situación mejoró luego de recibir un tratamiento a base de antibióticos, pero esta enfermedad puede desembocar en una neumonía u otro tipo de complicaciones.

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