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Cómo detectar las estafas del Programa de Protección de Pago

Los estafadores apuntan a las pequeñas empresas que buscan ayuda del fondo federal de préstamos para pandemias.

Persona llenando el formulario para solicitar el Programa de Protección de Pago.

GOLIBTOLIBOV

In English | La semana pasada, el Congreso amplió el Programa de Protección de Pago (PPP), por lo que las pequeñas empresas ahora tienen hasta el 8 de agosto para solicitar una parte de los $130,000 millones en préstamos federales disponibles para las empresas que luchan con las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus.

Esto también significa que los estafadores tienen otro mes para tratar de robar dinero, información personal o ambas cosas a los dueños de negocios que buscan ayuda del notorio programa.

Desde que se promulgó el PPP a finales de marzo como parte de la ley CARES (Ley de ayuda, alivio y seguridad económica contra el coronavirus), la FTC (Comisión Federal de Comercio) y los fiscales generales de los estados han advertido a las empresas que estén atentas a los estafadores que ofrecen ayuda falsa para obtener préstamos, una de las muchas cepas de estafas relacionadas con el coronavirus.

“A menudo, los programas de asistencia del Gobierno, como el PPP, proporcionan un objetivo obvio y fácil” para los estafadores. Estos delincuentes se hacen pasar por prestamistas o funcionarios del Gobierno en correos electrónicos, llamadas automatizadas y sitios web falsos para atraer víctimas, expresó la oficina de la fiscal general de Arkansas Leslie Rutledge en una alerta en mayo.

El Congreso asignó unos $659,000 millones en dos partidas al PPP, que proporciona préstamos perdonables y de bajo interés para ayudar a pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro a mantenerse a flote y seguir pagándoles a los empleados durante la desaceleración del coronavirus.

Aunque se han aprobado cerca de 4.9 millones de préstamos, al programa todavía le quedaba aproximadamente una quinta parte del dinero cuando iba a finalizar el 30 de junio, lo que provocó la prórroga.


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Cuidado con los impostores

Los estafadores del PPP normalmente apuntan a los propietarios de empresas y fingen trabajar para la SBA (Administración de Pequeños Negocios), la agencia federal que supervisa el programa, o para las instituciones financieras que administran los préstamos. También pueden afirmar que representan a agencias de terceros que prometen facilitar o acelerar un préstamo para tu empresa.

¿La pista? Una solicitud de pago por adelantado o de información privada, como un número de Seguro Social o de una cuenta bancaria, para solicitar, procesar o agilizar un préstamo PPP, según la FTC.

La SBA no cobra por la información (puedes obtener información sobre sus programas relacionados con el coronavirus gratis por internet —en inglés—) o por la solicitud de préstamos, y no se pondrán en contacto contigo de la nada para pedirte información financiera o comercial. Es probable que cualquiera que lo haga busque datos para usarlos en el robo de identidad, o para solicitar fondos de PPP en tu nombre.

“La información recopilada sobre el capital de un negocio puede reciclarse fácilmente en una solicitud de préstamo fraudulenta o en otras formas de fraude financiero”, advierte John Buzzard, un analista de fraude y seguridad de la firma de investigación de finanzas digitales Javelin.

Ten cuidado con los enlaces

Otra señal de alerta es un enlace o archivo adjunto en un correo electrónico o mensaje de texto no solicitado. Hacer clic en él supuestamente te lleva a información importante del PPP o a formularios que debes llenar. Pero, como advierte la FTC, el verdadero propósito es hacer que reveles información privada o infectar tu dispositivo con programas maliciosos.

Uno de esos mensajes de suplantación de identidad (phishing) que llegó en abril, poco después del lanzamiento del PPP, mostraba el logotipo de la SBA e instrucciones para descargar “documentos que necesitan tu firma para el Programa de Protección de Pago” y que debes devolver con información comercial sensible, a un supuesto portal del Gobierno.

Como señaló el banco regional First Interstate, con sede en Billings, Montana, en una advertencia en internet sobre la estafa, los prestamistas —no la SBA— se encargan del papeleo del PPP.

“Seguimos viendo los mismos tipos de estafas que aparecieron a principios de este año, y anticipamos que estas estafas continuarán, tanto dentro como fuera de nuestra área de servicio”, comenta Marcy Mutch, directora financiera de First Interstate, que opera en seis estados del noroeste de EE.UU.

Mutch dice que el banco también ha oído hablar de estafadores que se hacen pasar por funcionarios de la SBA o de instituciones de préstamo y se ponen en contacto con empresas para “verificar la información del préstamo”, distribuir solicitudes falsas del PPP o cobrar una tasa de solicitud inexistente.

La amenaza de la estafa podría no evaporarse cuando el programa caduque el próximo mes, dice Buzzard, el analista de Javelin. “Este sería el momento perfecto para que los criminales aleatoricen versiones de estafas del PPP como seguimiento”, dice.

Por ejemplo, los estafadores podrían enviar nuevas rondas de correos electrónicos o llamadas automatizadas en los que afirmen que se ha asignado dinero adicional para el PPP, que el plazo se ha prorrogado de nuevo o que los fondos no reclamados se entregarán a los solicitantes que fueron rechazados.


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Cómo evitar las estafas del PPP

La FTC y la SBA ofrecen estos consejos para detectar y detener las estafas del Programa de Protección de Pago y otras estafas dirigidas a las pequeñas empresas.

  • Sé escéptico ante un correo electrónico no solicitado o una llamada de alguien que diga ser de la SBA. La agencia no inicia el contacto para averiguar sobre ti o tu negocio, ni para ofrecer préstamos.
  • No proporciones información personal como tu número de Seguro Social o de cuenta bancaria a alguien que te llame, te envíe un correo electrónico o un mensaje de texto de la nada.
  • No pagues por adelantado un préstamo del Gobierno o información sobre un programa de préstamos. La guía sobre el PPP y otros recursos de coronavirus para pequeñas empresas está disponible de manera gratuita en la SBA y en el Departamento del Tesoro (enlaces en inglés). También puedes comunicarte con el centro de respuestas de la SBA al 800-827-5722, o por correo electrónico a answerdesk@sba.gov.
  • Mantente alerta a las señales de suplantación de identidad. Los estafadores utilizan el logotipo de la SBA o una marca corporativa conocida para que los correos electrónicos y los sitios web parezcan auténticos. Revisa cuidadosamente las direcciones de correo electrónico y de sitios web; una página o mensaje legítimo de la SBA tendrá el dominio sba.gov.
  • No solicites un préstamo del PPP sin confirmar que el prestamista está autorizado por la SBA. La agencia tiene una herramienta de búsqueda en internet que puedes usar para encontrar prestamistas adecuados (en inglés).
  • No hagas clic en los enlaces ni descargues archivos de un correo electrónico o un mensaje de texto a menos que estés completamente seguro de su procedencia. Los enlaces o archivos adjuntos pueden ser una maniobra para instalar programas maliciosos en tu dispositivo.

Si sospechas de un fraude del PPP, denúncialo ante la Oficina del Inspector General de la SBA en línea o por teléfono al 800-767-0385. También puedes presentar una queja ante la FTC (en inglés).

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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