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El trabajo independiente atrae a los adultos mayores Skip to content
 

Por qué el trabajo independiente atrae a los adultos mayores

La flexibilidad y los ingresos pueden ser buenos para aquellos que ya tienen beneficios de cuidado de salud.

Hombre mayor sentado en un escritorio

GETTY IMAGES

In English |  Las personas mayores en el país se están convirtiendo en una porción más grande del grupo de personas que los empleadores buscan cuando se trata de ayuda de turno para puestos desde consultoría de administración hasta maestros sustitutos, según un nuevo informe.

Entre el 2005 y el 2017, el porcentaje de las personas mayores de 55 años que trabajaban como contratistas independientes, por cuenta propia y en otros tipos de trabajo de turno aumentó significativamente, según un informe del Instituto de Política Económica (EPI, Economic Policy Institute, en inglés), un grupo de expertos no partidario relacionado con el empleo, que examina datos de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, Bureau of Labor Statistics). La porción de estos trabajadores de 55 a 64 años creció de un 18.8% en el 2005 a un 22.9% en el 2017. Para los mayores de 65 años, la porción subió del 8.5% al 14.1%. 

En total, la porción de trabajadores de 55 años o más representó el 37% de todos los contratistas independientes en el 2017, un aumento de casi el 10% desde el 2005. 

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"Vemos un enorme crecimiento de adultos mayores en la fuerza laboral a medida que la expectativa de vida aumenta y las personas pueden continuar trabajando", dice Eileen Appelbaum, investigadora asociada del EPI y coautora del informe. "Las personas están aplazando la jubilación; viven por más tiempo, y por esa razón, muchas de ellas, en especial las que tienen empleos que no son físicamente exigentes, están posponiendo la jubilación".

Para algunos adultos mayores, los contratos independientes y los puestos de turno son maneras atractivas de hacer la transición hacia la jubilación o de ganar ingresos después de dejar la fuerza laboral a tiempo completo. La opción de contratos puede ofrecer una combinación llamativa de flexibilidad y dinero adicional, siempre y cuando el trabajador pueda conseguir cobertura de cuidado de salud o ahorrar para la jubilación de otras maneras.

"Lo hago porque me gusta", Jim Strang, de 73 años, menciona sobre su trabajo como maestro sustituto, el puesto que atrae la mayor cantidad de trabajadores de turno de entre 55 y 64 años, según el informe del EPI. "Verdaderamente me gusta. Me agradan los maestros, los niños y los administradores. Es divertido".

Strang, que vive en Avon, Ohio, cerca de Cleveland, empezó a trabajar de maestro sustituto después de jubilarse temprano de su carrera como periodista. Enseñar era algo nuevo para él, pero estaba preparado con su entusiasmo, su contextura imponente (6 pies y 3 pulgadas, 280 libras) y "una barba que competía con la de Dumbledore", dice él, refiriéndose al mago de los libros de Harry Potter.

"Muchas semanas trabajo los cinco días, pero si no quiero trabajar, no lo tengo que hacer", comenta Strang. Usualmente se toma al menos un día libre a la semana para pasar tiempo con su esposa Peggy (han estado casados por 45 años), y para hacer mandados en la farmacia y otros lugares.

El informe del EPI reveló que el grupo total de los que realizan trabajos de turno (contratistas independientes, jornaleros, personas que trabajan para agencias de ayuda temporal y otras situaciones similares) representó el 10.1% de la fuerza laboral del país en el 2017. Es una pequeña disminución de un 10.9% en el 2005, lo que hace que el crecimiento de este tipo de trabajo entre los adultos mayores en Estados Unidos sea todavía más notable. Los trabajadores mayores ya eran más propensos que cualquier otro grupo de edad a realizar este tipo de trabajo en el 2005, y ahora la probabilidad es mayor, según los datos de la BLS analizados por el grupo de expertos. 

"Se están jubilando de la oficina", dice Sharon Emek, presidenta y directora ejecutiva de Work at Home Vintage Experts, una compañía que ayuda a los trabajadores con experiencia a encontrar puestos de contrato. "Esa es la clave aquí. Han trabajado arduamente. Ahora desean tener flexibilidad. Quieren poder elegir las horas".

El informe del EPI concluye señalando la importancia del acceso a la cobertura de cuidado de salud para estos trabajadores mayores, ya sea mediante Medicare, Medicaid o la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA).

"El problema de ser un trabajador por contrato es el no tener seguro de salud", expresa Emek. "Muchas personas están vinculadas a un trabajo donde no desean estar porque necesitan el seguro de salud. Están atrapadas en el empleo hasta que puedan obtener Medicare".

Mantenerse saludable podría ser la clave que les permita a estas personas seguir trabajando.

"No estamos viviendo mayores por más tiempo, estamos viviendo más jóvenes por más tiempo", dice Emek. "Y las personas necesitarán continuar trabajando, pero de una manera que le dé más significado a su vida".

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