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¿Viajas en avión dentro de EE.UU.? Podrías necesitar tu pasaporte

Entérate si el estado donde vives cumple con los requisitos.

Podrías necesitar tu pasaporte para viajar en avión dentro de EE.UU. - Personas en un aeropuerto

Christian Science Monitor/Getty Images

A partir del próximo año la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) podría rechazar las licencias de conducir de algunos estados que no cumplen con las normas de seguridad.

In English | Si piensas viajar en avión después del 22 de enero, es posible que no puedas utilizar tu licencia de conducir como forma de identificación para pasar por el control de seguridad. Esto se debe a la ley REAL ID del 2005, que la industria del turismo espera que conozcas tú —y otros 719 millones de pasajeros que vuelan dentro de EE.UU. cada año—.

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La ley, una medida contra el terrorismo que se tomó después de los ataques del 11 de septiembre, exige que los estados expidan licencias de conducir con características adicionales de seguridad, tales como códigos de barra escaneables y fotografías digitales. Antes de que las personas puedan abordar cualquier vuelo comercial o entrar en instalaciones federales o bases militares tendrán que presentar una de estas licencias. 

Como alternativa, se pueden utilizar los pasaportes u otras formas federales de identificación aprobadas —como las tarjetas para cruzar la frontera, las identificaciones militares de EE.UU., las tarjetas TSA Pre-Check o de Entrada Global—. Necesitarás este otro tipo de identificación si vives en uno de los 24 estados que todavía no han agregado las medidas de seguridad a las licencias de conducir que expiden. Y Tendrías que obtener una licencia nueva y actualizada si vives en uno de los estados que ya las ofrecen.

Se comenzará a exigir el cumplimiento de la ley el 22 de enero. Puedes comprobar el estatus de tu estado en el mapa interactivo del sitio web del Departamento de Seguridad Nacional. A algunos estados les han dado más tiempo para que sus licencias entren en conformidad con la ley. 

"Es muy complicado", reconoce Katy Lloyd, portavoz del Departamento de Vehículos Automotores de Virginia. El estado de Virginia acaba de recibir una extensión, hasta el 10 de octubre del 2018, fecha en la cual el estado piensa tener listas sus licencias, conforme a la ley REAL ID. Hasta entonces, sus residentes pueden pasar por el control de seguridad con las licencias de conducir que tienen.

La controversia en torno a la legislación es responsable, por lo menos en parte, por las demoras. Sus opositores incluyen algunos legisladores que la han denominado un "mandato no financiado" que es demasiado costoso para implementar. La ACLU (Unión Americana de Libertades Civiles) considera que la ley REAL ID constituye una amenaza grave a los derechos civiles del público que "conllevará a un precedente peligroso de vigilancia y monitoreo de ciudadanos". En el 2012 la ACLU declaró que la ley "REAL ID está muerta", dado que estados, incluidos Maine, Hawái y Utah, habían aprobado leyes que prohibían su participación en la ley REAL ID.

Muchos estados han revocado o están revocando esas leyes. Mientras trabajan para expedir nuevas licencias de conducir conforme con la ley, también piensan ofrecer a los residentes la opción de tener licencias libres de las mejoras.

Conclusión: no te quedes sin poder volar porque no sabías que tu licencia actual ya no se acepta como forma de identificación. Si tu estado todavía no ofrece el nuevo tipo de identificación, todavía hay tiempo para obtener un pasaporte o solicitar otra identificación, dice Tom Spagnola, vicepresidente sénior de relaciones con proveedores en la agencia de viajes en internet CheapOair.

Según Spagnola, las aerolíneas, y ni hablar de los agentes de seguridad aeroportuaria, no desean enfrentarse a un gran número de viajeros enfadados y confundidos una vez se comience a exigir el cumplimiento de la ley. Muchos en la industria del turismo están trabajando horas extra para informar al público, por lo que él espera que el mensaje se difundirá: "Todavía tenemos tres meses más para crear conciencia entre los pasajeros".

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