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Los cruceros en el 2012

Este año, se imponen la seguridad, los barcos más pequeños y los cruceros para toda la familia.

In English | Mi primer crucero, hace unos 12 años, fue un asunto familiar —la celebración del 40 cumpleaños de mi hermano— al que asistieron padres, tíos, hermanos y sobrinos. Desde entonces, soy adicta a los cruceros.

Vea también: ¿Qué tan preparado está para viajar?

Los cruceros en el 2012 - Pareja disfrutando de una copa de vino en un crucero.

Foto: Corbis

Con solamente unos 150 pasajeros, un crucero fluvial se convierte en un viaje con amigos, donde se conocen todos.

Del Mediterráneo al Mekong, de Hawái a Hong Kong, he conocido el mundo en crucero, la mejor manera de viajar. Pero desde que el Costa Concordia se volcó en enero, me ha preocupado —como a muchos aficionados— el problema de la seguridad. Aunque son poco frecuentes accidentes de esa índole, tranquiliza saber que el sector ha aumentado y mejorado las medidas de seguridad que emplea.

Nuevas normas de seguridad

Prepárese para ver cambios en cuanto suba a bordo. Las nuevas reglas exigen que:

  • Los cruceros lleven más chalecos salvavidas que pasajeros
  • La mayoría de los buques lleven a cabo simulacros de emergencia y naufragio antes de zarpar
  • Los tripulantes de navegación se atengan a la ruta programada

No me gusta ponerme el chaleco salvavidas porque es tan incómodo, pero unos minutos de molestia pueden salvar vidas en una emergencia. Además, los cruceros ahora expulsan a los pasajeros que no asisten al simulacro de naufragio. Así que ¡ni se le ocurra perdérselo!

Si todavía no está seguro de que quiere tomar un crucero, quizás una de las promociones y extras que ofrecen este verano lo haga subirse a la pasarela. Las líneas están ansiosas de informarle sobre las últimas tendencias, de sus nuevas naves y de las comodidades que ofrecen.

Novedades

¿Le gusta ser el primero en probar cosas nuevas? Está de suerte: se estrenan 13 barcos nuevos en el 2012. El auge de la construcción se observa especialmente en los cruceros fluviales, o sea, los que navegan los ríos. Imagine un hotel boutique en vez de un ostentoso complejo vacacional en Las Vegas —que es lo que me recuerdan los cruceros trasatlánticos—. Con solamente unos 150 pasajeros, un crucero fluvial se convierte en un viaje con amigos, donde todos se conocen. Y le garantizo que no extrañará el casino o los fastuosos espectáculos. Los cruceros fluviales lo mantendrán ocupado explorando pueblos y aldeas, bodegas de vino, catedrales y museos.

Algunos de los cruceros fluviales que más me han gustado no me obligaron a abandonar el continente norteamericano. En el Noroeste que bordea el mar Pacífico, los ríos Columbia y Snake serpentean por dramáticos cañones y plataformas desde donde indios americanos pescaban salmón. En el Sur, hermosas y conmovedoras plantaciones flanquean el río Misisipi, por donde surcan —de nuevo— barcos de vapor con paletas.

Si quiere ir mucho más allá de nuestras fronteras, en Europa no hay nada como ver los castillos, viñedos y encantadores paisajes por los que pasan el Danubio, el Ródano y el Sena. El río Duero permite un paseo escénico por Portugal, España y la región vinícola más antigua del mundo. Sin embargo, los cruceros fluviales por destinos aún más exóticos en Asia, África y el Amazonas figuran en mi lista de cosas que hacer antes de morir.

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En familia

Los buques han cambiado mucho desde que viajé en uno con toda mi familia hace muchos años. Hoy, tienen todo tipo de atracciones para mantener feliz a toda la familia. Desde tirolesas (zip lines), toboganes acuáticos hasta piscinas de remolino que se extienden sobre el mar, los cruceros modernos lo tienen todo. En barcos, he trepado muros de rocas, patinado en hielo y chapoteado en parques acuáticos interactivos con familiares de 8 a 80 años, cosas que nunca haría en tierra. Puedo atestiguar que los cruceros tienden a liberar al niño que todos llevamos dentro.

Si piensa hacer un crucero con un grupo familiar grande, le recomiendo que busque barcos que partan de un puerto cerca de su casa. Es cierto que los buques más grandes y elaborados suelen hacer su debut en el Caribe o en Europa, pero las compañías navieras están modernizando los barcos más antiguos que parten de los puertos principales —y más accesibles— de Estados Unidos, como el de Los Ángeles.

Y hablando de puertos, la temporada de cruceros del verano de 2012 pasará por ampliaciones y mejoras de los puertos en muchos destinos. Eso facilitará los viajes en familia, especialmente los de familias con miembros mayores a quienes les resulta difícil hacer cola o subir muchas escaleras.

Las últimas tendencias

Los cruceros "especializados" están en boga. Considere tomar un crucero especializado en vino y comida, con demostraciones de cocina dirigidas por chefs que se han convertido en celebridades. O sorprenda a mamá y papá con un crucero especializado en las grandes orquestas de jazz o de la música de los años 50. Hay incluso un crucero para los fanáticos de las películas de terror. Cierto, el terror no es mi afición, pero es una buena manera de convencer a mis sobrinas de que tomen otro crucero conmigo. Pensándolo bien, un crucero culinario con música de los años 50 y películas de terror complacería a todos mis familiares. Pero dudo que cueste mucho convencerlos.

En columnas subsiguientes, los mantendré al tanto de noticias y tendencias en el sector de los cruceros. Mientras tantos, aquí tiene unos sitios que lo ayudarán a planificar su próximo crucero.

  • U.S. Centers for Disease Control (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades): ¿Le interesa saber qué puntuación obtuvo su barco en la última inspección de sanidad?

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