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Lo que debes saber sobre los viajes al Caribe en invierno

¿Es seguro viajar? Te explicamos las normas que han implementado con respecto a la COVID-19.

Playa en Trunk Bay, St. John, Islas Vírgenes

M.M. Sweet/Getty Images

San Juan (Islas Vírgenes).

In English | El Caribe se compone de cientos de islas distribuidas en más de un millón de millas cuadradas, y gobernadas por más de 20 países y territorios de Francia, Gran Bretaña, los Países Bajos y Estados Unidos. Eso ha creado una mezcla desordenada de protocolos de salud y seguridad relacionados con el coronavirus, que cambian frecuentemente con el aumento o descenso de los índices de contagios.

A pesar de este mosaico confuso de advertencias y restricciones, las agencias de viajes informan que muchos en EE.UU. se muestran ansiosos de viajar al Caribe este invierno. Esta región ostenta hermosas islas y un clima tropical, que hace posible una cantidad de actividades al aire libre (y, por lo tanto, al distanciamiento social).

Si piensas viajar al Caribe este invierno, prepárate para pasar más tiempo planeando el viaje y monitoreando los sitios web gubernamentales para estar al día con los cambios de requisitos y advertencias a tu llegada. Además, ponte al día con las normas del estado donde vives, que pueden exigirte que hagas cuarentena de 14 días a tu regreso, según a dónde hayas viajado.

Aquí presentamos algunos aspectos para tener en cuenta al planear unas vacaciones en el Caribe durante la pandemia.

Advertencias oficiales de viaje

Al escoger el Caribe como destino, considera la multitud de complejas advertencias de viaje de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que clasifican a los países según el riesgo, desde cero hasta el nivel 3, y las del Departamento de Estado de EE.UU., cuyas advertencias de viaje (en inglés) se clasifican desde el primer nivel (ejercer precauciones normales) hasta el cuarto nivel (no viajar).

Aunque los CDC ya no desaconsejan los viajes internacionales por completo, clasifican a la mayor parte del mundo con el tercer nivel: "el riesgo de COVID-19 es alto". Pero varios países caribeños están en las listas de los CDC de países sin riesgo y de bajo riesgo, entre ellas Anguila, Granada, San Cristóbal y Nieves y Santa Lucía.

El Departamento de Estado ha clasificado a gran parte de la región —como Aruba, Barbados y Jamaica— con el tercer nivel, que significa "reconsiderar el viaje". Es el mismo nivel asignado a la mayoría del mundo, incluso Italia, México y el Reino Unido. La República Dominicana, que no exige a los visitantes hacerse la prueba del coronavirus, está en el cuarto nivel. Las Bahamas tienen la misma advertencia del cuarto nivel, aunque han implementado nuevas normas rigurosas de entrada que exigen a los viajeros hacerse la prueba de COVID-19 hasta tres veces durante su estadía.

Algunas islas de la región tienen los índices más bajos de infección del mundo, incluida San Cristóbal y Nieves, que, según el Coronavirus Resource Center de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins, ha tenido 19 casos y ninguna muerte. Santa Lucía tuvo 54 casos y ninguna muerte.


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Requisitos y pruebas de viaje

La mayoría de naciones isleñas del Caribe exige a los turistas hacerse una prueba de COVID-19 al llegar. Esas islas, Antigua y Barbuda, San Martín, San Bartolomé y la mayoría de las que se mencionan más adelante, especifican la prueba PCR (de reacción en cadena de la polimerasa), que detecta la presencia genética del coronavirus.

Para los pasajeros que vuelan de Miami a Jamaica o a las Bahamas, la aerolínea American Airlines planea comenzar a hacer pruebas de detección en el aeropuerto de Miami antes del despegue, lo cual cumplirá los requisitos de prueba impuestos por esas naciones (la fecha exacta de implementación no se ha anunciado, aunque las gestiones provisorias comenzaron en octubre).

Donde sea que vayas en el Caribe, ten en cuenta que te pedirán tus datos de contacto al llegar o antes, a los efectos del rastreo de contactos. Algunas islas exigen el pago de una tarifa para costear las pruebas (en Anguila es de $300 por persona o más), mientras que otras requieren un seguro médico especial que cubre el contagio durante el viaje.

