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Sus lecturas preferidas a todo color

Este dispositivo híbrido atina en muchos aspectos, pero en otros no.

In English | Aunque a simple vista son parecidos, existe una distinción bastante clara entre un lector electrónico y una tableta: el primero está diseñado para descargar y mostrar libros electrónicos, y la segunda es un dispositivo multifuncional que es casi como una computadora, ya que le permite navegar por internet, leer el correo electrónico, jugar, ver fotos y escuchar música.

Sin embargo, el nuevo Nook Color de Barnes & Noble ($249, bn.com/nookcolor) es un dispositivo intermedio. Aunque primordialmente es un lector de libros electrónicos —que cuenta con más de 2 millones de libros, además de revistas, diarios y periódicos— también tiene algunas capacidades similares a las tabletas.

Es en el precio que se refleja esta suerte de “híbrido”, ya que cuesta unos $100 más que la mayoría de los lectores electrónicos (incluido el Nook tradicional, a $149), pero es la mitad del precio de la iPad de Apple (que va de los $499 y más).

En esta reseña, analicemos con detenimiento el Nook Color, sus ventajas y desventajas.

El hardware

Como el nombre sugiere, el Nook Color cuenta con una pantalla táctil de 7 pulgadas a todo color. La pantalla es retroiluminada, como la del iPad de Apple, lo que facilita la lectura incluso en lugares con poca luz, pero no es propicio para la lectura al aire libre (con luz solar directa) en comparación con las pantallas de tinta electrónica de otros lectores.

Dicho esto, la alta resolución de la pantalla permite la comodidad al leer libros electrónicos gracias a la letra negra bien definida (y seis tamaños ajustables) y las imágenes coloridas. El Nook Color se puede usar horizontal o vertical, lo que le resulte más conveniente, y la pantalla se adapta automáticamente gracias a un sensor incorporado.

Al compararlo con el iPad, de casi 10 pulgadas, el Nook Color no es tan bueno para leer revistas o diarios por su pantalla más pequeña que obliga a acercarse y alejarse a cada sección de manera constante para poder leer una página (cosa que no sucede con los libros). Además, aunque puede pellizcar y ampliar la pantalla para acercar el texto o las fotos, tal acción se demora, lo que puede tornarse frustrante. En su lugar, recomiendo hacer un doble toque de la pantalla del Nook Color para acercar el texto rápidamente y después usar el dedo para centrar lo que quiere leer.

Una trabilla muy útil en la parte inferior derecha del Nook Color permite sujetarlo a una correa, la cartera, la bolsa o la mochila para evitar caídas accidentales.

El Nook Color cuenta con 8 Gb de memoria incorporada, suficiente para guardar miles de libros electrónicos, pero también se puede ampliar hasta 32 Gb con una tarjeta microSD opcional.

Pero también el Nook Color es bastante pesado (15,8 onzas o casi medio kilo), casi el doble que el Kindle de Amazon (8,5 onzas o 240 gramos). El peso se siente cuando sostiene el lector entre las manos.

Otro problema es la vida útil de la batería. Mientras que algunos lectores de libros electrónicos duran más de una semana (de uso moderado a intensivo), el Nook Color permite solamente entre 6 y 8 horas con la pantalla atenuada o menos a claridad total.

El software

Navegar entre varios libros y otros contenidos es fácil en el Nook Color. Toque la pantalla para abrir su colección de libros y deslícese hacia la derecha y la izquierda para ver las tapas de los libros antes de elegir la novela, revista o periódico que desee. También puede elegir descargar libros de manera inalámbrica o navegar por internet con una conexión WiFi. Es una lástima que el Nook Color no tenga conectividad 3G (celular), lo que le permitiría descargar libros dondequiera que esté. Por el contrario, debe estar conectado a una red inalámbrica en su hogar, un aeropuerto, un hotel o una cafetería.

La tienda virtual B&N Shop cuenta con más de 2 millones de títulos, según la librería Barnes & Noble, y los precios son equiparables a los de otras tiendas de libros electrónicos. Descargar un libro nuevo solamente llevó unos segundos.

Una de las diferencias clave entre el Nook Color y otros lectores de libros electrónicos es que admite muchas revistas y diarios, y todos ofrecen una suscripción de prueba gratuita. Puede suscribirse a unos 25 periódicos en la tienda digital de Barnes & Noble.

Y las personas que tienen niños o nietos de corta edad tal vez quieran descargar una variedad de libros con audio, en los que se puede optar por escuchar el cuento leído en voz alta por un narrador.

El Nook Color, basado en el sistema operativo móvil Android, de Google, tiene un área de Extras donde puede disfrutar de algunas aplicaciones (apps), como reproducir música a través de la herramienta musical Pandora, jugar Sudoku o al ajedrez, buscar teléfonos de amigos y mucho más.

Resumen

En general, el Nook Color tiene mucho a favor: es un lector de libros electrónicos potente y versátil, que brilla con las revistas, los diarios y los periódicos. Pero, por otro lado, la pantalla de 7 pulgadas limita su lectura al tener que acercar y alejar el texto con frecuencia, y la pantalla táctil no es tan útil para esta tarea.

Dejando de lado los defectos, quienes quieran más que un lector de libros electrónicos básico —pero no necesiten todas las funciones ni quieran pagar el precio de una tableta— encontrarán que el Nook Color logra el equilibrio perfecto entre ambos.

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