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Lecciones fáciles y gratuitas

Conéctese en internet y tome un curso gratuito sobre cualquier tema.

In English | Stan Peirce estaba en busca de nuevos horizontes, luego de una larga carrera como ingeniero electrónico en Eastman Chemical Co., en Kingsport, Tennessee, cuando, el año pasado, mientras navegaba por internet, se encontró con casi 2000 cursos académicos que ofrecía en línea el Massachusetts Institute of Technology (MIT, Instituto de Tecnología de Massachusetts). 

Peirce vio que a las ofertas del MIT —su proyecto de OpenCourseWare (Conjunto de cursos abiertos; enlace en inglés) completo, con programas de estudio, tareas, exámenes y, en muchos casos, conferencias en audio o video— no les faltaba nada para ser una mina de oro.

“No podía creer que se pudiera disponer de todo esto en forma gratuita", comenta.

Bienvenidos al “aprendizaje electrónico” (e-learning). ¿Siente curiosidad por la historia mundial o la física cuántica? ¿Quiere expandir su mente y aprender a hablar un nuevo idioma o a tocar el acordeón? ¿Necesita arreglar un grifo que gotea o enseñarle a su perro a comportarse? Ahora usted puede aprender casi todo lo que le interesa sin asistir a una sala de clases.

La oleada del futuro

Hace algunos años, internet facilitó el camino del aprendizaje en línea para las escuelas que cobraban por dictar sus cursos. Y que aún lo hacen para conseguir créditos académicos. Pero ahora el aprendizaje electrónico es diferente. A pesar de que no le otorga créditos académicos, le permite aprender mucho dentro de su horario sin gastar un centavo en las tarifas de las clases.

Dan Colman, director del programa de estudios continuos, Stanford continuing studies (enlace en inglés), de la Stanford University, cree que seguirán aumentando las oportunidades del aprendizaje en línea. Colman, quien fundó y redacta el sitio web Open Culture (Cultura abierta; enlace en inglés), que detecta los medios gratuitos de educación y cultura en la web, considera que estos materiales representan un importante recurso para el enriquecimiento personal, y no un reemplazo de la educación universitaria. “Creo que estamos entrando en una era en la que los estudiantes eternos tendrán acceso a cantidades infinitas de oportunidades educacionales gratuitas y no comerciales. Sin dudas, ya estamos en ella".

La curva del aprendizaje electrónico

Luego de descubrir los cursos gratuitos en línea del MIT, Stan Peirce pronto se hizo estudiante nuevamente. Su primera clase fue álgebra lineal, al estilo de Gilbert Strang (enlace en inglés), célebre matemático y profesor del MIT. Luego, siguieron las otras clases, de matemáticas, química y física, todas agregadas al título de biología que obtuvo en 1972, pero que nunca usó.

En la actualidad, está pagando cursos con acreditación en el establecimiento educativo comunitario de su localidad para obtener un diploma de técnico de laboratorio médico, y, a los 62 años, tiene ganas de volver a trabajar.

“Creo que el sitio del MIT me ayudó a decidir qué hacer con mi vida durante los próximos años”, comenta.

Guía sobre los sitios de aprendizaje electrónico.

La siguiente muestra de oportunidades de aprendizaje en línea se limita, en general, a contenidos en video que se supone son gratuitos, sin restricciones ni inconvenientes. Otras búsquedas educativas y de enriquecimiento se limitan, solamente, a lo que surja del buscador de su elección. Puede mantenerse al tanto de las nuevas ofertas en el sitio Open Culture, que detecta los medios gratuitos de educación y cultura en la web. (Los enlaces se encuentran en inglés).

iTunes U. Apple ha creado esta “universidad” en línea de contenidos gratuitos. Según la última contabilización, había más de 100.000 videos educativos y archivos de audio, de universidades destacadas (London School of Economics), de estaciones de radio públicas nacionales (Grammar Grater, de la radio pública de Minnesota, una emisión semanal sobre las palabras, la gramática y el uso en inglés), de museos famosos y de otras instituciones culturales de todo el mundo.

Academic Earth. En este espacio, encontrará miles de conferencias en video de los eruditos más destacados del mundo, desde Shelly Kagan, de Yale, con la “Philosophy on Life and Death” (Filosofía de la vida y la muerte), hasta el banquero de inversiones Stan Christensen y el mariscal de campo del equipo San Francisco 49ers, Steve Young, con “Football vs. Business Negotiations” (Fútbol frente a los negocios).

YouTube. El sitio por defecto en rápida expansión para videos generados por el usuario incluye un “canal” educativo llamado YouTube EDU, con contenidos de universidades destacadas y otras instituciones.

ResearchChannel. ¿En qué sitio de internet se puede encontrar a Milton Masciadri, profesor de contrabajo en la University of Georgia, debatiendo sobre el instrumento de cuerdas que se toca con los dedos con menor tonalidad utilizado en la orquesta sinfónica moderna? ¡Aquí! Un consorcio de investigación destacada y de instituciones académicas comparte con el público más de 3.500 videos que han producido sus miembros.

Videolectures.Net. El sitio ofrece conferencias en video presentadas por científicos y eruditos distinguidos en seminarios, talleres y similares. Es un proyecto del Instituto Jožef Stefan de Eslovenia que tiene un sentido totalmente internacional.

Centro de aprendizaje. Con las clases en línea de Hewlett Packard, podrá adquirir muchos conocimientos y habilidades, desde organizar su vida diaria hasta dominar el uso de Google Desktop. Cada clase incluye hasta 10 lecciones y puede incluir también demos interactivos, tareas y encuestas.

