Cuando sientes deseos de derrochar dinero

Hazte estas tres preguntas antes de buscar la billetera.

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In English | Hace poco cumpliste 50 años —o hasta 60 o 70 años— y ahora deseas gastar en algo grande.

Una casa de vacaciones. Un crucero por el mundo. Ese automóvil lujoso que siempre has deseado tener.

Otras personas posiblemente intenten hacerte cambiar de opinión; te sugieren que es la edad o el ego que te inspira. ¿Podrían tener razón?

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Pareja madura salta en una playa, las reglas para hacer una compra

¿Debes derrochar o no tu dinero? Aplaza la compra de ese artículo costoso y establece un futuro económico seguro. — Foto: Istock

A continuación, tres preguntas que te debes hacer antes de realizar una compra considerable o posiblemente extravagante.

1. ¿Está realmente a tu alcance?

"Si tus planes no hacen olas, si económicamente sigues en buen estado y has formalizado tu planificación patrimonial, entonces no dudes —y disfruta del dinero—. Te lo mereces", dice Stephanie Genkin, una planificadora financiera en Nueva York. Genkin también advierte a los prejubilados y jubilados que piensen detenidamente sobre los tipos de gastos que decidan darse el lujo de hacer, que nos lleva a la siguiente pregunta.

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2. La compra, ¿está de acuerdo con tus valores?

"Se han realizado muchas investigaciones en los campos de la psicología y la neurociencia sobre lo que nos hace feliz", dice Donna Skeels Cygan, una asesora financiera radicada en Albuquerque, Nuevo México. "Al tope de casi todas las listas se encuentra pasar tiempo con las amistades y la familia".

Según Cygan, la mayoría de las personas puede definitivamente justificar derrochar dinero en unas vacaciones con familiares y amistades. "Las personas solo necesitan asegurar que el gasto esté al alcance de su presupuesto.

"Siempre recomiendo que se gaste el dinero en experiencias en lugar de cosas".

Genkin está de acuerdo.

"Con los cruceros o viajes por carretera, no solo gozas de la aventura y la felicidad que te brinda el viaje de por sí, sino que también puedes fanfarronear antes de la experiencia y tener la alegría de contarles los detalles a otras personas y volver a vivir el viaje más adelante a través de tus recuerdos", dice Genkin.

"Hasta todas las partes malas [de unas vacaciones] se convierten en grandes relatos".

Otra cosa acerca de los derroches vacacionales: "Si tienes 60 años y verdaderamente deseas tener esa experiencia de viajar a un lugar a donde siempre has deseado ir antes de morir, recomiendo no esperar hasta, por ejemplo, los 65 años o más porque más tarde podrían existir problemas de salud", dice Cygan.

3. ¿A quién estoy tratando de impresionar?

¿Estás haciendo esto por vanidad, temor o el deseo de guardar las apariencias?

Cualquier cosa que te deje con una deuda que no podrás cancelar rápidamente, sea otro televisor de pantalla grande, joyas de lujo o un vehículo nuevo, "no debe considerarse en absoluto", dice Cygan.

"Demasiadas veces, las personas derrochan el dinero sencillamente porque piensan que se lo merecen. Hacen el gasto y confían en que todo salga bien", dice Genkin. "Es mejor primero tener un plan. Pon en orden tus finanzas y luego sal y disfruta del dinero que te sobra. No es recomendable gastarlo todo a los 55 años y terminar viviendo solo con los ingresos del Seguro Social a los 92 años. Ese no es un buen plan".

Si estás considerando gastar una gran suma por "temor a la edad, aburrimiento o por no saber para qué has ahorrado el dinero, es entonces cuando te meterás en problemas", dice Genkin.

Algunos derroches pueden ser "tóxicos", dice Cygan, si solo los estás considerando porque estás cediendo ante la presión de comprar —o tener algo mejor— que lo que los demás a tu alrededor tienen.

Los automóviles caros frecuentemente son la causa de los derroches a una edad avanzada. Pero si estás pensando comprar un automóvil nuevo, y el que tienes actualmente es un modelo de hace solo cuatro a seis años, según Cygan, podrías desear recordarte a ti mismo que "Mi auto me puede durar por lo menos unos 10 a 12 años y no deseo gastar mi dinero solo por ceder a la presión de guardar apariencias".

Finalmente, ten presente: solo porque puedes hacer algo no significa que debes hacerlo.

Es muy posible que la novedad del modelo BMW que tanto deseas o la costosa bolsa marca Louis Vuitton que estás ojeando se pase en solo unas cuantas semanas o meses.

Esto es especialmente cierto si estás realizando dicha compra porque, en el fondo, deseas que otras personas envidien tus bienes materiales. En casos como este, la euforia que podrías sentir al lograr que te envidien probablemente no dure mucho.

"Las cosas materiales, para nosotros, simplemente no tienen encanto duradero", dice Genkin. "En cuanto las obtenemos, ya estamos en busca de lo próximo".

Lynnette Khalfani-Cox, The Money Coach(R), es experta en finanzas personales, personalidad de radio y televisión y colaboradora habitual de AARP.

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