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Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Empiezan los viajes de verano, pero se aconseja tomar muchas precauciones.

Gente pasa junto a un letrero que aconseja el distanciamiento social en un paseo marítimo

ALEX EDELMAN/Getty Images

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Lo último:

• Nueva Jersey, Nueva York y Connecticut anunciaron el 24 de junio que, con efecto inmediato, los visitantes de ciertos estados con altos números de casos de COVID-19 deben someterse a una cuarentena de dos semanas tan pronto lleguen. La orden se aplica actualmente a los visitantes de Alabama, Arkansas, Arizona, Florida, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Utah y Texas. El gobernador de Nueva York Andrew M. Cuomo dijo que los visitantes que desobedezcan la regla pueden recibir una multa de $2,000; Nueva Jersey y Connecticut no han explicado cómo harán cumplir las reglas. (Lee más abajo para más información sobre esas reglas de cuarentena y las de otros estados).

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que la mejor manera de evitar enfermarse sigue siendo permanecer en el hogar. Sus recomendaciones incluyen usar una mascarilla en todos los lugares públicos y, cuando sea posible, realizar el proceso de registro a distancia en los hoteles y usar métodos de pago sin contacto.  

• El Departamento de Estado de EE.UU. empezó a procesar pasaportes de nuevo, después de dejar de hacerlo durante meses debido al brote. Dada la gran cantidad de casos pendientes (procesa más de 18 millones de pasaportes al año), es probable que haya retrasos.

Disneyland en Anaheim, California, atrasó su apertura y no ha anunciado una nueva fecha; tenía planes de reabrir el 17 de julio. Disney World aún planea reabrir partes de su complejo de parques en Orlando el 11 de julio.

Los parques nacionales del país, la mayoría de los cuales habían cerrado parcialmente o en su totalidad durante la primavera debido al brote, están ahora abiertos o en el proceso de volver a abrir con medidas de precaución y restricciones especiales para proteger a los visitantes, al personal y a los residentes locales.

En el caso de los viajes dentro de EE.UU., los CDC sugieren investigar:

  • Si la COVID-19 se está propagando en tu comunidad o en el área a la que visitarás. De ser así, tendrás probabilidades más altas de infectarte o infectar a otros.
  • Si tú o un ser querido que regresa a casa tiene una enfermedad subyacente que pudiera incrementar su riesgo de desarrollar complicaciones por la enfermedad.
  • Si podrás mantener una distancia de 6 pies de otras personas durante el viaje y al llegar al destino.
  • Si el lugar de destino requiere que los visitantes de sometan a una cuarentena de 14 días cuando lleguen.
Imagen de computadora del coronavirus

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Como se acaba de mencionar, Nueva Jersey, Nueva York y Connecticut instaron a los viajeros de estados con cantidad elevada de contagios de COVID-19 (aquellos que tienen un índice de pruebas positivas de más de 10 por cada 10,000 residentes, o de más del 10%) a someterse a una cuarentena. Se unen a otros estados que tienen reglas diferentes sobre cuarentenas de 14 días. Florida pide a los visitantes de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut que se aíslen en cuarentena. Maine solicita que se aíslen los visitantes de todos los estados, excepto Vermont y Nuevo Hampshire. Algunos estados, como Kansas, piden a sus residentes que permanezcan en cuarentena al regresar de ciertos estados (para Kansas esos estados serían Maryland, Alabama, Arizona o Arkansas). Otros, como Alaska, piden a los visitantes de otros estados se hagan una prueba de coronavirus antes de viajar al estado y muestren un resultado negativo. Hawái pide a los visitantes se sometan a una cuarentena, aunque a partir del 1.º de agosto, tienen la alternativa de mostrar evidencia de que han dado negativo en la prueba de la COVID-19.

Verifica el sitio web oficial de cada estado para ver sus reglas.

Los CDC hacen hincapié en que no hay forma completamente segura de viajar: "No sabemos si un método en particular es más seguro que otros; no obstante, los aeropuertos, las estaciones de autobuses, de trenes y las paradas de descanso son lugares en los que las personas se pueden exponer al virus en el aire o en las superficies. Estos también son lugares en los que puede ser difícil practicar el distanciamiento social (mantener seis pies de distancia de otras personas)".

