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Guía para visitar el Parque Militar Nacional de Gettysburg en Pensilvania

Descubre este lugar donde una importante victoria de la Unión cambió el rumbo de la Guerra Civil.

Recreación de la Guerra Civil en Gettysburg, Pensilvania

B Christopher / Alamy Stock Photo

In EnglishLo último por la COVID-19: el centro para visitantes y el museo de Gettysburg están abiertos, al igual que el resto de los predios del parque. Los autobuses turísticos están operando nuevamente, pero las visitas guiadas de los guardaparques siguen suspendidas. El Eisenhower National Historic Site (en inglés) está abierto, pero la casa de Eisenhower está cerrada. La casa de David Willis y la estación ferroviaria Lincoln Railroad Station en el pueblo también están cerradas. Consulta el sitio web del parque para ver la información más actualizada (en inglés).

"Les aconsejo taparse los oídos", dice el oficial de la Unión al prepararse para detonar el cañón. Retrocedo unos pasos mientras los recreadores uniformados de la Guerra Civil disparan su artillería en los campos del Parque Militar Nacional de Gettysburg. Los estruendosos estallidos retumban en mi pecho, me aporrean los oídos y me nublan la vista con el humo que se desprende.

Esta demostración de "historia viviente" de Gettysburg deja entrever las viscerales fuerzas del fragor de la batalla librada aquí el 3 de julio de 1863, cuando cientos de cañones de la Unión y de la Confederación tronaron simultáneamente en esta campiña que ahora reposa pacífica. Tres días de batalla dieron la victoria a la Unión y causaron 51,000 bajas aterradoras, lo que cambió el rumbo de la Guerra Civil y del país mismo.

Mientras los soldados actores transpiran en sus abrigados uniformes de lana al recargar el cañón, flanqueados por encorvados reclutas de la Unión portando largos rifles de punta de bayoneta, escudriño a mi alrededor parte de los 6,000 acres, huertos frutales y colinas ondulantes de Gettysburg —como lo haría un general— y así evalúo mi mejor plan de ataque para entender mejor este inmenso campo de batalla. "La gente subestima cuán enorme es este parque. Si pasas menos de un fin de semana largo aquí, saldrás defraudado”, dice Chris Gwinn, jefe de interpretación y educación de Gettysburg.

Aquí presentamos un plan para que aproveches al máximo tu experiencia en Gettysburg.

Primera parada: centro para visitantes

Dos personas visitan el centro de visitantes del Parque Militar Nacional de Gettysburg

Randy Duchaine / Alamy Stock Photo

Centro turístico del Parque Militar Nacional de Gettysburg.

Planea tu visita

Ubicación: 1195 Baltimore Pike (centro para visitantes), Gettysburg, Pensilvania

Cómo llegar: Gettysburg, ubicada en la zona rural del centro y sur de Pensilvania, es un viaje en el día razonable desde Baltimore (60 millas al sudeste) o desde Washington, D.C. (80 millas al sur). El aeropuerto más cercano está en Harrisburg, Pensilvania (50 millas al noreste), mientras que el de Filadelfia está a 140 millas al este. Frente al centro para visitantes hay un estacionamiento accesible y también se puede dejar a los pasajeros frente a la entrada. Cuando el estacionamiento se llena (muy rápido en la temporada alta), hay un servicio gratuito de autobuses desde los estacionamientos más alejados.

Horarios: los predios y las calles del parque están abiertos del amanecer al anochecer.  [Aviso: a partir del 15 de mayo del 2021 hay un nuevo horario]. El centro para visitantes está abierto todos los días de 9 a.m. a 5 p.m. hasta finales de septiembre y el horario de atención se determinará para octubre y meses posteriores (cerrado el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo).

Entrada: la entrada al parque es gratuita. El filme, el ciclorama y el museo cuestan $15 ($14 para mayores de 65); el museo cuesta solo $9 (no hay descuento).

La mejor temporada para el público: en otoño, por su tiempo fresco, hermoso follaje y menos gente. También vale la pena asistir a los eventos conmemorativos anuales del 1 al 3 de julio por los recorridos "en tiempo real" que siguen el avance de la batalla minuto a minuto todos esos días, marcado por las estruendosas (literalmente) recreaciones de historia viviente.

Accesibilidad: el centro para visitantes es totalmente accesible y se ofrecen sillas de ruedas sin costo alguno (por orden de llegada). Los visitantes también pueden traer sus propias sillas de ruedas, andadores y escúteres motorizados para movilidad. Los autobuses del parque cumplen con la ley ADA (Ley para Estadounidenses con Discapacidades). Las paradas del recorrido en auto son planas y pavimentadas para acceso fácil y además, hay cinco baños reglamentarios conforme a la ADA en las paradas de la ruta. Algunas visitas guiadas de los guardaparques son totalmente accesibles. Nota: para mejorar su accesibilidad, el área de Little Round Top estará bajo construcción y cerrada desde fines del 2021 al 2022.

