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Sin beneficios quienes buscan empleo estando enfermos

Tras su lucha contra la leucemia, le niegan beneficios por desempleo.

In English | Don Bright perdió el trabajo que tenía desde hacía 23 años como ingeniero de mantenimiento de una empresa naviera internacional con sede en Richmond, Virginia, cuando su división se trasladó a Carolina del Norte en el 2009. Este hombre de 69 años oriundo de Midlothian, Virginia, recibió los beneficios por desempleo durante seis meses, mientras buscaba empleo.

Vea también: Cómo recibir los beneficios por desempleo y del Seguro Social. 

Luego, la vida de Bright se descarriló. Le diagnosticaron leucemia y necesitaba dejar de buscar empleo por el término de un año para poder someterse al tratamiento de quimioterapia y recuperarse. Le informó al Estado que no podría buscar empleo mientras estuviese en tratamiento.

Un año más tarde, ya con buena salud, Bright solicitó volver a recibir los beneficios por desempleo, y su solicitud fue rechazada. No tenía fundamentos para apelar.

Él quedó al margen del sistema, por no reunir los requisitos para el cobro de los beneficios por desempleo: ganancias mínimas de $2.700 según sus antecedentes laborales de los últimos tiempos, búsqueda de empleo semanal y disponibilidad inmediata para trabajar.

“Aún estoy buscando empleo”, dijo Bright, quien habría recibido los beneficios por desempleo durante un total de 86 semanas, si no se hubiese producido una interrupción en su búsqueda de empleo. “Estoy sano y quiero trabajar algunos años más”.

Joyce Fogg, vocera de la Comisión de Empleo de Virginia, confirma que los beneficiarios de la prestación por desempleo deben buscar empleo todas las semanas, dar parte de sus esfuerzos de búsqueda y estar disponibles para trabajar en cualquier momento. “Sin excepciones”, expresó.

Bright quiere que su caso sirva de advertencia para otros. “Algo no funciona bien” en este sistema que niega beneficios a las personas cuando se enferman, afirma.

Judi Hasson es escritora y reside en McLean, Virginia.

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