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Casado, con hija, y será cura católico

¿Será la Iglesia Católica más flexible en el futuro respecto al celibato de los curas?

El próximo 4 de junio, Jeff Henry, un ex pastor de la Iglesia Luterana se convertirá en sacerdote católico, aún cuando es casado desde hace 26 años y tiene una hija adulta, algo nunca antes visto al menos en la región de Sacramento, en California.

Hay quienes se preguntan si estamos ante una nueva apertura de la Iglesia Católica, ya que el requisito más importante para ser sacerdote dentro de esta religión es mantenerse célibe. Sin embargo, una ley católica de 1980 permite a clérigos de otras religiones, principalmente episcopales, ser ordenados sacerdotes.

Ese el caso de Henry, cuya solicitud para convertirse en sacerdote fue aceptada hace tres semanas por parte del Vaticano, luego de que hace cinco años se convirtiera al catolicismo.

El obispo de la diócesis de Sacramento, Jaime Soto, dijo que están muy contentos con la futura ordenación de Henry.

"Es una gran bendición que haya decidido incorporarse y ser parte de esta gran fraternidad", dijo. No obstante, aclaró: "No creo que estemos ante una apertura para permitir que los sacerdotes se casen, esto es una excepción que el Santo Padre ha dado a sacerdotes Anglicanos y Luteranos que se convierten al catolicismo", explicó.

El obispo Soto aclaró que como sacerdote la única limitación que tendrá Henry es que no podrá ser párroco de ninguna iglesia, pero si podrá dar misas, confesar, ser capellán, entre otras actividades.

En Estados Unidos, desde 1980 han sido ordenados 100 sacerdotes católicos casados pero sólo quedan 75 porque el resto ya han muerto, dijo el profesor de Sociología de la Catholic University of America con sede en Washington, D.C.

Paul Sullins, quien a la vez es sacerdote, está casado y tiene tres hijos. Sullins era un sacerdote anglicano que se convirtió al catolicismo. "De los 75 sacerdotes católicos casados solo hay un latino, Bill Muñoz, que está en Miami", precisó Sullins, quien escribe un libro sobre los religiosos de otras denominaciones que ahora son curas católicos. En California hay siete sacerdotes casados, ninguno de ellos en Los Ángeles, aclaró.

El cercano ordenamiento de Henry se da en momentos en que hay una aguda escasez de sacerdotes en la Iglesia Católica. De acuerdo al Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA) de la Universidad de Georgetown, a partir de 1965 los católicos han crecido en 20 millones, mientras que el número de sacerdotes ha caído a menos de 40,000.

En la diócesis de Los Ángeles, la información más reciente de 2009 indica que hay un sacerdote por cada 3,824 católicos.

"Esto ha forzado al cierre de 3,000 parroquias en los últimos años en el país", comentó Christine Schenk, una religiosa, directora de la organización Iglesia del Futuro (Future Church), quien desde hace tres años realiza una campaña a nivel internacional y en varios idiomas para permitir que los sacerdotes se puedan casar.

"En los últimos 20 años, 25,000 sacerdotes han dejado la Iglesia Católica para tener una familia", indicó. "Esto no es sólo injusto sino que no tiene lógica", dijo Schenk. Agregó que hicieron un estudio anónimo entre 14,000 clérigos que arrojó que 67% de ellos apoya que se discuta el tema del matrimonio. "Apreciamos el celibato, pero no debe ser para todos los sacerdotes", expuso.

Pero para el sacerdote casado Sullis, la razón de la escasez de sacerdotes no se debe a que no se puedan casar, sino porque ha faltado inculcar la fe católica a los jóvenes; en parte porque los católicos asisten en porcentajes mucho menores a misas. "No veo venir pronto un cambio a la regla del celibato para los sacerdotes. Ha existido por 1,500 años", argumentó.

Henry no estuvo disponible para ser entrevistado por encontrarse en un retiro espiritual hasta el 17 de diciembre. Vive con su esposa Peg Henry en Vacaville (35 millas al oeste de Sacramento) y viaja todos los días a Vallejo (25 millas al oeste de Vacaville), donde es la máxima autoridad de la secundaria católica Saint Patrick-Saint Vincent.

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