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Seis redes sociales que debe conocer

Son seguras, permiten un alto nivel de interacción, ofrecen distintas alternativas y están en español.

¿Se cansa de pedir a sus hijos o nietos que compartan fotos con usted, sólo para escucharles decir que las tienen en Facebook? ¿Ha recibido mensajes de amistades o antiguos colegas invitándolo a sumarse a su red en LinkedIn? ¿Sospecha que hay toda una serie de herramientas en línea que podría aprovechar para impulsar su negocio? Si es así, quizás esté pensando en aprender más sobre las oportunidades que brindan las plataformas sociales.

Vea también: Consejos para usar redes sociales.

No está solo. Las personas mayores incursionan cada vez más en internet, están colonizando las redes sociales y las aprovechan mejor para sus intereses personales, de negocios o profesionales. Un estudio del Pew Research Center (en inglés) señala que esta franja de población es la que más crece en las redes sociales.

Una mirada a una de las redes sociales más populares, Facebook, muestra que es utilizada por 152 millones de personas en Estados Unidos, de las cuales 34 millones tienen 50 o más años de edad, según la propia empresa. En América Latina, donde hay 93 millones de usuarios, la tendencia al crecimiento se repite y la cifra de usuarios mayores de 50 años es de 7 millones.

En Estados Unidos, los hispanos empiezan a ocupar un lugar de privilegio en las redes sociales y la Web en general. Tamara Barber, analista de la firma Forrester Research, le dijo a AARP que en los últimos cinco años, los datos muestran sistemáticamente que “una vez que los hispanos llegan a internet, se convierten en consumidores ávidos de las tecnologías sociales, desde las redes hasta las revisiones de productos, o publicando sus propios blogs y videos”.

Ya hay hispanos activos en internet, que con su participación en blogs y redes sociales están logrando sus objetivos. Un ejemplo es el de Armando ‘Mando’ Rayo, quien con su blog El Mundo de Mando y su presencia en redes sociales como Twitter, Facebook y LinkedIn ha logrado impulsar causas sociales para latinos desde Austin, Texas. Recientemente, obtuvo un premio por servicio a la comunidad en el festival SXSW (South by Southwest).

Lo mismo se puede decir de Silvia Martínez de California, quien en un tono muy personal ofrece consejos sobre cocina, libros, belleza, entretenimiento y otros temas a través de su blog MamaLatinaTips y su perfil en Facebook. O Monique Frausto quien desde Los Ángeles decidió usar la tecnología y Facebook y Twitter para conectar a las latinas en un proyecto denominado Blog by Latinas, que es una suerte de directorio de blogs con un fin común: darles poder de decisión a las mujeres.

Pero el ejemplo de ellos puede ser seguido por todos, pues las posibilidades de tener éxito en estas redes sociales son muy altas. No es necesario convertirse en una celebridad, ni ganar premios, ni lograr negocios millonarios. Si simplemente desea fortalecer las relaciones sociales, promocionar un negocio o mejorar la comunicación familiar, puede encontrar el apoyo o las herramientas ideales sumándose a las redes sociales.

Las siguientes son las redes sociales más populares o que por sus características pueden ser las ideales para usted. Cada una tiene usos distintos que pueden acomodarse a sus intereses, y todas están disponibles en español. Escoja las que más le atraigan, y siga estas pautas para que su experiencia en ellas sea satisfactoria y segura.

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Facebook

Es la red social más popular del mundo, con 650 millones de usuarios. Estar allí, donde ya está registrado “casi todo el mundo”, es ideal si desea reencontrarse con viejos amigos de infancia o juventud, familiares y ex compañeros de trabajo, o estrechar relaciones actuales. Facebook es también la red más solicitada en América Latina, por lo que fácilmente podrá conectarse con viejos conocidos.

En Facebook usted “es usted”, con su nombre propio y sus datos personales reales, por lo que no sólo puede buscar activamente a quienes quiere contactar, sino que también otros le pueden encontrar.

Pero además de servir para recuperar viejas relaciones, en Facebook podrá encontrar páginas de artistas, empresas, políticos y otros personajes, grupos sobre temas o iniciativas de su interés. Las “páginas” en Facebook (diferentes a los “perfiles” personales), están hechas para promocionar negocios, causas o personajes.

Primeros pasos recomendados: regístrese en www.facebook.com, edite el perfil de usuario con información verídica, configure la privacidad (no debe dejar cierta información a la vista de todos) y haga sus primeros amigos en la red social, buscándolos por su nombre o importándolos de los contactos de sus cuentas de correo electrónico. Si desea más detalles sobre cómo abrir un perfil en Facebook, puede consultar esta guía del blog Ricardo Pérez Comunicación, una agencia de España especializada en Comunicación Digital 2.0.

Ahora, busque grupos y páginas orientados a sus intereses. Hay un buen número orientadas a hispanos en ambos idiomas, como por ejemplo Being Latino, AARP en español, la revista AARP VIVA y la de Hispanics, en los que encontrará información útil para usted y actividades para su comunidad.

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Twitter

Con más de 220 millones de usuarios, esta red social no lo obliga a identificarse con nombres y apellidos (puede utilizar un seudónimo), ni a dar información personal.

Aquí no se tienen “amigos”, como en Facebook, sino “seguidores”, y su esencia no es compartir su vida personal, sino obtener o generar información sobre cualquier tema e intercambiar ideas con otros “twitteros”, eso sí, mientras lo haga en 140 caracteres que es el límite que permite el sistema por cada mensaje. Todo lo que usted publique en Twitter es público, a diferencia de Facebook donde puede controlar quien tiene acceso a sus contenidos.

