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Cómo digitalizar discos de vinilo y fotografías antiguas

Dos productos prometen dar el salto de lo análogo a lo digital de manera simple. Los probamos y aquí ofrecemos una impresión.

In English | A pesar de que usted ha ingresado en la era de la fotografía y la música digital, seguramente sigue teniendo cajas repletas de fotos, diapositivas y negativos antiguos. Y, salvo que tenga más voluntad que la mayoría de la gente para hacer la limpieza de su casa, también ha de tener un par de cajones llenos de discos guardados por allí. No obstante, obtendría mucho más placer de esos viejos tesoros si los pudiera convertir en archivos digitales, listos para disfrutar con un clic de su ratón.

Vea también: Cómo resguardar su vida digital.

ION Audio promete dar el salto de la anticuada tecnología analógica a los modernos procesos digitales, de manera sencilla y barata. Luego de probar dos de sus productos, se han hecho acreedores a un categórico 'quizá'.

El más sólido de los dos es la bandeja giradiscos, digitalizadora de discos de vinilo Profile LP, que se vende en el sitio web de la empresa (IONAudio.com) por $99,99, aunque se la puede conseguir fácilmente en oferta. La bandeja se conecta a la computadora (PC o Mac) vía USB; además, puede usarse a través de un equipo de audio hogareño o parlantes autoalimentados con conectores estéreo rojo y blanco estándar. En el sitio de internet de Ion Audio se puede descargar gratuitamente software para grabar.

La bandeja no ofrece una calidad de audio óptima, ni lo hará en un futuro cercano, pero está razonablemente bien construida, con patas antivibratorias y una palanca para levantar y bajar el brazo. El motor arranca automáticamente cuando se coloca el brazo sobre el disco, y vuelve a su sitio luego de la última pista. No se puede ajustar el contrapeso y sólo admite discos de 33 y 45 rpm (lo lamentamos, pero sus antiguos discos de 78 rpm no están invitados al baile). Pero al menos puede contar con un adaptador para poder reproducir sencillos de 45 rpm. ¿Se imagina tratando de conseguir uno de estos en estas épocas?

En lo que respecta a la salida estéreo, esta es amplificada internamente, así que puede conectarse a la entrada auxiliar estándar de un receptor AV (audio y video), lo que es otro gran alivio dadas las características de los conectores de los equipos de audio de la actualidad.

La instalación vía USB resultó un poco complicada en las computadoras con Windows que se usaron para las pruebas. La documentación explica paso a paso el proceso de revisar varios ajustes ya olvidados, pero no explica dos cosas fundamentales: cómo bajar el nivel de grabación y cómo escuchar el disco a través de los altavoces de la computadora.

En cuanto al software de grabación que se puede descargar, este sacrifica algunas capacidades esenciales en favor de la simplicidad. Permite grabar un lado del álbum separándolo automáticamente en pistas individuales, y le permite ingresar el nombre de la canción y los datos del autor antes de guardarlo en formato MP3. Pero no hay una manera sencilla de pausar y dar vuelta el disco para grabar ambos lados, por lo que para grabar el segundo lado hay que detenerse y comenzar una nueva sesión de grabación. Tampoco hay manera de elegir y fijar el nivel de calidad de los archivos MP3, un ajuste bastante elemental. Y lo más importante, parece no haber ningún filtro para quitar los ruidos característicos de la mayoría de los discos viejos y usados.

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Aun así, la bandeja en sí misma es económica y funciona razonablemente bien; lo que necesitamos es algún software alternativo. Si no lo intimidan los programas relativamente complejos, puede descargar Audacity, una aplicación muy cotizada y gratuita para grabar, que está repleta de prestaciones (incluidos filtros para limpiar las imperfecciones del audio). Encontrará versiones tanto para Windows como para Mac aquí (en inglés), y una guía extensa (en inglés) sobre cómo usar Audacity para pasar el vinilo a MP3.

Para los usuarios que no son muy afectos a la tecnología, existen programas que explican paso a paso el proceso de grabación y de limpieza. Golden Records ($49,95) y Spin It Again ($34,95) automatizan bien el proceso de eliminación de ruido, y ambos ofrecen un período de prueba gratuito, por lo que podrá verificar si alguno de los dos cubre sus necesidades.

Con el otro producto que probamos, ION Audio, un escáner de fotografías, diapositivas y películas llamado Pics 2 PC, es más difícil evitar las imperfecciones. Por $129,99, obtendrá un aparato compacto que puede escanear una foto en papel de 5x7 pulgadas, además de negativos y diapositivas de 35mm. Coloca el original en el marco plástico correspondiente, lo inserta en una ranura, mueve dos interruptores y escanea su imagen con el software provisto. Lamentablemente, la estructura del dispositivo Pics 2 PC se ve barata y sin precisión, y la iluminación es despareja. Se necesita una precisión milimétrica para convertir un pequeño trozo de película en una imagen de tamaño natural, aunque sólo sea para verla en la computadora, y la verdad no se logra con este producto.

Le irá mejor con un escáner plano de alrededor de $100 (en inglés), fabricado por Canon, HP o Epson. Un escáner plano funciona de manera muy similar a una fotocopiadora: coloca el original sobre una placa de vidrio, baja la tapa y escanea la imagen. Estos dispositivos pueden escanear no sólo fotos más grandes (de hasta 8x10 y, a veces, incluso de mayor tamaño) sino también documentos para archivarlos en su computadora o enviarlos por correo electrónico, y muchos de ellos incluyen las opciones de escaneo ‘diapositiva’ y ‘película’, que funcionan sorprendentemente bien, en especial si su objetivo es resucitar viejas fotos de familia y exponerlas en Facebook para amigos y familiares.

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