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Con un clic el computador se vuelve aliado del adulto mayor

Es posible agrandar la letra y cambiar la configuración usando un solo comando.

"Hijo, ¡¿y ahora qué hago?!", es una frase común cuando un adulto mayor está sentado frente a un computador. "Muchos tienen miedo de equivocarse o de echarlo a perder", dice Luis Varela, quien trabaja capacitando digitalmente a personas de la tercera edad.

Sin embargo, gran parte del aprendizaje se basa en perderle el susto a la tecnología y atreverse a explorar. Si lo hace, podrá darse cuenta que simples herramientas pueden mejorar toda su experiencia futura.

La más sencilla, dice Varela, es mantener apretado el botón "Ctrl" y mover al mismo tiempo la rueda central de su mouse: así podrá agrandar o achicar la letra hasta encontrar un tamaño de su agrado.

Pero también hay otras posibilidades más completas: en las herramientas de accesibilidad podrá además ampliar los íconos y aumentar el volumen. Incluso una voz puede leerle lo que dice la pantalla. Para ello, eso sí, debe seguir ciertos pasos.

Los computadores con el sistema Windows incluyen esas herramientas en el botón "Inicio", ubicado en el ángulo inferior izquierdo. En cinco pasos puede llegar a las herramientas de accesibilidad.

Primero ponga el cursor en "Inicio", y apriete el botón izquierdo del mouse: se le desplegará una ventana con varias opciones. Luego, deslice el cursor hasta donde dice "Programas" y se le abrirá una nueva ventana, una de cuyas opciones es "Accesorios".

Mueva el cursor hasta "Accesorios" y se le desplegará otra ventana con más opciones, una de ellas es "Accesibilidad". Una vez allí, póngase sobre la opción "Asistente para accesibilidad" y haga clic con el botón izquierdo del mouse. Sin apuro, vaya leyendo lo que le ofrecen y tome decisiones sobre cómo quiere que aparezcan los objetos en su pantalla.

Quienes tienen Windows 7,  el más moderno, disfrutan de mejores alternativas: una pantalla superior amplifica el sector donde está el mouse, una voz que lee lo que está en pantalla (hay que elegir los narradores en español), incluso hay una opción para darle comandos de voz al computador y dictarle. La secuencia es "Iniciar", "Todos los programas", "Accesorios" y "Accesibilidad".

En www.microsoft.com/spain/accesibilidad, por otra parte, podrá pinchar en "accesibilidad para personas mayores" o en "guías por tipo de trastorno" y estudiar cómo construir una relación con el computador a su medida.

Así podrá instalar, por ejemplo, el "efecto lupa", que le permite ampliar sólo una parte de la pantalla e incluso variar la velocidad con que debe hacer "doble clic" en el mouse. Además, en el Panel de Control (al que se llega desde Inicio), el Centro de Acceso Fácil incluye la opción "usar el computador sin teclado ni mouse": así puede darle en voz alta órdenes y dictados al equipo. Los computadores Apple, por su parte, traen su propia caja de herramientas de accesibilidad. Pero leen bien sólo en inglés.

Más eficiente

Para que la voz pueda leer textos en español en un computador Apple, o con versiones más antiguas que Windows 7, se puede adquirir la voz de Marta o Miguel en www.cepstral.com/downloads. Entonces sí, podrá escuchar al computador leerle lo que tiene en pantalla. Hay también voces en francés, italiano y alemán. Pero no es fácil la instalación.

Ahora, si lo que quiere es trabajar con mayor rapidez en el computador, es fundamental crear accesos directos en su escritorio, con la dirección de su correo electrónico, por ejemplo (ponga el cursor sobre el escritorio y una vez ahí presione el botón derecho sobre "Nuevo" y luego en "Acceso directo", donde debe copiar el link de su correo electrónico).

Para llamar sin costo con el micrófono y los parlantes de su computador, inscríbase en www.skype.com haciendo un clic en "sign in". Si su parentela hace lo mismo en cualquier parte del mundo, podrá hablar con ellos gratis: de Skype a Skype. Y si tienen ellos una camarita o webcam, podrán verse.

Para sus nietos pequeños cómprese máscaras, títeres de dedo, o muñequitos para hacerles teatro. Gozarán. Skype invita también a depositar unos dólares mediante su tarjeta de crédito—pero esto es voluntario—, para poder llamar desde su computador a cualquier teléfono del mundo, fijo o celular, por poco dinero. Uno deposita 10 dólares y puede hablar horas.

No olvide. Ponga de fondo de pantalla una imagen sin muchos colores para encontrar con facilidad todos los elementos.

Limpie con frecuencia sus carpetas para no acumular datos innecesarios.

En "favoritos" escriba las direcciones web que revisa con mayor frecuencia.

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