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Seguridad: cómo evitar a los delincuentes cibernéticos

Consejos para mantener alejados a los "intrusos".

In English | Como octubre fue el mes de la seguridad informática, es una buena oportunidad para recordarles a los usuarios de computadoras sobre las amenazas existentes en el ciberespacio. Algunas son muy evidentes, como los virus que se propagan por correo electrónico y otras son más sutiles, como un sitio web camuflado que pretende ser su institución bancaria para robarle su identidad personal y obtener beneficio económico.

Vea también: Seguridad y privacidad en internet y móviles.

La solución no es vivir en un mundo sin conexión, las ventajas de internet superan sus desventajas, pero usted debe proteger su computadora, y más aún su información personal cuando esté conectado a internet.

In English | Como octubre fue el mes de la seguridad informática, es una buena oportunidad para recordarles a los usuarios de computadoras sobre las amenazas existentes en el ciberespacio. Algunas son muy evidentes, como los virus que se propagan por correo electrónico y otras son más sutiles, como un sitio web camuflado que pretende ser su institución bancaria para robarle su identidad personal y obtener beneficio económico.

La solución no es vivir en un mundo sin conexión, las ventajas de internet superan sus desventajas, pero usted debe proteger su computadora, y más aún su información personal cuando esté conectado a internet.

Lo bueno es que no necesita ser Bill Gates para saber cómo mantenerse alejado de los "intrusos". Todo lo que necesita son algunos consejos prácticos, un buen software y algo de sentido común y estará a salvo.

Dónde comenzar

El primer paso es realizar una copia de seguridad de sus archivos importantes periódicamente, por si le sucede algo a su computadora, como invasión de virus, incendio, robo o sobrecarga eléctrica.

La forma más fácil de hacer esto es tomar un disco duro externo, memoria USB o DVD para grabar y copiar todos sus documentos, fotos, videos, libreta de direcciones, correo electrónico y cualquier otra información irreemplazable.

Si usted no está seguro de cómo realizar una copia de seguridad, puede recurrir a productos inteligentes como discos duros Clickfree que buscan en su computadora y copian los archivos importantes en el dispositivo externo sin que usted tenga que hacer clic en ningún lado, tal y como lo sugiere el nombre del dispositivo.

Según la frecuencia con la que utilice su computadora, yo recomendaría realizar una copia de seguridad una o dos veces por mes y conservar el dispositivo con la copia en un lugar alejado de su computadora (en caso de incendio, por ejemplo).

También puede considerar la posibilidad de realizar una copia de su información con servicios gratuitos en internet como Windows Live SkyDrive, que le ofrece 25 gigabytes de almacenamiento gratuito con protección de contraseña.

"La copia de seguridad de la información es absolutamente esencial," dice Christopher Burgess, asesor de seguridad de Cisco. "Imagínese perder las fotografías de dos o tres años... la pérdida de todos esos recuerdos podría ser peor que perder dinero".

En cuanto a la protección, Burgess dice que guarda un disco duro con sus archivos importantes en su caja de seguridad del banco.

Servicio y protección

Después de realizar una copia de seguridad de la información importante, el próximo paso es cerciorarse de que posee un buen software de seguridad instalado en su computadora. A menudo, esto incluye un antivirus (para protegerse de los virus informáticos y de los "gusanos" que se reproducen solos); un antimalware (para protegerse de programas espías u otros programas que monitorean su conducta o generan la aparición de ventanas emergentes o barras de herramientas no deseadas); y un firewall (que protege su computadora de intrusos).

"Sin lugar a dudas, todos deberían tener estas tres cosas y lo bueno es que muchos proveedores del servicio de internet las ofrecen en forma gratuita," afirma Burgess.

Siguiente: Programas gratuitos de protección. >>

Como alternativa, se encuentran disponibles programas gratuitos que ofrecen protección (consulte las listas de programas "Más populares" en Download.com). Y aquellos que deseen un sistema de seguridad más potente pueden optar por paquetes de software, como "Norton Internet Security" de Symantec o "Internet Security" de McAfee.

Y procure mantener actualizado el software, agrega Kim Sánchez, gerente de Trustworthy Computing Group en Microsoft Corp. "Los delincuentes cibernéticos siempre buscan maneras de explotar las vulnerabilidades del software, así que instale regularmente las actualizaciones de todo su software, programas antivirus y antispyware, sistemas operativos y procesadores de texto u otros programas.

"Si usted recibe un mensaje sospechoso de un amigo, quizás con la indicación de abrir una fotografía adjunta, piense que esa computadora podría estar infectada y que el mensaje pudo ser enviado sin el conocimiento de la persona. "Si usted no estaba esperando la foto, quizás tenga que consultar con el remitente para confirmar si efectivamente le ha enviado una foto", dice Burgess.

