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Se crea trabajo, pero la tasa de desempleo no baja

La tasa general de desempleo continúa en un 9,6%.

In English | Las empresas estadounidenses crearon 151.000 empleos en octubre, pero este incremento no fue lo suficientemente rápido para reducir la tasa de desempleo, que continúa estancada en el 9,6%, según informó el Gobierno.

El empleo en el sector gubernamental se mantuvo casi estable, lo que le permitió al sector privado ser responsable de este primer incremento laboral neto desde mayo. En los meses del verano, los recortes en los Gobiernos estatales y locales, y la reducción en los trabajos temporales de la Oficina del Censo causaron una baja general en las estadísticas de empleo.

"Existe creación de empleos pero no en la cantidad que necesitamos —afirma Heidi Shierholz, una economista especializada en el mercado laboral del Economic Policy Institute (Instituto de Política Económica) en Washington D. C.— La magnitud de lo que hemos perdido es tal que este nivel de crecimiento no va a permitir una recuperación rápida. Necesitamos 300.000 empleos adicionales al mes para que en cinco años la tasa de desempleo vuelva a los niveles previos a la recesión".

Pero, al ritmo que vamos, puede que tardemos 20 años.

El mes pasado, la perspectiva era especialmente desalentadora para los hombres de mayor edad. La tasa de desempleo para los mayores de 55 años subió del 7,9% en septiembre al 8,3% en octubre. Los hombres de entre 45 y 54 años registraron una pequeña reducción, del 8,6% al 8,5% en octubre.

La situación entre las mujeres mayores de 55 años fue justo lo opuesto: la tasa de desempleo bajó, del 6,4% en septiembre al 5,9% el pasado mes; y, para las mujeres de entre 45 y 54 años, el desempleo incrementó del 6,7% al 7% en octubre.

Más tiempo sin empleo

Los adultos de mayor edad mostraron una tendencia a estar sin empleo más tiempo que la gente más joven. El promedio de desempleo para los trabajadores de 55 años en adelante se elevó a 44,3 semanas, según el informe del pasado mes, comparado con las 42 semanas reportadas en el informe de septiembre. Para los menores de 55 años, la duración del desempleo aumentó ligeramente, de 32,7 en septiembre a 33,2 semanas en octubre.

"El tiempo promedio de desempleo para los trabajadores de mayor edad y el número de desempleados a largo plazo es excepcionalmente alto —dice Sara Rix, asesora de política estratégica de AARP—. Hasta que veamos un incremento notorio en la contratación en la economía actual, los trabajadores mayores continuarán enfrentándose a perspectivas laborales muy desalentadoras".

El número de personas sin empleo ascendió a 14,8 millones el mes pasado, según un informe del Bureau of Labor Statistics (BLS, Oficina de Estadísticas Laborales).

La tasa de desempleo fue del 9,7% para los hombres, el 8,1% para las mujeres, el 27,1% para los adolescentes, el 8,8% para la población blanca, el 15,7% para la población negra y del 12,6% para la hispana, según la BLS.

Algunas personas han tenido tanta dificultad para encontrar empleo en los últimos doce meses, que han dejado de buscarlo. Conocidos como "trabajadores desalentados", su número aumentó de 411.000 hace un año, a alrededor de 1,2 millones en octubre.

Niveles en cada estado

La situación económica varía en diferentes partes del país. Para ver la situación de desempleo por estado, visite "pain index" (índice de sufrimiento), una página interactiva de AARP.

Los 159.000 puestos de trabajo adicionales en el sector privado son más de los previstos por la mayoría de los economistas. Los servicios de ayuda temporal continuaron registrando el mayor incremento en el empleo, seguido de ventas al por menor (que incluye a los vendedores de automóviles, y de productos electrónicos y electrodomésticos) y la industria del cuidado de la salud, según la BLS.

Pero, no obstante esos aumentos, el Gobierno indicó el jueves que la semana pasada 457.000 personas presentaron nuevas solicitudes para recibir beneficios por desempleo, lo que representa un aumento de 20.000, y revirtió el número de solicitudes semanales al nivel registrado a finales del 2009.

El sector privado está "estancado hasta la frustración"

Un informe mensual sobre el empleo nacional publicado el miércoles por la empresa de contrataciones externas ADP mostró que el empleo en el sector privado "continúa estancado hasta la frustración", según una declaración hecha por Gary C. Butler, director ejecutivo de esa entidad.

Un informe de la firma mundial de recolocaciones Challenger, Gray & Christmas, indica que la reducción laboral continuó en los mismos niveles en octubre. La eliminación fue de 37.986 empleos, un 2% más que en septiembre, pero el 32% menos que en octubre del 2009. En general, la eliminación de empleos se redujo en un 62% en comparación con el año pasado, según el informe.

Hubo una modesta mejora en la productividad empresarial, pero dicha demanda se cubrió con un mayor número de horas de trabajo entre los empleados existentes, y no con la contratación de gente nueva, explicó el director ejecutivo, John A. Challenger.

"El problema es que el gasto del consumidor no aumentará hasta que haya mayor número de personas con empleo", agregó.

La Reserva Federal anunció un plan para incentivar la economía: comprar $600.000 millones de bonos del Gobierno para incrementar la demanda, elevar el precio y reducir las tasas de interés a largo plazo. Los defensores del plan esperan que esto promueva el crecimiento económico.

Carole Fleck es redactora principal de AARP Bulletin.

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