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Lo esencial de la seguridad en cruceros

Cómo prepararse para lo inesperado al viajar.

In English | Una serie de inconvenientes registrados últimamente en cruceros generan preocupación en cuanto a la seguridad. El lento retorno de un barco de Carnival a Tampa, el Carnival Triumph, al parecer perdido en el mar, que dejó atrapadas a bordo a 3.100 personas sin electricidad durante días en el Golfo de México; y el aterrador hundimiento del Costa Concordia el año pasado en Italia, por ejemplo ponen de relieve este tema, sobre todo, cuando se estima que 20,3 millones de personas tomarán unas vacaciones ‘flotantes’ este año.

Vea también: 5 enfermedades comunes que evitar si viaja por EE. UU.

Dos cruceros en la playa, cómo mantenerse seguro en un crucero

Foto: Istockphoto

Los pasajeros deben saber que las líneas de cruceros se encuentran fuera del marco regulatorio de EE.UU.

Si bien es bastante baja la probabilidad de que ocurra una tragedia cuando se esté a bordo de uno de los 400 transatlánticos que surcan a diario las vías navegables del mundo (en los últimos doce años, solamente 100 barcos quedaron a la deriva o se puso en riego su seguridad), no está demás comprender los riesgos y estar preparado.

Desde el punto de vista del pasajero, los problemas más relevantes de los cruceros se pueden reducir a dos tipos: problemas de salud y disgustos.

“El consumidor debe reconocer que, en la gran mayoría de los casos, no se trata de una amenaza a la seguridad, sino de disgustos ocasionados a bordo”, dice el sociólogo Ross Klein, con sede en Newfoundland, Canadá, que sigue minuciosamente los incidentes registrados en cruceros en cruisejunkie.com.

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Algunos de los riesgos que tener en cuenta:

Norovirus

Si solamente toma en cuenta las estadísticas, podría concluir que es poco probable contraer este terrible virus estomacal. Según los Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), 2,791 pasajeros reportaron “síntomas de diarrea” el año pasado, lo que representa una mínima fracción del total de pasajeros.

Sin embargo, Klein, de cruisejunkie.com, señala que hay muchos más casos que los contemplados en esas cifras. Los centros de control solamente registran el número de pasajeros enfermos si el buque entra o sale de un puerto de EE. UU., y más del 3% de sus pasajeros han reportado síntomas. Algunos pasajeros saben que si denuncian molestias gastrointestinales podrían ponerlos en cuarentena en sus camarotes, de modo que mucha gente mantiene su enfermedad en secreto.

Por supuesto que también se puede contraer el norovirus en tierra.

Qué hacer: La manera más eficaz de protegerse, según los centros de control, es con una buena higiene: eso significa lavarse las manos con agua y jabón y no solamente usar desinfectantes de manos. Además, después del lavado, utilice una toalla para cerrar la llave del agua y para abrir la puerta al salir. Este también es un buen consejo para cuando esté en tierra firme.

Contratiempos médicos

Los pasajeros deben saber que las líneas de cruceros se encuentran fuera del marco regulatorio de EE. UU. Casi todos los cruceros están registrados en países extranjeros, tales como Panamá y Liberia, lo que les permite eludir los impuestos del país, así como las leyes laborales y de seguridad. La letra pequeña en el dorso del pasaje detalla los límites de responsabilidad (o ausencia de esta) de la compañía en cuanto al mínimo detalle que pueda salir mal, inclusive los errores médicos.

Si usted reserva un crucero en Carnival, por ejemplo, usted está aceptando un contrato legalmente obligatorio que describe al médico del barco como un contratista independiente, y añade: “Los pasajeros utilizan los servicios de todos los contratistas independientes bajo su exclusiva responsabilidad”. Eso significa que usted no podrá demandar a la línea de cruceros si algo sale mal (en inglés).

Hay atención médica adecuada a bordo de la mayoría de los cruceros, y en caso de una emergencia, como un ataque al corazón, evacuarán al pasajero mediante vía aérea y lo transportarán al hospital más cercano para que reciba tratamiento.

Obviamente, el hospital podría estar en una pequeña isla del Caribe, con estándares de atención médica distintos de los que usted encontraría en casa, dice James Walker, abogado especializado en temas marítimos, con sede en Miami.

“Por cada historia evacuado por cuestiones médicas, hay otras cinco de pasajeros que fueron diagnosticados con acidez estomacal cuando sufrían los síntomas que preceden a un paro cardíaco”, dice Walker.

Qué hacer: Tenga a mano el número telefónico de su médico, recomienda Klein. Si comienza a sentir síntomas preocupantes, o el médico del barco quiere administrarle un medicamento nuevo, pregunte a su médico qué piensa al respecto. Y siempre haga de conocimiento del médico del barco los medicamentos que usted ya esté tomando, para así evitar combinaciones de medicamentos que pueden ser peligrosas.

Esté preparado

Lleve consigo el suministro de medicamentos para una semana extra. Prepare un botiquín básico de primeros auxilios con algunos medicamentos para aliviar el dolor de estómago, la jaqueca y la acidez. Y, tal vez, una linterna. No está de más.

Uno solamente tiene que preguntarse qué podría salir mal, sugiere Klein. “¿Qué podría hacer si sucede algo de manera tal que el control de la situación recae en mí y no en otra persona?”   Entonces, “pásela genial”, concluye.

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