"Lo atractivo del acceso ilimitado a la información, fotografías y oportunidades en internet puede llevarnos a olvidar que este acceso también conlleva un riesgo," dice Sánchez. "Los delincuentes cibernéticos trabajan duro para averiar o tomar el control de las computadoras y diseminar programas malignos o espiar sus actividades en línea, como un intento de robarle información personal y dinero".

No comparta su información de manera excesiva

Aquellos que revelan demasiada información sobre sí mismos en internet, por ejemplo en sitios de redes sociales como Facebook corren el riesgo de exponerse ante los estafadores.

Piense dos veces sobre la información que usted (o sus hijos o nietos) revela en internet. Publicar el nombre en la página de su perfil de Facebook es perfectamente razonable pero no es necesario publicar su dirección, fecha de nacimiento, número de teléfono, datos laborales ni otra información personal.

Asimismo, recuerde a los niños que tengan cuidado con las fotografías que publican, en caso de que se presten a revelar información personal como una foto de ellos delante del cartel de su escuela o con el uniforme de su equipo de fútbol. La realidad indica que los depredadores utilizan las redes sociales para buscar a sus víctimas.

"La seguridad en internet es nuestra responsabilidad, no la responsabilidad de internet, así que debemos protegernos a nosotros mismos y a nuestras familias de la tendencia a compartir información excesivamente", afirma Burgess.

Procure que sus redes sociales estén abiertas únicamente a los amigos. "A los abuelos les encanta ver fotos de sus nietos, antiguamente las enviábamos impresas y sabíamos que el destinatario iba a ser la única persona en verlas. Pero en la actualidad, en segundos, cualquier persona puede ver, copiar o imprimir la foto de su nieto si usted no ajusta las configuraciones de privacidad en su cuenta de sitios como Facebook, YouTube y otros similares", advierte Burgess.

No sea ingenuo

Como ya sabrá, el "phishing" o suplantación de identidad es un intento malicioso de robar su identidad por internet.

Puede comenzar de manera inocente, como un mensaje en su bandeja de entrada que aparenta ser de una fuente legítima, como su banco o su sitio favorito de compras en internet, pero cuando hace clic en el enlace insertado, este le dirige a un sitio falso que parece auténtico. Luego se le solicitará que proporcione el número de su tarjeta de crédito u otra información personal o financiera.

¿Cómo puede darse cuenta si se trata de un engaño o no? "Los intentos de suplantación de identidad siempre le solicitan que realice alguna acción, así que en esos casos desconfíe", dice Burgess. "Recuerde que los almuerzos gratis no existen. Si usted no compró un boleto de lotería, no ganó la lotería. Y si usted no sabía que tenía un tío que vivía en el exterior, probablemente ese tío no exista".

Siguiente: Lo que no piden los bancos.  >>

Los sitios de compras y los bancos no le pedirán que confirme su tarjeta de crédito y otra información en un mensaje de correo electrónico.

Cree una buena contraseña

"Los delincuentes utilizan dos estrategias principales para robar información: instalan programas malignos en una computadora que explotan las vulnerabilidades inadvertidas del software o entran en cuentas protegidas con contraseñas simples", dice Sánchez.

Un estudio reciente reveló que la mayoría de las personas utiliza el nombre de su mascota, su número de teléfono, "12345" o simplemente "contraseña" como su contraseña.

"Utilice una contraseña segura de por lo menos ocho caracteres e incluya letras en minúscula y mayúscula, números y símbolos," dice Sánchez. "No revele sus contraseñas y no utilice la misma en todos los sitios".

Otra medida de seguridad aconsejable es cambiar su contraseña un par de veces por año.

Si posee una red inalámbrica, procure protegerla con una contraseña; por lo tanto, sus vecinos no podrán acceder a su conexión de internet en forma gratuita, o peor que eso, tratar de acceder a los archivos de su computadora.

Respecto de las redes inalámbricas, Burgess dice que siempre que se utilice una conexión pública, como la de un café, se deben evitar ciertas actividades como hacer transacciones bancarias por internet en caso de que alguien esté interceptando su información.

Seguridad en las compras en línea

Cuando realice compras por internet hágalo con empresas confiables, como sitios de tiendas tradicionales o sitios de ventas por internet de buena reputación como Amazon, iTunes (en inglés) y otros. Si usted realiza compras en eBay, verifique el puntaje de la reputación del vendedor antes de comprar.

Nunca envíe efectivo o un cheque. Sólo utilice una tarjeta de crédito o una forma de pago confiable en internet, como PayPal o AlertPay (ambos en inglés). Consulte con la compañía de su tarjeta de crédito sobre sus políticas de protección contra el fraude en internet.

Asegúrese de que el sitio web utiliza un método de cifrado antes de suministrar la información de su tarjeta de crédito. En caso de sitios confiables, podrá ver una "s" después de "http" en la dirección de internet ("https"), un pequeño candado cerrado en la barra de la dirección (o en el extremo inferior derecho de la ventana del explorador) o con las versiones más recientes de Internet Explorer, la barra de la dirección se pondrá de color verde.

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