El impresionante centro para visitantes de Gettysburg no es solo para reservar visitas guiadas, retirar mapas del parque y comer algo en el café. En su filme de orientación de 20 minutos, A New Birth of Freedom, aprenderás por qué fue importante la batalla, cómo se originó y quiénes intervinieron en la lucha, aportando mayor significado a los campos de batalla donde se erigen numerosos monumentos que verás más tarde.

Un ciclorama panorámico del año 1884 completamente restaurado —de 360 grados, 337 pies de largo y 42 pies de alto— te sumerge virtualmente en medio de la batalla. “Es como un IMAX del siglo XIX”, explica Gwinn. Con la ambientación moderna de una narración dramática, banda sonora e iluminación, el ciclorama realmente te da idea de la escala y el caos de la contienda.

En el museo, de sorprendente tamaño, verás las armas y los uniformes verdaderos que se emplearon en esos terribles días de 1863. Esos artefactos históricos, unidos a las fotos de humildes soldados de infantería y las cartas manchadas de sangre que enviaban a sus hogares, humanizan las áridas estadísticas y fechas bélicas.

Exploración del campo de batalla

Ya armado del conocimiento detallado sobre el conflicto, ahora puedes apreciar plenamente el campo de batalla durante el recorrido (idealmente con la ayuda de una audioguía o un guía personal) para convertir los campos vacíos en una experiencia conmovedora. En lo alto de las numerosas plataformas y torres de observación (no son accesibles para sillas de ruedas) que se elevan sobre los caminos del parque podrás apreciar la vista panorámica de los campos de tiro.

Cerca del extremo sur de las líneas de combate de la Unión, al contemplar la empinada altura de Little Round Top desde el campo de matanza que fue Devil's Den, entenderás la valentía desesperada que desplegaron las tropas confederadas al atacar ascendiendo por esas laderas rocosas. En la cima de Culp's Hill en el extremo noreste de las líneas de la Unión, parándote detrás de las trincheras y parapetos de 150 años de antigüedad, es casi posible sentir el pavor de las tropas de la Unión aguardando el ataque que acometía desde los bosques sombríos de la llanura.

Lo que es aún más contundente es visitar la posición central de la Unión en la cima del propiamente llamado Cemetery Ridge, en el que es fácil revivir el 3 de julio de 1863. Al recorrer con la vista tres cuartos de milla de pastos, preservados tal como lo estaban ese día fatídico, verás la estatua de bronce de Robert E. Lee a caballo en la orilla de una línea ancha de árboles como si estuviera a punto de ordenar el ataque. Aun en el calor húmedo del verano en Gettysburg, te recorrerán escalofríos al imaginarte 12,000 soldados confederados surgiendo del bosque y bramando el grito rebelde al hacerse a la carga.

Visitas con guías

Deambular simplemente por los campos de batalla sin mucho rumbo probablemente te deje tan desorientado como lo estaba el general Lee sin Jeb Stuart, su jefe de caballería, el primer día del conflicto. Por eso es una buena idea convocar a tu propia caballería, es decir, una visita guiada, ya sea grabada, en grupo y dirigida por un guardaparques o a cargo de un guía licenciado en el campo de batalla.

Recorrido en auto de 16 paradas. La forma más rápida y mejor de tener un panorama general de Gettysburg es con el recorrido de 24 millas en tu propio vehículo. Una colorida narración —que escucharás en un archivo descargable o en un CD adquirido en el centro para visitantes— te guía por el trayecto cronológico de dos a tres horas de duración sobre los tres días de la batalla, pasando por los lugares históricos clave.

Empezarás por el inicio de la batalla en McPherson Ridge, donde te enterarás de cómo Gettysburg se convirtió en el escenario casi accidental del conflicto cuando las tropas confederadas, que marchaban a lo largo de Chambersburg Pike, se toparon con la patrulla de la caballería de la Unión. Contempla el camino e imagínate a los confederados estableciendo posiciones de disparo detrás del cercado de vallas aledaño.

Si no deseas manejar, el recorrido de dos horas en autobús que sale del centro para visitantes ($35) sigue la misma ruta.

Cañón militar en el Parque Militar Nacional de Gettysburg

Dennis Cox / Alamy Stock Photo

Visitas con guardaparques o guías privados. Una vez orientado con un panorama general de Gettysburg, aumenta tus conocimientos al participar en algunas de las caminatas sobre la batalla, gratuitas e informativas, dirigidas por los guardaparques. Estas visitas de amplio alcance —de 30 minutos a dos horas de duración— examinan cada aspecto del conflicto, desde las estrategias de los generales hasta el impacto del terreno.

