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El poder de las redes sociales

La seguridad es una preocupación para quienes usan las redes sociales para conectarse con la familia.

Día de Internet Seguro

In English | Los jóvenes y adultos esperan lo mismo de internet: usar las herramientas disponibles para conectarse y proteger su privacidad.

Eso es lo esencial de un nuevo estudio de AARP y Microsoft, mediante el cual se descubrió que la mayoría de los estadounidenses cree que las redes sociales (Facebook, Twitter, y otros) incrementan la cantidad y calidad de las comunicaciones familiares. Al mismo tiempo, muchas personas albergan preocupaciones respecto a la seguridad de su actividad en internet.

Vea también: Proteja su móvil de virus y de hackers.

Para el estudio de AARP y Microsoft, que coincide con el Día de Internet Seguro (7 de febrero del 2012), se consultó a más de 2.000 estadounidenses en dos grupos demográficos: de 13 a 25 años y de 39 a 75 años. El 83 % respondió que ve la comunicación por internet (tanto el correo electrónico como las redes sociales) como una manera práctica de mantenerse en contacto con la familia. Y las redes sociales podrían ser una suerte de puente intergeneracional: más de un 25 % reportó que las comunicaciones por internet con la familia ayudan a entender mejor a los parientes mayores o jóvenes.

¿QUÉ TAN SEGUROS ESTAMOS EN INTERNET?

Una mayoría, el 98 % de las personas encuestadas, dijo que se siente cómoda al comunicarse por las redes sociales. Sin embargo, más de la mitad se preocupa por la seguridad en internet: los veinteañeros están más preocupados que los adolescentes, y a dos tercios de padres y abuelos les inquieta los riesgos que generan el robo de identidad, el acoso o el software malicioso.

Sin embargo, cuando se trata de la seguridad, padres e hijos necesitan hablar: Casi la mitad de los padres que respondieron al sondeo opinaron que sus hijos saben hacerse oír cuando se topan con algo incómodo en internet. En contraste, solamente tres de diez adolescentes dice que sabe alertar a sus padres en tal situación.

A pesar de las preocupaciones por la seguridad en línea, gracias al estudio de AARP y Microsoft se descubrió que la comunicación por internet está logrando un punto de apoyo entre los grupos de todas las edades. ¿El motivo de esta oleada? Los lazos familiares: Apenas dos tercios de las personas respondió que la razón principal por la que usa las redes sociales es para mantenerse en contacto con los parientes que no ven con regularidad. Las redes sociales también facilitan las interacciones virtuales entre parientes que sí se ven más seguido. (El grupo encuestado más joven es más propenso a usar las redes sociales de esta manera que el grupo de mayores).

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La comunicación electrónica se ha vuelto más común, es cierto, pero no todos corren a internet a publicar sus asuntos a lo largo y a lo ancho. Las personas más jóvenes son más cautelosas a la hora de compartir información con sus padres o abuelos. Casi la mitad restringe lo que sus padres pueden ver cuando visitan sus páginas en las redes sociales. Y el filtro tiene un impacto mutuo: más del 30 % de los padres oculta parte o todo el contenido de la inspección de sus hijos.

Foto por Gregor Schuster/Getty Images

Más de la mitad de los encuestados se mostraron preocupados por su seguridad en línea.

El gran perdedor en estas tendencias es el teléfono tradicional. Aunque el 75 % de los encuestados mayores indicaron que el teléfono es el dispositivo que más usan para comunicarse con sus parientes. Ese porcentaje se reduce al 69 % entre los más jóvenes, para quienes las computadoras y los dispositivos móviles se están convirtiendo en el medio de comunicación preferido.

Pero todavía no es hora de enterrar al teléfono: el 63 % de los encuestados más jóvenes (más del doble del grupo de mayores) prefiere comunicarse con sus parientes por mensaje de texto.

Consejos

1) Use las redes sociales con más seguridad

  • Busque Configuración (settings) u Opciones (options) en servicios como Facebook y Twitter para administrar su cuenta, por ejemplo usted decide quién puede ver su perfil o las fotos etiquetadas con su nombre; cómo pueden buscarlo sus amigos o hacer comentarios sobre sus publicaciones; además tiene la opción de bloquear gente.
  • No publique nada que no le gustaría ver en una cartelera.
  • Sea selectivo a la hora de aceptar amigos; reevalúe con regularidad quién accede sus páginas y revise lo que se publica sobre usted.

2) Ayude a proteger la información personal

  • Antes de ingresar información personal, asegúrese de que la página sea segura (de que tenga una dirección que comience con "https" y un candado cerrado adelante).
  • Nunca comparta información personal (como el número de una cuenta o una contraseña), ni llame a un teléfono en respuesta a un pedido por correo electrónico o mensaje instantáneo en una red social.
  • Piense bien antes de responder a un pedido de dinero de "parientes", a las ofertas que suenan demasiado buenas para ser verdad u otras estafas.

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3) Los padres y los abuelos deberían conversar más seguido con los niños y dejar abiertas las comunicaciones:

  • Negocie directivas claras para el uso de internet, los dispositivos móviles y los juegos en línea que se adecuen al nivel de madurez del niño y a los valores de su familia.
  • Esté atento a signos de hostigamiento (bullying) por internet; por ejemplo, si los niños están estresados o deprimidos cuando se conectan a internet o si se niegan a ir a la escuela.
  • Sea el administrador de la computadora de su hogar; use las configuraciones de seguridad adecuadas en función de la edad de los integrantes de su familia para registrar lo que sus hijos hacen en internet. Por ejemplo, en todas las versiones del sistema operativo Windows 7 puede crear cuentas separadas para cada integrante de la familia. Usando los Parental Controls (controles de los padres) que se encuentran en el Control Panel (Panel de control) usted puede: 

- Especificar los días y las horas exactos en que sus hijos pueden usar la computadora.

- Evitar que los niños jueguen ciertos juegos, en función del título, contenido o la clasificación por edades.

- Bloquear el acceso a ciertos programas como, por ejemplo, aquellos que guardan información financiera personal.

- Para mantener abiertas las comunicaciones, el icono de Parental Controls (controles paternales) está siempre visible para que los niños sepan que la función está en uso.

- Preste atención a lo que hacen los niños y a quién conocen por internet. Revíselo con regularidad.

 

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