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Cómo ahorrar en los viajes en tren

5 consejos que harán rendir tu presupuesto de vacaciones.

Cómo ahorrar en los viajes en tren - Mujer saca la cabeza por la ventana de un tren

BLAKE KENT/DESIGN PICS/GETTY IMAGES

Paquetes promocionales y temporada baja son algunas de las opciones que permiten ahorrar en viajes en tren.

In English | Viajar en tren es una forma romántica y clásica de recorrer el país, e incluso, de visitar Canadá. Sin embargo, no siempre es la opción más económica, a menos que planifiques con anticipación. Aquí encontrarás algunos consejos para ahorrar dinero cuando te desplazas por las vías ferroviarias.

1. Busque los paquetes promocionales de Amtrak
Amtrak (en inglés) es el servicio de transporte ferroviario para pasajeros, de propiedad del Gobierno estadounidense. Ofrece un 15 % de descuento, en la mayoría de los viajes, a personas que tienen más de 62 años. (En los itinerarios que opera Amtrak/VIA Rail Canada, los pasajeros de 60 años o más son acreedores a un 10 % de descuento).

Si bien los descuentos y las promociones no pueden combinarse, usted debería entrar en la pestaña “Ofertas” (Deals) en el sitio web de Amtrak, afirma Marc Magliari, vocero de la empresa. “Esa debería ser la primera visita obligada para cualquiera que quiera ahorrar algo de dinero”, aconseja. Recorra la página “Promociones más recientes” (Latest Promotions) en busca de alternativas en donde el descuento supere el 15 % de la tarifa. Es muy común la disponibilidad de promociones que reducen un 20 % y un 30 % los precios de lista si usted adquiere sus pasajes para determinadas fechas.

2. Busque los SmartFares de último momento
Usted también podrá consultar el enlace “SmartFares”, ubicado dentro de la pestaña “Ofertas” del sitio web de Amtrak. “Son ofertas de último momento, válidas por muy poco tiempo”, explica Magliari. En determinados itinerarios, si usted reserva sus pasajes en línea con una anticipación de una a tres semanas para viajar cualquier día entre martes y viernes, podría obtener hasta un 25 % de descuento. Existen algunas restricciones (por ejemplo, no puede viajar los viernes ni los domingos), y los itinerarios que ofrece “SmartFares” cambian todas las semanas, de modo tal que usted deberá verificar las promociones todos los martes y tener flexibilidad en su plan de viajes. Para travesías en Canadá, verifique las ofertas especiales por tiempo limitado de VIA Rail Canada (en inglés), donde podrá encontrar descuentos de hasta el 75 % sobre las tarifas normales.

3. Piensa en un paquete vacacional de Amtrak
Vacaciones Amtrak (en inglés) ofrece una variedad de paquetes de viajes y escapadas de fin de semana en tren, los que, a diferencia de las “SmartFares”, están disponibles a lo largo de todo el año e incluyen otros servicios, además del pasaje. Asimismo, tú puedes obtener un descuento de hasta $600 por pasajero, si haces la reserva con anticipación.

El paquete de 10 días a la costa oeste del país tiene un precio base de $1.859 por persona e incluye de todo: una cena en la conocida Space Needle de Seattle, una corta visita con guía a las estrellas en el Hollywood Boulevard y un recorrido a través de los viñedos californianos. El servicio contempla, además, ocho noches de hotel, variedad de comidas y entradas para varias atracciones. Otros recorridos del paquete de “viajes en tren” incluyen recorridos, por ejemplo, desde Washington, D. C. hasta St. Augustine, Florida, o toda la costa este de Canadá, o a los parques nacionales de las Montañas Rocosas y la Sierra Nevada.

Los paquetes de “escapadas en tren” ofrecen visitas a una sola ciudad. Por ejemplo, un viaje de cuatro días y tres noches a Nueva York tiene una cotización inicial de $859 por persona e incluye entradas a un espectáculo en Broadway, alojamiento por tres noches y otros beneficios; una visita similar de tres noches y dos días a Denver tiene una tarifa básica de $285 por persona.

4. Consulta programas para clientes leales y viajeros frecuentes
Magliari también recomienda a los viajeros regulares inscribirse en el Guest Rewards Program (Programa de recompensas para clientes) de Amtrak. Al registrarte, empiezas a adquirir de inmediato puntos por cada suma de dinero que gastes tú o cualquiera de tus invitados en un viaje en Amtrak (dos puntos por cada dólar, con una acreditación mínima de cien puntos por cada viaje). Luego puedes canjear esos puntos para un futuro viaje (1.500 puntos o más), así como también para estadías en hoteles (5.000 puntos o más), alquiler de vehículos (6.000 puntos o más) y cupones de regalo para varias tiendas minoristas y restaurantes.

Si tienes previsto hacer el mismo itinerario por Amtrak en reiteradas ocasiones, los descuentos por viajes frecuentes pueden exceder el 25 % del precio. La tarifa por el trayecto entre Chicago y Milwaukee es de $24, pero si realizas diez viajes dentro un lapso de 60 días te cuestan $173. Si bien los abonos mensuales están principalmente concebidos para los servicios interurbanos, te pueden generar un ahorro adicional.

5. Viaja en temporada baja
“Digamos que tú no reúnes los requisitos para acceder a ningún tipo de descuento, pero de todos modos quieres intentar ahorrarte unos dólares, la mejor forma de conseguir un ahorro es viajando cuando no viaja la mayoría”, dice Magliari, como consejo final para ahorrar dinero en tren. Aparte de los períodos obvios (durante el invierno), el comienzo del otoño es otra temporada baja. Las clases ya han comenzado, y la mayoría se ha gastado el dinero que tenía destinado para las vacaciones de verano, agrega. “El clima es mejor”, afirma Magliari. “De septiembre a principios de octubre es la época ideal para viajar por todo el país”.

 

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