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Novedosas vacaciones en familia

3 lugares donde crear recuerdos y festejar logros con los hijos, nietos y otros parientes cercanos.

Abuelo y nieto en la playa en San Diego, California, vacaciones multigeneracionales

Foto: Hero Images/Getty Images

Toma unas vacaciones, toda la familia lo disfrutará.

In English | Si alguna vez has pensado en viajar con tus hijos y nietos, no eres el único.

Según un estudio reciente, en un año más de 20 millones de personas tomaron vacaciones juntas. Otros informes concluyen que un 30 % de los abuelos realizan, por lo menos, un viaje con sus nietos.

A medida que las familias se mudan lejos y se distancian, los viajes se convierten en la forma de crear recuerdos y celebrar hitos juntos.

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Con frecuencia los que pagan la mayoría de los gastos de viaje son los mayores (prueba que no importa la edad de los hijos, siempre les encanta cuando pagan los padres). Sin embargo, tengo una regla: el que paga es el que decide a dónde ir. Y lo que me dicen los abuelos que están planificando un viaje, que el criterio principal a la hora de escoger un destino es que sea un lugar donde explorar, que tenga bellos paisajes y de la oportunidad de descansar y relajarse.

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Tomando todo esto en cuenta, les aconsejo tres de mis destinos favoritos para celebrar la vida con aquellos que le dan un valor incalculable a la tuya.

1. San Diego, California

California ocupa el primer lugar en las listas de lugares en Estados Unidos donde más desea ir la gente. No es de extrañar. Tiene nueve parques nacionales, algunos de los mejores parques de diversiones del mundo, majestuosas montañas y el magnífico Océano Pacífico.

Pero en este enorme estado, se destaca una ciudad. Con una temperatura ambiente agradable todo el año y una actitud que es una suerte de surfista relajado y actor urbano, San Diego es un destino maravilloso para toda la familia.

Para los chicos, hay mucho que hacer: Legoland, SeaWorld y el incomparable zoológico de San Diego son varios de los lugares. Y para los adultos que saben cómo mimar a sus hijos y lograr que se porten bien hay mucho que hacer, como ir al Edificio Botánico y los jardines del Parque Balboa, el Museo de Arte de San Diego y una excursión encantadora en La Jolla.

Toda la familia disfrutará visitar el distrito histórico de Gaslamp Quarter, el corazón de la vida nocturna del centro —pero vayan antes de que oscurezca—. Ofrece 16 cuadras de tiendas y restaurantes, un museo para niños y servicio de tranvía con paradas en todos los jardines del Parque Balboa y el zoológico.

También está Seaport Village, un paseo marítimo de unos 14 acres que se puede recorrer a pie con vistas bellas y tiendas únicas (no dentro de un centro comercial), más conciertos gratuitos los domingos. A los muchachos quizás no les importen las vistas de la bahía, pero les encantarán los caramelos del Candy Shack y el carrusel tallado a mano de 1895. También un éxito con los pequeños: el maquillador infantil y el artista de globos.

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2. Oxford, Inglaterra

¿Por qué se encuentra Oxford en la lista de lugares que deseara visitar tu niño de 10 años? La respuesta es simple: Harry Potter. La serie de ocho películas se filmó por todo Christ Church, y el colegio universitario hoy día ofrece algo que seguramente ningún alumno en 1546, año de su fundación, pensara sería posible: visitas guiadas de los sitios en donde se filmaron escenas de las películas.

Pero Harry Potter no es su única experiencia con la literatura infantil; Christ Church también sirvió de inspiración para Alicia en el país de las maravillas.

Hollywood la habrá puesto en el mapa del Nuevo Mundo, pero Oxford es una ciudad que data del siglo IX y es famosa por sus bellas universidades, iglesias y bares, algunos de los cuales han existido desde antes de que Cristóbal Colón saliera de viaje en la Santa María.