Más detalles de los requisitos de las islas más visitadas

Aruba
La isla reabrió oficialmente a los visitantes de EE.UU. el 10 de julio, pero instituyó restricciones para ciertos estados. Todos los residentes de EE.UU. deben hacerse la prueba molecular de COVID-19 antes de viajar a Aruba. Para los residentes de los estados aprobados, la prueba también está disponible en el aeropuerto de Aruba por $75, pero se exige hacer cuarentena mientras se esperan los resultados (por lo general tarda de seis a ocho horas). Además, todos los viajeros deben comprar el seguro de visitantes de Aruba para que tengan cobertura por si se les manifiesta la enfermedad durante su estadía. El costo depende de la duración de la visita y es a partir de $10 por persona por día.

Panorámica de Nassau, Bahamas

Pola Damonte/Getty Images

Isla Paraíso

(Enlaces en inglés)

Bahamas
Las nuevas normas, que entraron en vigencia el 1.º de noviembre, ya no exigen la cuarentena de los turistas; en cambio, deben hacerse una prueba de COVID-19 no más de cinco días antes de llegar y presentar los resultados en la página web travel.gov.bs a fin de obtener una visa de salud. A su llegada, los viajeros deben someterse a una prueba rápida de antígenos y repetirla cuatro días más tarde. (American Airlines proporcionará las pruebas rápidas de antígenos en Miami para los viajeros con destino a las Bahamas en lugar de la que se exige normalmente al llegar). Los visitantes de la isla también tendrán que contestar un cuestionario diario de salud por internet para llevar un control de sus síntomas durante toda la visita. A partir del 14 de noviembre, al solicitar la visa de salud para viajar, los visitantes tendrán que comprar el seguro médico obligatorio ($40 o $60, dependiendo de la duración de la estadía).

Barbados
Los residentes de EE.UU. que viajan a Barbados deben presentar en línea los resultados negativos de una prueba PCR realizada no más de 72 horas antes de su llegada, además de llenar un formulario de inmigración y aduanas en línea. Según informa el sitio web de turismo de Barbados, "todas las personas que ingresen al país deben someterse a una evaluación de salud, que puede incluir un control de temperatura y una breve entrevista con el personal de salud portuario". Se aconseja llevar una copia de los resultados de la prueba para mostrarla. Los huéspedes deben permanecer en uno de los hoteles, centros turísticos o propiedades de alquiler aprobados hasta hacerse la segunda prueba, entre cuatro y cinco días después de la primera. Con un resultado negativo (normalmente está listo dentro de las 24 horas), los viajeros podrán explorar la isla.

República Dominicana
Los viajeros a la República Dominicana no necesitan hacerse la prueba de COVID-19 antes de llegar. Se administrará una prueba de aliento para detectar el coronavirus a los pasajeros que presenten síntomas y a un grupo aleatorio de menos del 10% de los que ingresen al país. No obstante, todos estarán sujetos a un control de temperatura. El Gobierno dominicano exige a los visitantes firmar una declaración jurada de salud del viajero en la que declaran no haber sentido ningún síntoma relacionado con COVID en las últimas 72 horas; además, otorgará un seguro gratuito de asistencia al viajero hasta el final del año con cobertura para tratamiento de emergencia solo para los turistas que se alojen en hoteles.

Granada

Esta pequeña nación isleña reportó 28 casos, pero ninguna muerte por coronavirus. Los visitantes estadounidenses deben ingresar sus datos en línea previo al viaje (en inglés) (que incluye aceptar un acuerdo de exención de responsabilidad) y cargar los resultados negativos de las pruebas PCR realizadas dentro de los siete días de la llegada, así como suministrar documentación de las reservaciones y pago de al menos cinco noches en un alojamiento certificado "Pure Safe" (hay una larga lista, en inglés, que incluye muchas villas, complejos turísticos y hoteles). Una vez en Granada, los turistas deben permanecer en cuarentena en el lugar que han escogido. Al cuarto día, pueden hacerse otra prueba de COVID-19. Si los resultados son negativos, no tendrán restricciones para recorrer la isla.