WonderHowTo. Los compiladores registran más de 1.700 sitios web y seleccionan videos instructivos, desde cómo vivir por más tiempo (con el investigador Aubrey de Grey de la University of Cambridge), hasta cómo enseñarle a su perro a rodar y hacerse el muerto.

Howcast. Sus videos cubren la gama desde “cómo lucir bien en las fotos” hasta “cómo arrancar el auto con pinzas”. Realice sus propios cortos de "cómo hacerlo" en Howcast’s Emerging Filmmakers Program (Programa de realizadores emergentes de películas de Howcast).

Videojug. Esta entrada británica presenta miles de videos de “cómo hacerlo” y “pregúntele al experto” en un grupo de temas que parece interminable.

TEDTalks. Desde 1984, la conferencia anual bajo el acrónimo TED (Technology, Entertainment, Design (Tecnología, entretenimiento, diseño)), ha reunido a algunos de los pensadores y realizadores más destacados del mundo y los ha retado a dar la conferencia de sus vidas en 18 minutos o menos. Este sitio agrega lo mejor de ellos, incluida la presentación de la escritora australiana de ciencias Margaret Wertheim, sobre las bellas conexiones matemáticas entre el coral, el crochet y la geometría hiperbólica.

Nobel Prize winners. El sitio en línea correspondiente a los Premios Nobel está lleno de entrevistas y conferencias de algunas de las personas más inteligentes del mundo. Hay una entrevista, por ejemplo, con la neuróloga italiana Rita Levi-Montalcini, la primera ganadora del Nobel que alcanzó los 100 años de edad. (Junto con su colega, ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1986 por el descubrimiento del factor de crecimiento nervioso). En la entrevista, Levi-Montalcini habla sobre los motivos que hacen que esta parte más reciente de su vida sea la mejor.

Forum National Network. Un consorcio de televisión y estaciones de radio públicas ofrece conferencias en vivo y grabadas, de algunos de los eruditos más importantes del mundo, autores, artistas, científicos, políticos y líderes comunitarios. Las transmisiones de conferencias por internet recientes incluyen a la socióloga de Harvard Sara Lawrence-Lightfoot, quien conversa sobre su nuevo libro The Third Chapter: Passion, Risk, and Adventure in the 25 Years After 50 (El tercer capítulo: pasión, riesgos y aventuras durante los 25 años posteriores a los 50). El mejor punto de inicio para acceder a todo el contenido multimedia es a través del sitio web de uno de sus miembros, el WGBH Forum Network, con sede en Boston.

Big Ideas. Este sitio, cortesía de TVO, la emisora educativa más grande de Canadá, presenta conferencias sobre una variedad de temas que invitan a la reflexión y que cubren la política, la cultura, la economía, el arte, la historia, la ciencia y otros campos. Hasta hay una “competencia de mejor conferencia".

Arte y ciencia

Salud. Tres paradas que valen la pena: la videoteca WebMD’s Videos A-Z, que contiene miles de videos catalogados por tema; la videoteca HealthCentral.com’s Video Library; y la University of Maryland Medical Center’s Audio/Video Library, que incluye entrevistas con expertos del UMMC (Centro Médico de la University of Maryland), historias clínicas de pacientes que se curaron y transmisiones quirúrgicas.

Idiomas. La BBC ofrece cursos de idioma en audio y videos para principiantes e intermedios en más de veinticuatro idiomas, por ejemplo, francés, alemán, japonés... hasta urdu.

Cocina. Sitios tentadores: “Around the World in 80 Dishes” (Alrededor del mundo en 80 platos) es una serie de clases de cocina en video, en Epicurious.com; el Culinary Institute of America (Instituto Culinario de Estados Unidos), la famosa escuela de chefs en Hyde Park, Nueva York, ofrece clases en su propia red de YouTube y sus envíos en iTunes; la Food Network (Red de comidas), todaslasrecetas.com y la Williams-Sonoma Video Library (Videoteca Williams-Sonoma) y Look and Taste (Mire y pruebe), tienen muchas más recetas y videos instructivos.

Literatura. El objetivo de 'LibriVox' es hacer que todos los libros de dominio público estén disponibles en formato de audio libro gratuito. Los voluntarios registran los libros, capítulo por capítulo, y devuelven los archivos de audio a la red.

Perfiles de jazz. Tome el I-Train hacia el archivo de NPR’s Jazz Profiles (Perfiles de jazz de NPR), una serie de documentales presentada por la cantante Nancy Wilson. Puede escuchar los espectáculos como transmisiones por internet, leer los perfiles de los artistas presentados en la serie y descargar las listas de temas de cada espectáculo.

Encontrar a sus ancestros. La iglesia mormona es famosa por su depósito de registros genealógicos, por lo tanto, tiene sentido que Brigham Young University ofrezca en línea cursos de cómo investigar los antecedentes familiares.

Historia. La contrapartida en línea del canal de historia en televisión, History Channel, History.com tiene una biblioteca en video que vale la pena consultar. 

Programación de computadoras. Tal vez haya leído sobre Ethan Nicholas, que ganó $800.000 por escribir un juego de artillería llamado “iShoot” para el iPhone. Si usted desea probar el suyo, considere asistir como oyente a Computer Science 193P: iPhone Application Programming (Ciencia de la computación 193P: programación de aplicaciones de iPhone). El curso de pregrado, con una duración de 10 semanas, atrajo a 150 estudiantes con sólo cincuenta vacantes cuando se presentó en el campus el otoño pasado. Los observadores en línea ven la misma conferencia que los alumnos que están en el aula.

Bill Hogan vive en Falls Church, Virginia.

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