Toda la familia disfrutará pasear a pie y hacer de detective. A los británicos se los conoce por encantarles una buena caminata y los grandes misterios, y en Oxford han combinado una forma genial de turismo conocida como Treasure Trails (Senderos del Tesoro). Estos son paseos especializados en temas distintos y guiados por uno mismo, que se hacen a pie. Se visitan lugares en la ciudad mientras se descubren pistas y resuelven misterios. Los más populares con las familias son los senderos Treasure Hunt (Caza de tesoro) y Spy (Espía).

O puedes considerar comer al aire libre en un flotador. El Mercado Cubierto, fundado hace 200 años, es relativamente nuevo en la ciudad, pero de todos modos es el lugar donde saborear exquisitos quesos de pequeños proveedores que además venden carnes y productos de panadería y repostería frescos. Compra un sándwich y otras guarniciones y dirígete al río Cherwell para alquilar una batea, esos botes de fondo plano que son fáciles de maniobrar (algunas veces con grandes efectos cómicos). Los fines de semana, el río parece ser una gran pista de fiesta, aunque no demasiado ruidosa, con los vecinos de la localidad y sus familias, al igual que estudiantes, disfrutando de un paseo en bote sin prisa por el río.

Y si buscas un lugar económico en donde hospedarte, planea tu visita para cuando las clases no estén en sesión, cuando la University of Oxford convierte los dormitorios de los estudiantes en posadas (por $45 la noche tienes alojamiento y desayuno).

3. Isla de Amelia, Florida

La Isla de Amelia es un lugar encantado que me recuerda las vacaciones del pasado, cuando las familias pausaban y se relajaban juntas, cuando los televisores en color eran las instalaciones de moda que se anunciaban en los carteles de los moteles y el "salón para chicos" era, simplemente, la heladería local.

Con 13 millas de playas de arena blanca y limpia, un pasado lleno de piratas y tesoros enterrados y magníficos campos de golf, esta islita al norte de Florida ha sido, para muchas generaciones, el lugar perfecto para hacer una escapada.

El Fuerte Clinch data desde antes de la Guerra Civil y aunque no se libraron batallas aquí, los edificios se han conservado tan bien que tus hijos podrían representar sus propias batallas. Así que busca unos sables plásticos y ¡a sacudir los cimientos! Si con eso no se cansan los pequeños, en este extenso parque estatal de 1,100 acres también se encuentran una playa para nadar y senderos para caminar o pasear en bicicleta.

De regreso al hotel, con los chicos debidamente agotados, los adultos ahora pueden degustar una copa de vino con tranquilidad y intercambiar opiniones sobre la Guerra Hispano-Estadounidense.

Olvídense de los teléfonos celulares y juegos de vídeo y váyanse de paseo en kayak por un día como parte de la excursión para familias Shell Hunter and Island Hopper (Caza de conchas marinas de isla en isla). Es fácil remar hasta los bancos de arena donde pueden buscar dientes de tiburones y conchas. En kayak se pueden explorar las diversas rutas acuáticas a través de pantanos verdes y saludables y, si los nietos tienen suficiente edad, hay viajes de dos días por kayak o de acampada hasta la cercana Isla Cumberland, donde se encuentran los bosques marítimos más grandes de Estados Unidos.

Si no te agrada pasear en kayak, piensa en la observación de aves. Florida tiene el tercer mayor número de especies de aves en Estados Unidos, y la Isla de Amelia se considera ser la puerta del este del Great Florida Birding Trail (Gran sendero de observación de aves de Florida). Hay mapas con las rutas de senderismo para la observación en el parque estatal Fuerte Clinch.

Para alojar a toda la familia, recomendamos el sitio web Search Vacation Rental by Owner (VRBO.com). Frecuentemente tiene un gran número de condominios, villas y casas frente a la playa para alquilar a precios desde $100 la noche. También, aunque la Isla de Amelia parece estar a un mundo de distancia, está a solo 30 minutos del aeropuerto de Jacksonville, Florida —para familiares, un lugar fácil de llegar en avión desde distintas partes del país (o mundo)—.

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