Esto es lo que puedes esperar y cómo puedes reducir tu riesgo si viajas.

En el aeropuerto

"Lleva contigo toallitas con alcohol y limpia toda superficie que vayas a tocar", comenta el Dr. Robert Murphy, profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University.

Los aeropuertos de Estados Unidos y las aerolíneas principales informan que están cumpliendo con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en cuanto a la desinfección de las áreas públicas: desinfectan varias veces al día todos los quioscos de registración, los mostradores de pasajes, los asientos de las puertas de embarque y otras áreas que se tocan con frecuencia, y proporcionan desinfectantes de manos en todas las áreas de pasajes y de embarque. Muchos también exigen que los pasajeros usen mascarilla desde el momento que llegan al mostrador de registración hasta el momento en que dejan el avión.

La TSA les pide a los viajeros que tomen más precauciones durante la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3 onzas. Y pueden abordar vuelos con licencias de conducir que vencieron a partir del 1.° de marzo del 2020 "y usarlas como una identificación aceptable en los puntos de control durante un año a partir de la fecha de vencimiento, más sesenta días después de la emergencia nacional #COVID19".

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 1.° de octubre del 2021 para obtener la tarjeta Real ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha se postergó un año.


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En el avión

"Limpia el área donde te vas a sentar, los apoyabrazos y la bandeja del asiento; todo lo que toques", dice Murphy. "Si hay una pantalla táctil, un control o algo similar, debes limpiarlo antes de tocarlo".

Agrega que "si hay una persona enferma cerca de ti, bájate del avión".

Las aerolíneas están haciendo todo lo que pueden; muchas de ellas exigen el uso de mascarillas por parte de los pasajeros y la tripulación, y embarcar desde la parte posterior del avión hacia la parte delantera. Y todos los aviones de las aerolíneas principales del país "están equipados con filtros de aire HEPA de alta eficiencia para partículas, que purifican el aire", según la organización de defensa de la industria Airlines for America, que detalla los protocolos de limpieza de cada aerolínea. Por ejemplo, la organización indica que "los aviones de Southwest se limpian durante más de seis horas todas las noches".

United dice que "tiene un equipo interno de profesionales, los cuales incluyen a un higienista industrial quien verifica y pone a prueba los productos de limpieza, así como un equipo médico corporativo que trabaja en todo momento".

Delta informa que ha duplicado su programa habitual de limpieza y ha añadido un proceso de vaporización para desinfectar muchos vuelos internacionales. En su sitio web explica: "El procedimiento de vaporización utiliza un desinfectante y viricida de alta potencia registrado en la EPA que es altamente eficaz contra muchas enfermedades contagiosas, incluso los coronavirus".

Cambios y cancelaciones de viajes

Las agencias de viajes tratan de responder a las inquietudes de sus clientes respecto a los próximos viajes mediante la suspensión temporal de las penalidades por cambios o cancelaciones. También están trabajando mucho para promover nuevas reservas mediante la autorización de cambios y cancelaciones sin cargo para viajes futuros, además de ofrecer grandes descuentos.

La mayoría de agencias de turismo ha suspendido los viajes programados para el futuro cercano: los viajes de Road Scholar y Tauck se aplazaron hasta julio, por ejemplo, y Collette canceló viajes hasta junio.

Con las enfáticas advertencias de las autoridades de salud sobre los viajes en crucero, las principales líneas de cruceros de Estados Unidos han suspendido sus funciones hasta julio. Princess, Carnival y Royal Caribbean han suspendido los cruceros a Alaska durante el resto del 2020. Canadá ha prohibido que los cruceros con más de 100 pasajeros lleguen a sus puertos hasta el 31 de octubre, por lo que esos itinerarios hacia el norte quedan cancelados. Algunas líneas (por ejemplo, Princess, que canceló los cruceros de toda la temporada de verano) están ofreciendo la opción de un reembolso completo de los viajes cancelados o un crédito para un crucero futuro; otras solo ofrecen créditos para el futuro.

Las cadenas de hoteles también están flexibilizando sus políticas de cancelación y eliminando los cargos por cambios o cancelación que normalmente se aplicarían a las tarifas no reembolsables. Los siguientes enlaces son en inglés.