También puede utilizar Twitter para aprender o profundizar su conocimiento sobre diversos temas; posicionarse como experto en un área específica, compartiendo lo que usted sabe a sus seguidores; compartir información con colegas de cualquier parte del mundo; y promover su negocio o proyecto.

Primeros pasos recomendados: regístrese desde la página twitter.com/signup creando un nombre de usuario corto y fácil de recordar. Los nombres de usuarios van precedidos por el signo “@” y no deben tener más de 15 caracteres. Si quiere conocer más detalles de cómo abrir una cuenta en Twitter, lea esta guía publicada por FastrackMedia.

Ahora, comience a seguir usuarios de su interés, como medios de comunicación, sitios de salud y bienestar, políticos, artistas, deportistas, empresas y organizaciones (puede empezar con las recomendaciones de Twitter en las listas ‘A quién seguir’). Algunos ejemplos son Jorge Ramos de Univisión (@jorgeramosnews) o la cantante Shakira (@shakira).

Además, haga búsquedas sobre los temas que le interesan, para saber qué se dice y publica sobre ellos. Por ejemplo, para enterarse del acontecer de los latinos en Twitter, busque “#latism”, y palabras como “hispanos” o “hispanic”. Para entender mejor la terminología lea el Manual para sobrevivir a los primeros días en Twitter.

Cuando ya comprenda mejor cómo funciona Twitter, empiece a publicar sus mensajes (“tweets”), y empezará a ser seguido por quienes los encuentren interesantes.

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LinkedIn

Si su objetivo principal en las redes sociales es divertirse o hacer amigos, LinkedIn no es para usted. Pero sí lo es si busca contactos de negocios —clientes potenciales o proveedores—, participar en discusiones sobre su profesión, comunicarse con líderes de una industria y ser visible para que lo contacten quienes necesitan un conferencista, un consultor o un ejecutivo en su campo.

Por ello, esta especie de “Facebook para profesionales” es para sus más de 100 millones de usuarios una valiosa herramienta para el crecimiento laboral y de los negocios.

Primeros pasos recomendados: regístrese en www.linkedin.com, edite su perfil de usuario con información verídica y lo más completa posible, y busque sus primeros contactos (tenga en cuenta que en LinkedIn sólo puede incluir en su red a personas que ya conoce previamente, o debe intentar que un conocido mutuo los presente).

También puede buscar empresas y seguirlas, grupos de discusión y oportunidades de empleo. Para empezar, puede unirse a grupos como NSHMBA (Sociedad Nacional de MBA Hispanos), Hispanic Professionals, Hispanic Alliance for Career Enhancement (HACE) y el Club de Emprendedores Latinos.

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Geni

Conocida como una herramienta para hacer árboles genealógicos en línea, Geni se ha convertido en una verdadera red social, en la que los diferentes miembros de una familia, sin importar el lugar donde se encuentren, pueden enriquecer su genealogía, encontrar familiares de los que no se conocía su existencia e invitar a los más cercanos. El sitio calcula que va en los 6 millones de usuarios.

La labor de reconstruir la historia familiar se convierte, gracias a Geni y su carácter social, en algo apasionante.

Primeros pasos recomendados: regístrese en www.geni.com o simplemente ingrese con sus credenciales de Facebook. Aunque no hay ninguna relación con Facebook, esta red permite usar la función Facebook Connect. De inmediato podrá agregar a sus padres y otros parientes (con datos como el parentesco y fecha de nacimiento —y fallecimiento, si es un antepasado—), e iniciar así su árbol genealógico.

Ahora, invite por correo electrónico a todos los familiares que ya ha incluido, especialmente a los mayores, que pueden aportar a más antepasados.

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Badoo

Después de los 50 años no todos tienen resuelta su vida sentimental, y esta red social está enfocada en ayudar a las personas de cualquier edad a encontrar pareja o nuevas amistades. Tiene más de 110 millones de usuarios en el mundo (es muy popular en Estados Unidos y en países como Brasil, México, España, Argentina y Colombia), y permite hacer búsquedas de personas por ciudad, idioma, edad y algunos rasgos personales.

Al igual que Facebook u otras redes sociales, permite la creación de un perfil y la interacción con otros usuarios, como por ejemplo seguir y ser seguido o establecer amistad o compartir fotografías o colgar información.

Primeros pasos recomendados: para ingresar a www.badoo.com no necesita crear una cuenta nueva, pues puede hacerlo con las credenciales en Facebook, ya que también permite usar la función Facebook Connect. Sin embargo, para establecer contacto con otras personas es necesario activar “superpoderes”, ya sea invitando a otras 30 personas a integrarse a la red social. Este servicio básico es gratis. Con un pago equivalente a $5 mensuales, más gente de su zona tiene la posibilidad de ver su perfil.

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ActivAgers

Esta red social, la más pequeña de las recomendadas, está orientada a personas mayores de 40, y presenta grupos de discusión sobre temas de interés, como salud, relaciones personales y educación. Aún tiene un número pequeño de usuarios (la red todavía no tiene cifras oficiales), por lo que no debería convertirse en su única red social. Si usted tiene algún vínculo con España, podrá contactar a muchas personas, pues este es uno de los países donde ActivAgers es más fuerte.

Primeros pasos recomendados: regístrese en www.activagers.es (y asóciela a sus cuentas de Facebook, Twitter, Google u otros servicios, si lo desea), y escoja el idioma español.

Ahora, ingrese a los foros de discusión para participar en conversaciones sobre toda clase de temas, y busque grupos de su interés (están organizados por categorías como entretenimiento, deporte y ocio, economía, diversión y tecnología).

Luego, explore en Medios lo que otros usuarios han publicado (blogs, fotos, anuncios, videos, etc.), diviértase con juegos y haga amigos en la red.

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Artículo de FastrackMedia exclusivo para AARP.

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