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Los derechos de los trabajadores: lo que tu jefe puede y no puede hacer durante la pandemia

Las regulaciones de los CDC y la EEOC para empleadores respecto al examen de temperatura, el trabajo de forma remota, las mascarillas y otros temas.

Laura Miner chequea la temperatura de Kelly Millier en Vibram Corporation, en North Brookfield, MA el 28 de abril de 2020.

BARRY CHIN/THE BOSTON GLOBE VIA GETTY IMAGES

Los empleados se someten a exámenes de temperatura obligatorios durante un cambio de turno en Vibram Corporation para ayudar a limitar la transmisión de la COVID-19 en North Brookfield, Massachusetts.

In English | Conforme los empleados vuelven a los lugares de trabajo que habían sido cerrados durante semanas por la pandemia de coronavirus, traen con ellos preguntas sobre su seguridad personal.

De acuerdo con una encuesta reciente de Eagle Hill Consulting, el 54% de los encuestados dijeron estar preocupados por la exposición a la enfermedad COVID-19 causada por el coronavirus. Mientras la mayoría de los encuestados (71%) confiaban que sus empleadores podrían traerlos de vuelta al trabajo de una manera segura, los empleados aún tienen muchas preguntas sobre los requisitos que tendrán que cumplir para frenar la propagación del virus en el trabajo.

Christine Dinan, abogada sénior de A Better Balance (en inglés), una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a navegar temas legales en el trabajo, dice que el volumen de peticiones relacionadas con la COVID-19 que ha recibido su organización se ha triplicado en las últimas semanas.


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"Ahora que estamos en un modo de reapertura, recibimos muchas preguntas de personas que todavía no pueden trabajar por una o más razones, o están preocupadas por volver a trabajar, debido a razones relacionadas con su salud", dice Dinan.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), han creado directrices para seguir en el lugar el trabajo por las preguntas tan importantes que las personas tienen durante el brote del coronavirus. Mientras las respuestas pueden variar según las circunstancias personales y las condiciones en tu lugar de empleo, te ofrecemos respuestas a preguntas clave sobre lo que tu empleador puede hacer durante la pandemia.

¿Puede mi compañía tomarme la temperatura cuando llego?

Sí. Normalmente, el control de temperatura se consideraría un examen médico, y sería una violación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Pero debido a que el coronavirus puede suponer una amenaza directa a tus compañeros de trabajo y a otras personas, los empleadores pueden controlar tu temperatura, de acuerdo con la directriz de la EEOC.

"Sin embargo, los empleadores podrán controlar la temperatura solamente mientras la EEOC, en colaboración con los CDC, considere estas preguntas médicas —que de otra manera son prohibidas— como necesarias para prevenir la propagación de la COVID-19", afirma Jay Rosenlieb, abogado laboral de Bakersfield, California.

Aunque los escáneres térmicos son una opción que las compañías han usado para controlar los síntomas del coronavirus en sus empleados, los expertos en seguridad laboral destacan que solo este tipo de diagnóstico no es suficiente.

"Sabemos que hay un riesgo significativo de infección por individuos que son presintomáticos o asintomáticos y no tienen fiebre", indica Deborah Berkowitz del National Employment Law Project. "Por eso, esta es solo una pequeña medida, pero no una que protege de verdad a los trabajadores".

He estado trabajando desde casa, pero mi compañía está a punto de reabrir sus oficinas. ¿Puede mi empleador forzarme a volver a trabajar allí?

Esto es complicado, pero generalmente, si tu compañía dice que tienes que volver al puesto de trabajo, tienes que volver si quieres mantener tu empleo. "Los trabajadores tienen unos derechos muy limitados ante la ley para rechazar trabajo que ellos consideran perjudicial para su salud", dice Berkowitz.

Sin embargo, puede haber opciones en base a tus circunstancias. "A nivel federal, y hablando en general, no conozco ninguna protección que te permita quedarte en casa y mantener tu trabajo, o que te paguen simplemente porque estás preocupado por exponerte a la COVID-19 sin ningún tipo de problema de salud subyacente ", afirma Dinan. "Sin embargo, si estás inmunocomprometido o si tienes algún problema de salud que te hace más susceptible a complicaciones serias, puedes tener derecho a continuar trabajando a distancia como acomodo razonable bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades".