Jamaica
Antes de viajar a la isla, los visitantes deben presentar en línea los resultados negativos de una prueba PCR o de antígenos realizada en un laboratorio certificado (en inglés)dentro de los 10 días de su fecha de llegada. La evaluación de salud que se realiza al llegar podría requerir otra prueba y una cuarentena de hasta 48 horas mientras se esperan los resultados. Los visitantes solo pueden viajar dentro de los dos "corredores resilientes" que cubren las costas del norte y del sudoeste. A partir de fines de noviembre, Jamaica exigirá un seguro médico que cubra al viajero que contrae COVID-19; el cargo aproximado de $40 se combinará con la solicitud de autorización de viaje (en inglés) obligatoria.

Puerto Rico
Los turistas que visitan Puerto Rico deben permanecer en cuarentena durante 14 días (o la duración de su estadía si fuera menos de dos semanas) o mostrar un resultado negativo de la prueba de COVID-19 realizada en un centro de examen aprobado dentro de las 72 horas previas a su llegada. Asimismo, tienen que completar en línea la declaración de viajero.

San Cristóbal y Nieves reabrió a los visitantes el 31 de octubre. Los turistas deben presentar el resultado negativo de una prueba PCR realizada dentro de las 72 horas previas a la llegada y llenar un formulario de entrada en línea (en inglés), que se someterá a aprobación. Se tomará la temperatura de los visitantes al llegar y, durante la primera semana, estos deben permanecer en el recinto de su hotel. Además, deben descargar la aplicación de rastreo de COVID-19. Los que se queden el tiempo suficiente deberán hacerse una prueba de COVID-19 al séptimo día ($100); si da negativo, podrán hacer ciertas excursiones. Otra prueba con resultado negativo a los 14 días ($100) permitirá a los viajeros extranjeros explorar toda la región.

Montañas Pitons en St. Lucia

Wildroze/Getty Images

St. Lucia

Santa Lucía
El Departamento de Estado asignó a Santa Lucía, que ha estado abierta desde junio, una de sus mejores clasificaciones de riesgo: nivel 2 ("ejercer más precaución"). Los visitantes deben presentar el resultado negativo de una prueba PCR realizada no más de siete días antes de su llegada y entregar un formulario de registro de viaje tres días antes de viajar como máximo. Al seleccionar hospedaje, actividades, giras y excursiones (cuya lista aparece en línea, en inglés), los viajeros deben limitarse a los hoteles y atracciones certificados como seguros con respecto a la COVID-19. Después de 14 días, pueden visitar las playas y explorar completamente la isla.

Islas Vírgenes de EE.UU.
Este destino —que no exige pasaporte para los ciudadanos estadounidenses— requiere una prueba de COVID-19 con resultado negativo realizada no más de cinco días antes del viaje; debe presentarse en el portal de control de viajes de las islas (en inglés). Sin la prueba, los visitantes deberán permanecer en cuarentena durante 14 días.

Cuarentenas al regresar

Algunos estados exigen o sugieren cuarentenas de 14 días para los visitantes o residentes que regresan de ciertos estados y territorios o de destinos internacionales. Nueva Jersey, por ejemplo, ha incluido a Puerto Rico en su lista de cuarentena de 14 días, pero no a las Islas Vírgenes de EE.UU. (Ver nuestro artículo sobre los reglamentos de cuarentena para viajeros).

Muchos estados no indican explícitamente las islas del Caribe en sus listas de cuarentena, pero los CDC recomiendan tomar precauciones de seguridad al regresar de cualquier tipo de viaje. Entre las recomendaciones se pide mantener al menos 6 pies de distancia de las personas que no viven contigo, usar una mascarilla, lavarse o desinfectarse las manos con frecuencia, estar alerta a los síntomas de COVID-19 y tomarse la temperatura si alguien se siente enfermo.

Si has viajado a algún lugar que los CDC han puesto en el tercer nivel de aviso de salud para viajes, como Aruba o las Bahamas, esta agencia recomienda tomar más precauciones 14 días después de tu regreso. Entre las recomendaciones se pide quedarse en casa en la medida de lo posible, evitar a las personas con alto riesgo de enfermarse de COVID-19, y considerar hacerse una prueba de coronavirus.

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