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¿Pueden preguntarme eso?

Qué puede hacer cuando una entrevista se torna demasiado personal.

Usted se encuentra en una entrevista de trabajo y todo marcha sobre ruedas. De pronto, el entrevistador comienza a hacerle preguntas personales. ¿Quién cuida de su madre mayor durante todo el día? ¿A qué iglesia asiste usted?

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Hombre saliendo de una entrevista de trabajo

Getty Images/OJO Images

Usted no está seguro de qué tienen que ver estas preguntas con el trabajo que está buscando. ¿Debe responderlas? Y, de ser así, ¿cómo responder?

Algunas preguntas de un futuro empleador pueden ser ilegales bajo las leyes federales contra la discriminación. Otras, pueden ignorarse de manera cortés. A continuación, una guía basada en una revisión de leyes laborales y entrevistas con abogados laboralistas.

LUZ ROJA

Estas preguntas son claramente ilegales en la mayoría de las entrevistas.

¿Qué discapacidades o preocupaciones de salud tiene usted?

Bajo la ADA (Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades), es ilegal preguntar si un postulante es discapacitado, ni la naturaleza o severidad de una discapacidad. También es ilegal requerir un examen médico antes de hacer una oferta de trabajo. Las preguntas acerca de su última hospitalización y cualquier visita psiquiátrica no se permiten, excepto en circunstancias únicas para trabajos delicados.

Está bien que el entrevistador le pregunte si tiene problemas de salud o discapacidades que pueden interferir en la realización de obligaciones específicas. Por ejemplo, un empleador puede preguntarle sobre su capacidad para levantar 50 libras si el trabajo lo requiere.

Después de hacer una oferta, a los empleadores se les permite hablar sobre discapacidades y ajustes requeridos bajo la ADA.

¿Cuántos años tiene?

En general, esta pregunta no es legal debido a la ADEA (Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo), que protege a aquellas personas de 40 años o más. Existen excepciones para trabajos en los cuales son pertinentes los límites de edad legal, como pilotos de líneas aéreas o empleos federales encargados del orden público que requieren capacidades y destrezas físicas.

¿Es usted ciudadano de Estados Unidos?

Solamente ciertos empleos de alta seguridad brindan una razón por la cual verificar la ciudadanía. Sin embargo, los empleadores pueden preguntar si usted está autorizado para trabajar en Estados Unidos.

LUZ AMARILLA

Si bien estas preguntas son legales normalmente, pueden indicar la posibilidad de un prejuicio.

¿Cuál es su formación religiosa?

Si el empleador utiliza la religión para descartar postulantes, esta pregunta podría considerarse discriminadora bajo el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

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¿Ha sido arrestado alguna vez? ¿Qué antecedentes penales tiene?

Según la EEOC (Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo) las preguntas sobre arrestos están fuera de lugar. Según las estadísticas del FBI (Buró Federal de Investigaciones), eso se debe a que las tasas de arrestos para las personas que no son de raza blanca duplican las de las personas de raza blanca. Pero las preguntas sobre antecedentes penales —en particular, los delitos graves— con más frecuencia se consideran permitidas, especialmente para empleos en tiendas minoristas y en el campo del cuidado de niños y la seguridad.

Las preguntas raciales y étnicas son permisibles, pero también generan preocupación sobre por qué el empleador necesita esta información y usted tal vez quiera dar seguimiento a esto en su respuesta.

¿Está usted casado? ¿Quién cuida de sus niños y su madre mayor?

En el área de discriminación por género, "cualquier asunto relacionado con la capacidad de equilibrar trabajo y familia puede ser indebido, especialmente si le preguntan más a las mujeres que a los hombres", afirmó Catherine K. Ruckelshaus, del National Employment Law Project (Proyecto Nacional sobre la Ley de Empleo).

Algunos estados y ciudades tienen leyes laborales que protegen a las personas en función del estado civil, pero no existe una protección federal.

CÓMO RESPONDER

 Cuando surjan estas preguntas durante entrevistas de trabajo, usted puede responder de diferentes maneras. Un factor a considerar es si usted cree que las preguntas reflejan un esfuerzo amistoso por conocerlo o un intento de discriminación. Las opciones son:

1. Conteste a fondo: Pero concéntrese en información que resalte las fortalezas y destrezas que usted aportaría al trabajo. El contestar directamente le ayuda a mantener una relación de cooperación con el entrevistador.

2. Conteste lo más brevemente posible, sin embellecimientos:
El abogado laboralista de Detroit, Rudy Huizenga, sugiere utilizar un poco de humor para desviar la atención de la pregunta. "¡Mi mamá se mudó para cuidar de mí!"

3. Rehúsese a contestar: Practique con anterioridad y diga algo como: "Sabe, cuando me reuní con un consejero de carreras hace unas pocas semanas, me aconsejó que no contestara esa pregunta". O pruebe el método de Ruckelshaus: "Es difícil contestar esa pregunta. La siento muy personal". Pero nunca mienta en una entrevista ni en una solicitud de trabajo, porque puede constituir una razón para despedirlo.

4. Pregunte en qué se relaciona la pregunta con el trabajo vacante, para así poder tratar las preocupaciones directamente: "¿Está tratando de averiguar cuánto extraño trabajar?" o "¿Está tratando de averiguar si encajaré bien con los demás empleados?" Sin embargo, tenga cuidado de no dar la impresión de que está a la defensiva o haciendo acusaciones.

DESPUÉS DE LA ENTREVISTA

 Si su respuesta a una pregunta ilegal se usa en su contra a la hora de la contratación, usted puede presentar una queja contra la organización. Tome notas durante la entrevista o escriba un resumen inmediatamente después, según la sugerencia de Ruckelshaus.

Vickie Elmer escribe acerca de negocios y tiene un blog en WorkingKind.com.

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