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Tecnologías que ayudan a escuchar

Los audífonos permiten también oír música y televisión sin molestar a los demás.

Nélida Flores e 68 años disfruta de ir a la iglesia frecuentemente, pero hubo un tiempo en que entender la prédica se convirtió en un verdadero problema porque no oía bien. "Me tenía que poner la mano sobre la oreja para lograr entender algo, pero ahora que uso audífono escucho todo clarito", cuenta.

Ella forma parte del 52,4% de los adultos mayores chilenos que declararon tener la percepción de presentar al menos un problema de audición, según la última Encuesta Nacional de la Salud.

"Generalmente la gente comienza a percibir que escucha mal a partir de los 60 años, pero desde los 45 se inicia un deterioro lento y progresivo de la audición", explica Isabel Carranza, otorrinolaringóloga de la Clínica Dávila. El problema se lo atribuye a la presbiacusia, pérdida de audición por deterioro neurológico y disminución de la función del oído interno.

Uno de los mayores problemas que viven los adultos mayores que sufren algún grado de sordera es el aislamiento social. El no entender lo que los demás conversan los hace sentir incómodos y dejan de interesarse por participar en reuniones sociales. En muchos casos esto es aliciente para una depresión.

"Felizmente la tecnología ha avanzado muchísimo y los audífonos son cada vez más inteligentes. Ahora tenemos la generación de los audífonos digitales, estos ayudan a escuchar sólo la frecuencia que cada persona tiene afectada", dice Carranza.

Audífonos 2.0

El tamaño de los audífonos ha variado, se les puede encontrar del tradicional retroauricular que tiene el control detrás de la oreja, hasta los intraauriculares, aquellos que se ubican al inicio del canal auditivo y son casi imperceptibles visualmente.

En Chile hay una serie de empresas que ofrecen todas estas tecnologías, en precios que comienzan desde los $630 aproximadamente. Los valores más altos tienen que ver con sus propiedades.

En Phonak Chile es posible encontrar el iCom. "Interfaz que permite hacer conexiones inalámbricas al teléfono, la televisión y todo lo que tenga Bluetooth", comenta Heriberto Cruz, director comercial. Por su parte en Gaes se encuentran audífonos que ya no usan pilas, "ahora los audífonos traen cargadores al igual que los celulares, para dejarlos ahí durante la noche, esto es una ayuda para el problema de cuando se acaba la pila", señala Gabriel Metivier, responsable de Marketing.

Mientras que en Auditron, hay algunos dispositivos para el hogar que funcionan como elementos de aviso para quienes tienen problemas auditivos.

"Existe un receptor que es un pequeño foco que emite luz, produce una vibración y un sonido amplificado, cada vez que recibe una señal del teléfono, el timbre o alguna alarma", cuenta Leo Fuentes, gerente de Administración y Finanzas.

Isabel Carranza recomienda que una vez que el adulto mayor ya tiene su audífono acuda a un fonoaudiólogo.

"La lectura labial es un procedimiento que está destinado para personas con sordera profunda y permite que el paciente a través de su percepción visual se percate de los movimientos articulatorios del habla para discriminar lo que se está diciendo, con o sin apoyo de un audífono", explica Manuel Miranda, fonoaudiólogo del Hospital Clínico de la Universidad de Chile.

Recomendaciones

Ayudar a la integración de los adultos mayores es tarea de sus familiares. Para Pedro Paulo Marín, jefe del departamento de geriatría de la UC, existen algunas formas de ayudarlos a oír mejor, como hablarles mirándolos a los ojos, de forma lenta, pausada y con buena pronunciación, pero sobre todo, evitando gritarles.

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