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7 consejos para transitar aeropuertos de EE. UU.

Prepárate con estos consejos y viaja más tranquilo.

Cientos de personas transitando por un aeropuerto

Foto: RJ Sangosti/The Denver Post/Getty Images

No es difícil transitar en un aeropuerto grande si conoces las reglas básicas que tiene.

In English | Cuando la gente dice que le encanta viajar, por lo general se refiere a que le gusta estar en el lugar de destino. Son pocas las personas que piensan que es agradable la experiencia de viajar en avión, especialmente cuando los aeropuertos están atestados de gente. Sin embargo, esta situación puede cambiar si sabes los trucos para circular en los aeropuertos más transitados de Estados Unidos.

1. Opta por aeropuertos alternativos
Averigua cuáles son los aeropuertos con mayor tráfico del país y busca otros aeropuertos más pequeños, pero que queden cerca. Los aeropuertos más transitados de Estados Unidos son Dallas/Fort Worth, Denver, George Bush (Houston), Hartsfield-Jackson de Atlanta, JFK de Nueva York, Los Ángeles, McCarran de Las Vegas, O'Hare de Chicago, Phoenix Sky Harbor y San Francisco. Otros aeropuertos pueden estar igual de transitados en determinadas épocas del año. Si fuera posible, opta por algún aeropuerto secundario como alternativa, como por ejemplo Love Field de Dallas o Midway de Chicago. En Los Ángeles se pueden encontrar otras tres alternativas: Bob Hope en Long Beach, John Wayne y Ontario.

2. Reserva los vuelos de manera estratégica
El día y la hora de vuelo importan, en especial en los aeropuertos de mayor tránsito. Los mejores vuelos son los de los martes, miércoles y jueves por la mañana. Es una cuestión de sentido común, porque los que viajan por placer por lo general toman vuelos los fines de semana o un lunes o viernes, con el fin de alargar sus vacaciones. Hacen reservas para partir inmediatamente después de la jornada laboral y regresar a en la noche del día que se acaban las vacaciones. Los que viajan por negocios vuelan los días lunes para iniciar la semana laboral en el destino, y los días viernes para regresar a su hogar antes del fin de semana. Por lo tanto, los vuelos que salen temprano y en medio de la semana son más baratos, tienen menos pasajeros y, en general, despegan según su horario. Asimismo, si cancelan tu vuelo temprano en la mañana o si se atrasa la salida, tendrás mayores probabilidades de ser parte de la lista de pasajeros para otro vuelo en el mismo día.

3. Conoce el aeropuerto
Antes de la partida, estudia el plano del aeropuerto en el sitio de internet correspondiente. Verifica dónde está ubicada la terminal de tu vuelo y planifica una ruta que te lleve directamente hasta allí. Averigua si es preciso caminar un largo tramo o embarcarse en el transporte público para llegar a tu terminal (no olvides que los estacionamientos ofrecen transporte hasta las terminales). Averigua los tiempos de espera en seguridad en los sitios de internet del aeropuerto y de la TSA (Administración de Seguridad en el Transporte). Verifica cuáles son los patrones históricos del tráfico en las rutas de acceso al aeropuerto que se han registrado en el horario de tu vuelo. Antes de salir al aeropuerto, corrobora tu puerta de acceso (quizá haya cambiado) y el estado del tránsito en las calles.

4. Confía en la tecnología
Puedes prepararte para un vuelo con información en línea o a través de tu teléfono inteligente. Verifica el estado de tu vuelo e imprime tu tarjeta de embarque antes de salir de casa, además suscríbete a los boletines sobre el estado de los vuelos que se envían por correo electrónico. Las aplicaciones de las aerolíneas no solamente mandan alertas, sino que también permiten descargar la tarjeta de embarque y optar por la reservación automática para el próximo vuelo en caso de que fuese cancelado el original. La tecnología y las apps permiten también realizar ciertos trámites, como por ejemplo hacer reservaciones de espacio en el estacionamiento del aeropuerto anticipadamente. Esta práctica es de suma importancia, sobre todo en la época de  vacaciones, porque todo tiende a estar lleno y los estacionamientos no son la excepción.

5. Llega al aeropuerto lo más temprano posible
Nos han dicho que debemos llegar al aeropuerto como mínimo una hora antes de la partida de los vuelos nacionales; es decir, “como mínimo”. Aumenta tiempo si tus averiguaciones indican que necesitas más tiempo para llegar al aeropuerto y pasar por seguridad. Lo peor que puede suceder si llega más temprano de lo necesario es que te quedes más tiempo esperando en la puerta de embarque, donde podrás comer algo, leer o hacer algunas compras. En algunos aeropuertos podrías incluso recibir una sesión de masajes en el spa del lugar. Es muchísimo menos estresante que lo que tendría que pasar si llegaras tarde.

6. Empaca con la sabiduría que aporta la experiencia
Averigua los límites vigentes para el equipaje de mano y las restricciones de peso para el equipaje que va en el embarque. Empaca, por tanto, tomando en cuenta las demoras que existen al registrarte o al embarcar. Antes de llegar al aeropuerto, coloca etiquetas de identificación tanto en el interior como en el exterior de tus maletas. Algunos viajeros más entendidos afirman que la mejor manera de viajar en estos días es con equipaje de mano solamente: ahorrarás tiempo y dinero.

7. Prepárate para el control de seguridad
El día del vuelo, coloca las joyas, relojes, cinturones y el cambio en tu equipaje de mano antes de salir de tu casa. Pónte solamente una chaqueta o abrigo, en lugar de varias capas de ropa, que tendrás que sacarte en la fila de control de seguridad. Ese día, usa calzado sin cordones o botas con cierre, fáciles de sacar y poner. Dirígete al puesto del control de seguridad lo antes posible, con tus objetos de higiene en una bolsa de plástico transparente, que cumpla la regla “3-1-1”. Ten tu portátil o tableta lista para colocarla en los canastos (recuerda que los dispositivos digitales van en canastos separados), y tu identificación y tarjeta de embarque en mano. Si todos los pasajeros estuviesen preparados para pasar por el control de seguridad, las filas avanzarían más rápido, incluso en los aeropuertos más concurridos.

 

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