Amtrak está eliminando los cargos por cambios a reservas hechas antes del 31 de agosto del 2020; puedes realizar cambios en internet, pero para hacer cancelaciones o recibir reembolsos debes llamar al 800-USA-RAIL. Amtrak redujo sus servicios de trenes debido a la baja demanda, pero ha empezado a reanudarlos. Por ejemplo, el East Coast Acela de alta velocidad comenzará a operar el 1.º de junio. Amtrak también requiere que los clientes usen cobertura facial en público, incluso en estaciones y trenes (consulta los procedimientos de seguridad de Amtrak).

Las políticas de las principales empresas de aviación varían. Ten en cuenta que están experimentando volúmenes muy altos de llamadas, por lo que recomiendan que los clientes hagan cambios en internet (muchas han facilitado el proceso considerablemente). Debes saber que, si una empresa aérea cancela o demora en forma significativa tu vuelo, tienes derecho a un reembolso, según lo dispuesto por el Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Alaska Airlines dice que los pasajes comprados entre el 27 de febrero y el 30 de abril del 2020 para viajar hasta el 28 de febrero del 2021 se pueden reprogramar (ahora o más adelante) durante ese mismo período. Si un vuelo se cancela, Alaska dice que reubicará a los pasajeros en el siguiente vuelo disponible. Si el cambio tiene más de una hora de diferencia con el vuelo original, los pasajeros pueden reprogramar o cancelar su viaje y recibir un crédito para un viaje futuro o un reembolso (siempre que el pasajero no haya cancelado antes de la cancelación de la aerolínea).

American Airlines está eliminando los cargos por cambios de boletos para los clientes que los hayan comprado antes del 30 de junio del 2020 para viajes de verano hasta el 30 de septiembre del 2020, aunque los clientes deben pagar la diferencia en la tarifa si el nuevo vuelo es más caro. Los clientes que cancelen pueden aplicar el dinero a un viaje futuro que deben completar a más tardar el 31 de diciembre del 2021. Los clientes que compran un nuevo pasaje antes del 31 de mayo del 2020 para viajar antes del 31 de mayo del 2021 tampoco deberán pagar un cargo si reprograman el viaje.

British Airways (un proveedor de beneficios para los socios de AARP) dice que, si se cancela tu vuelo, recibirás un cupón que podrás usar hasta el 30 de abril del 2022. Los viajeros que eligen cancelar un vuelo existente programado hasta el 31 de julio del 2020 también recibirán un cupón para un vuelo futuro hasta el 30 de abril del 2022.

Delta está eliminando los cargos por cambios de vuelos que se hayan comprado hasta el 30 de junio del 2020.

JetBlue ha suspendido los cargos por cambios y cancelaciones de reservas nuevas hechas hasta el 30 de junio del 2020 para viajes programados para los próximos 24 meses.

Southwest está permitiendo que los pasajeros que realicen cancelaciones puedan cambiar las reservaciones en los próximos 24 meses o, en algunos casos, hasta después. Puedes reprogramar tu viaje en línea en southwest.com/rebook. Ten en cuenta que podría haber una diferencia en las tarifas.

Spirit está permitiendo que los clientes que "deban modificar sus planes de viaje" debido a la COVID-19 soliciten un crédito por el valor total de su boleto, el cual deben usar durante los doce meses siguientes (incluso para vuelos posteriores a ese plazo). Para hacer cambios, debes usar el formulario de crédito de reserva de Spirit en internet. Si Spirit cancela un vuelo, recibirás automáticamente un crédito; si deseas un reembolso, debes solicitarlo en su sitio web.

United está eliminando los cargos por cambios de boletos emitidos hasta el 30 de junio del 2020; los viajeros pueden usar los fondos (ahora o después) para un vuelo de igual o menor valor durante 12 meses a partir de la fecha en que se emitió el boleto original. En el caso de los pasajes emitidos entre el 3 de marzo hasta el 31 de marzo del 2020, los clientes tendrán permitido cambiar sin costo a un vuelo de igual o menor valor durante 24 meses a partir de la fecha en que se emitió el boleto original.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 27 de febrero, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

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