El horror de la guerra para mí se plasmó al visitar el infame campo Peach Orchard. Nuestro guía señaló el huerto frutal de cien yardas de largo y nos dijo que hubo tantos soldados muertos allí al concluir la batalla "que podrías haber caminado por toda su extensión sin siquiera tocar el suelo".

Si deseas una visita personalizada y detallada, contrata a un guía privado licenciado en campos de batalla en el mostrador de reservaciones del centro para visitantes. Estos guías apasionados y bien informados personalizan sus recorridos según los intereses individuales. Durante las operaciones normales del parque (en tiempos sin COVID), tu guía sube a tu vehículo (o hasta incluso puede conducir).

Caminatas. Para escoger las caminatas adecuadas para ti, consulta en línea la variedad de opciones cambiantes (algunas creadas para niños, senderistas activos, así como para los que tienen problemas de movilidad) o la guía impresa en el centro para visitantes. Las charlas nocturnas de fogatas en verano complementan la experiencia. A la luz del fuego, escucha los cuentos dramáticos de heroísmo y valentía, y descubre las historias ocultas de la vida natural y civil que van más allá de las charlas normales sobre la batalla.

Ciclorama en el Museo y Centro de Visitantes del Parque Nacional Militar de Gettysburg

Wiskerke / Alamy Stock Photo

Ciclorama.

Dónde partir para una visita más corta

Aunque Gettysburg se merece un fin de semana completo para explorar y descubrir, igual puedes adquirir una visión razonable del parque si tienes poco tiempo. Aquí te sugerimos itinerarios para las visitas cortas.

Si tienes medio día: primero dedica una hora en el centro para visitantes para ver el filme de presentación, apreciar el ciclorama o pasar brevemente por el museo. Luego, haz el recorrido en tu vehículo (o en autobús) por el parque, guiándote con el mapa del NPS o la visita virtual en línea.

Un día completo: dedica un par de horas a ver el filme del centro para visitantes y a explorar el museo. Luego, en el recorrido en vehículo, quédate más tiempo en los lugares importantes para explorar los monumentos. Finaliza tu día con una visita o charla de un guardaparques (o guía privado).

Lugares aledaños

Hay más cosas que hacer en Gettysburg que solo explorar el parque.

Casa de Eisenhower: visita la casa y la granja preservadas del 34.° presidente de la nación, Dwight D. Eisenhower. Este Lugar Histórico del Servicio de Parques Nacionales (en inglés), que colinda con el campo de batalla, te remontará a la década de 1950 cuando Ike lo utilizaba como retiro de fin de semana de la Casa Blanca. Él se jubiló aquí en 1963 junto con su esposa Mamie.

El pueblo de Gettysburg: a pesar de que tiene su cuota de trampas turísticas y tiendas de recuerdos baratos, Gettysburg aún mantiene su encanto de pueblo histórico, con más de 30 estructuras remanentes de la época de la batalla (¡algunas todavía ostentan balas de cañón empotradas!). No querrás perderte la estación Lincoln Railroad Station, donde el presidente arribó para dar su famoso discurso, así como la habitación preservada de la casa de David Willis donde se alojó durante su visita.

Paseos regionales

Aprovecha a hacer un viaje en auto dedicado a la Guerra Civil empezando con Gettysburg y luego los campos de batalla en Maryland (Antietam, a unas 40 millas al sudoeste; y Monocacy, a unas 40 millas al sur) y por Virginia Occidental (Harper's Ferry, a 58 millas al sudoeste). El viaje te ayudará a apreciar mejor la escala monumental de la guerra. Además, disfrutarás de pintorescas colinas y pequeños poblados ahora bucólicos.

Alojamiento

Baladerry Inn: el edificio principal de esta lujosa hostería de 10 habitaciones en el extremo sur del parque sirvió como hospital de campaña durante la batalla. Bellos jardines rodean los edificios renovados. Desde $158 por noche

Wyndam Gettysburg: encontrarás buenas ofertas en este hotel de 248 habitaciones justo en las afueras del pueblo. Cuenta con dos restaurantes, piscina interior climatizada, gimnasio y hasta su propio cine. Desde $105 por noche

Restaurantes:

Hunt's Battlefield Fries and Café: en este establecimiento rústico, combinación de tienda de recuerdos y café del pueblo, sirven imperdibles sándwiches "Philly" de bistec y queso.

Inn at Herr Ridge Restaurant: disfruta de la gastronomía fina digna de un general en el elegante comedor de este concurrido destino a una milla fuera del pueblo. Su menú de precio fijo de $93 incluye el maridaje de vinos, sopa cremosa de cangrejo azul, ensalada de berenjena asada a las brasas y filete mignon.

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