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Viva Las Vegas y los parques nacionales cercanos

Explore la naturaleza cuando esté en el evento para socios Life@50+ de AARP.

Viva Las Vegas y los parques nacionales cercanos

TIM FITZHARRIS/MINDEN PICTURES/CORBIS

Entre las atracciones encontrará caminatas, paseos en bicicleta y montañismo.

In English | Seguramente ya tiene todo listo para pasar tres días en el centro de Las Vegas, en el evento para socios de AARP Life@50+, disfrutando de sesiones con celebridades y otras actividades divertidas.

Aquí le mostramos cómo aprovechar al máximo el tiempo y el dinero que invertirá. Aléjese de la ciudad. Visite algunos lugares que le sorprenderán por su hermosura, y anímese a explorar la naturaleza (además de la maravilla de la ingeniería hecha por el hombre). Estos lugares se encuentran a una hora o menos de las luces de neón que todos se imaginan cuando piensan en Las Vegas.

1. Área de Conservación Nacional Red Rock Canyon

Súbase a un auto (sea suyo o alquilado), y conduzca 19 millas al Oeste, hasta el Área de Conservación Nacional Red Rock Canyon, donde encontrará 196.000 acres de un imponente paisaje desértico y picos de arenisca sumamente atractivos para los montañistas.

Lo que puede hacer allí: Senderismo. Hay 30 millas de senderos, tanto para novatos como para expertos en esta disciplina. Haga una parada en el centro de información donde podrá conseguir un mapa y asesoramiento para tomar el sendero más apropiado. Puede recorrer en bicicleta un circuito de 15 millas en el parque; si lo que quiere es ejercitarse, hay un desnivel de 1.000 pies en las primeras cuatro millas.

Si tiene poco tiempo: Recorra el lugar en auto. El paseo de 13 millas con una vista espectacular pasa por el centro del parque. Otra maravilla de la naturaleza es la Falla Keystone Thrust, provocada por una fractura en la corteza terrestre que empujó las rocas carbonáticas grises de un antiguo océano sobre las capas más modernas de arenisca roja y marrón claro.

Vida silvestre: Podrá ver borregos cimarrones, zorros grises y burros; y amplia vegetación como árboles de Josué, yuca y matorrales espinosos.

Lo que debe saber: Lleve agua (después de todo, es desierto, aun cuando la temperatura esté unos 10 grados menos del de la de Las Vegas) y algo para comer. En caso de necesitarlo, usted podrá comprar agua en el centro de información, pero no hay agua ni comida en lo que corresponde al terreno del paseo.

2. La presa Hoover y el Lago Mead

La presa Hoover está solamente a 45 minutos de la ciudad y representa una imponente obra de ingeniería que despierta la admiración. Es un monstruo de 6,6 millones de toneladas que mantiene a raya al río Colorado. Gracias a la presa, tenemos el Lago Mead. El Área de Recreación Nacional del Lago Mead es un parque nacional de 1,5 millones de acres (que incluye 700 millas de costa lacustre) para actividades como kayak, canotaje, senderismo e innumerables actividades propicias para tomar fotos.

Lo que puede hacer en la presa: Ofrecen paseos con guías a la central eléctrica y pasajes dentro de la presa de una hora de duración (también hay paseos de media hora, que recorren la central). En estos paseos podrá observar los generadores y las tuberías enormes.

Lo que puede hacer en el lago Mead: Puede alquilar botes por hora o por día en el puerto deportivo Las Vegas Boat Harbor, o hacer un crucero en el Desert Princess, un vapor de ruedas estilo Misisipi, que incluye una visita (con narración) muy cerca de la presa. Senderistas y ciclistas pueden recorrer el sendero Historic Railroad Tunnel (túneles del ferrocarril histórico), de 3,7 millas, en Boulder City, hecho para llevar los materiales necesarios para la construcción de la represa. Atravesará cinco túneles y disfrutará de impresionantes vistas del lago y el desierto.

No se pierda: En la presa, asegúrese de dar un paseo por la pasarela de la cima, para disfrutar de una gran vista y la oportunidad de pararse sobre la frontera estatal, con un pie en Nevada y el otro en Arizona. Lleve todo para hacer un picnic en el parque, que tiene innumerables sitios con vistas perfectas para almorzar al aire libre, muchos de ellos a la sombra (también puede comer en el puerto deportivo).

Lo que debe saber: Si va a caminar por el parque, una vez más, le aconsejamos que lleve mucha agua: de hecho, el National Park Service (Servicio de Parques Nacionales) aconseja llevar dos litros o más para caminatas largas. El aire es seco, y las temperaturas pueden dispararse.

3. Parque estatal Valle de Fuego

Situado más o menos a una hora (55 millas) al noreste de Las Vegas y un lugar popular para acampar, este parque generalmente deslumbra a los visitantes por lo impresionantes y coloridas que son las formaciones de arenisca que allí se encuentran.

Lo que puede hacer allí: Vea petroglifos de 3,000 años de antigüedad, del viejo pueblo Anasazi. Hay algunos fácilmente visibles en el área de recreo de Atlatl, y otros a los que podrá llegar a través de un sendero de grava de un cuarto de milla de extensión. El parque también cuenta con 18 millas de caminos: la panorámica vía White Domes Road lo llevará a Rainbow Vista, un paisaje muy fotografiado de ondulantes capas de roca en tonos rojos, blancos, marrones y dorados.

No se pierda: Pase Rainbow Vista al final del camino, y pruebe el fácil a moderado sendero de 1.2 millas de longitud a White Domes (un grupo de montículos de arenisca color crema) que le permitirá acercarse a las estriaciones de la roca. Parte del sendero es un cañón de unos 100 pies de largo que parece un túnel; allí podrá apreciar cada veta de color en las paredes que lo rodean (y conseguir algo de sombra, que sabrá apreciar).

Vida silvestre: Podrá ver correcaminos, cuervos, serpientes, coyotes, liebres de cola negra y borregos cimarrones del desierto.

Lo que debe saber: No hay restaurantes; solo podrá comprar algunos pocos refrigerios en la tienda de regalos del centro de visitantes, de modo que le conviene llevar los suyos. Y tampoco verá muchas estaciones de servicio, así que llene su tanque antes de dejar la ciudad.

Y considere programar su visita temprano en la mañana. Suele estar de 15 a 20 grados más fresco al amanecer y en el ocaso, y el intenso resplandor sobre las rocas rojas es igualmente bello.

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