Y bajo la ley de estímulo Familias primero aprobada recientemente, puedes calificar para  licencia médica familiar o licencia por enfermedad pagada bajo ciertas condiciones relacionadas directamente con la pandemia de coronavirus.


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Llevar una mascarilla me resulta realmente incómodo. ¿Puede mi compañía obligarme a usarla?

Sí. Durante la pandemia, tu organización puede exigirte llevar una mascarilla, guantes u otro equipo de protección personal si la gerencia lo considera necesario. "En ausencia de un problema médico u objeción religiosa, los cuales pueden acomodarse con otros tipos de equipo de protección, un empleador puede exigir el uso de mascarillas", aclara Rosenlieb. Si tienes una discapacidad que podría hacer que alguna de estas exigencias se convirtiera en un problema, dice, por ejemplo, la alergia al látex, y la compañía ofrece solo guantes de látex, puedes pedir a tu empleador que haga acomodos razonables.

¿Puede mi empleador forzarme a quedarme en casa si tengo síntomas de coronavirus?

Sí, de acuerdo con las guías de la EEOC y los CDC. Proteger a otros de la posible exposición al coronavirus en el trabajo tiene prioridad. "Esto es lo mismo que ocurre siempre", afirma Rosenlieb. "Si un empleado se presenta con una enfermedad que le impide hacer su trabajo o crea un peligro inminente para otros empleados, el empleador puede enviarlo a casa".

Si no voy al trabajo o salgo temprano porque no me siento bien, ¿hasta qué punto puede mi jefe preguntarme por mis síntomas?

Aparte de circunstancias muy limitadas, tu empleador no puede preguntarte por síntomas o un diagnóstico, dice Rosenlieb. La EEOC destaca que tu empleador solo puede hacerte preguntas para determinar si puedes tener síntomas asociados con la COVID-19; estos incluyen fiebre, escalofríos, tos, dificultad para respirar y dolor de garganta.

Tomé unos días personales para pasarlos con mi familia que vive cerca de un foco de infección de coronavirus. ¿Puede mi jefe preguntarme adónde fui?

Sí. Si las autoridades de salud pública han recomendado que las personas que visitan ciertos lugares permanezcan en casa durante varios días después de que hayan regresado, tu empleador puede preguntarte si vuelves de uno de esos lugares, aun cuando el viaje fuera personal. Rosenlieb añade que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) también puede preguntar adónde fueron a las personas que regresan de destinos en el extranjero y podría requerirles que se pongan en cuarentena voluntaria.

Mi jefa quiere saber si tengo alguna enfermedad subyacente que puede hacerme más vulnerable a la COVID-19. ¿Puede preguntármelo?

La EEOC dice que no puede. "Depende del empleado si quiere revelar cualquier enfermedad subyacente que cree un aumento en su vulnerabilidad a la COVID-19", dice Rosenlieb. El principal objetivo de la ADA es proteger a las personas con discapacidades del trato injusto debido a su condición, por eso no se permiten preguntas como estas.

Cuando regreso al trabajo después de haber estado enfermo con la COVID-19, ¿puede mi jefe pedirme una nota del médico que diga que soy apto para trabajar?

Sí, dice la EEOC. Este requisito de tu empleador no violaría necesariamente las estipulaciones de la ADA.

¿Puede mi compañía exigir que me haga una prueba de coronavirus para poder trabajar?

Según las directrices de la EEOC, para evitar que la COVID-19 se propague en tu lugar de trabajo, tu empleador puede exigirte que te hagas una prueba para verificar si actualmente tienes un caso activo de COVID-19 (es decir, una prueba viral).

Sin embargo, tu empleador no puede exigirte que te hagas una prueba para determinar si tienes anticuerpos para el coronavirus. Las pruebas de anticuerpos determinan si tuviste COVID-19 en el pasado. La EEOC dice que las pruebas de anticuerpos serían una violación de la ADA porque sería un examen médico que no está “relacionado con el trabajo ni es coherente con la necesidad comercial”.

Nota de la redacción: Este artículo se publicó orginalmente el 13 de mayo y ha sido actualizado con información acerca de las pruebas de anticuerpos.

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