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Videollamadas desde el sillón

Gracias a la alta tecnología existen nuevas opciones para comunicarse por video.

In English | Una ola de nuevos productos para hacer videollamadas permite que las conversaciones ahora sean más cómodas: en vez de estar sentado frente a la computadora se puede hablar desde el sillón frente a una pantalla grande. Además de disfrutar de un lugar más cómodo de donde chatear en vivo con los amigos y parientes lejanos, se puede incluir a toda la parentela en la conversación, algo difícil de hacer amontonados frente a la pantalla de la computadora.

Costoso, pero una buena opción

La mejor oferta es de Cisco, un conocido proveedor de sistemas de videoconferencia para salas de junta. Adaptaron esta tecnología en un sistema para el hogar llamado ūmi (como la pronunciación en inglés de "you-me", es decir "tú-yo"). El sistema ūmi requiere un televisor de alta definición con salida HDMI y una conexión a internet de alta velocidad. Incluye una cámara con micrófonos incorporados que se posa sobre el televisor, un control remoto y una caja que se conecta a internet (a través de una red cableada o inalámbrica) y al puerto HDMI de la TV. Se obtiene una imagen con la mejor resolución de alta definición disponible, 1080p (igual que una película Blu-ray) y una reproducción de sonido excelente. El sistema ūmi tiene un zoom para encuadrar un objeto en un primerísimo primer plano y un sistema de videocorreo para mandar y recibir mensajes. Incluso puede grabar un video y compartirlo en Facebook, YouTube o por correo electrónico. Y si quiere conectarse con alguien que está frente a una computadora equipada con cámara de video, ūmi es compatible con Google Video Chat, que funciona en PC y en Mac. Esta experiencia de alta calidad es costosa; el equipo tiene un precio de $599 y hay un cargo mensual de $24,99 por el servicio.

Una familia hace una video conferencia y asi se mantiene unida

Cortesía de Cisco Systems, Inc.

El sistema de videollamadas ūmi es de alta calidad y permite un encuadre de toda la familia.

Videollamadas de menos costo

Si está pensando en comprar un nuevo televisor de alta definición, tanto Panasonic como Samsung ofrecen modelos que se conectan a internet y admiten videollamadas a través de accesorios adicionales (por unos $150). Ambos sistemas usan el conocido servicio de videochat Skype, que también ofrece conexiones sin cargo para usuarios de computadoras. Panasonic tiene una ventaja frente a sus competidores en lo referido a la resolución de 720p (la más baja de los dos estándares de alta definición), mientras que Samsung mantiene la definición estándar. Ambas marcas cuentan con varios micrófonos para captar las voces con claridad aunque se hable desde el otro lado de la habitación.

Otra opción de alta definición es el sistema Logitech Revue, que usa el programa Google TV para poder ver a través del televisor casi cualquier cosa que se encuentre en la web. El sistema, que cuesta $299, también reproduce música, videos y fotos almacenadas en una computadora conectada en red o una memoria USB, y permite hacer videollamadas con una cámara opcional. 

Es fácil configurar el videochat en Revue: enchufe la TV Cam de $150 en uno de los dos puertos USB y abra el software incluido. Puede mover la cámara hacia arriba, hacia abajo, a la derecha o a la izquierda usando el control remoto y, a pesar de que la función de zoom no es tan extraordinaria como la del sistema ūmi (Revue tiene un zoom digital, que no se compara con la calidad de imagen del lente del zoom óptico del ūmi), de todas maneras es práctica para enmarcar la imagen. El video con resolución 720p se puede compartir con usuarios de computadora que tengan instalado el software gratuito Logitech Vid, que a su vez funciona con cualquier marca de cámara web.

Consola y videochat

Por último, si tiene una consola de videojuegos PlayStation 3 de Sony o una Xbox 360 de Microsoft, puede conectar una cámara para usarlos como videochat. El PlayStation, con una cámara PlayStation Eye ($39,99) tiene una función impresionante: se puede conversar con seis personas simultáneamente en una suerte de pantalla cuadriculada. Lamentablemente, esta consola solamente se conecta con otras consolas, lo cual es una limitación muy grande ya que las cámaras web son tan comunes hoy en día.

También hay una cámara web económica para Xbox 360, pero Microsoft acaba de lanzar una alternativa más eficiente (y costosa) llamada Kinect ($150 ó $300 si la compra junto con la consola Xbox 360). La principal función de Kinect es lograr que los Xbox 360 lleven el mismo tipo de control de movimiento en los juegos que la consola Nintendo Wii. A diferencia de Nintendo o el nuevo Sony Move, no hay que sujetar nada en las manos para jugar con Kinect. Este equipo cuenta con una cámara y un sensor infrarrojo que sigue los movimientos del usuario para controlar la acción del juego. Y, además de verlo saltar, arremeter y contonearse, la cámara también funciona como videochat (que se puede hacer desde el sillón, por suerte). Aunque la resolución no es de alta definición, funciona bien en habitaciones con poca luz y cuenta con algunas opciones interesantes para el videochat —específicamente, se puede hacer zoom para enmarcar la imagen de forma automática y el software le seguirá si usted se desplaza durante la sesión de chat, como un camarógrafo robotizado—. Si tiene Kinect puede chatear con usuarios de computadoras que tengan el software Live Messenger (también existe una versión para usuarios de Mac). Aunque no hay cargos mensuales, se necesita una membresía de Xbox Live Gold, que cuesta $60 al año. Vale la pena mencionar que con Kinect, a diferencia de las otras opciones mencionadas aquí y que no son consolas de videojuegos, no necesita un televisor de alta definición para hacer videollamadas.

La iluminación

Todos estos sistemas de videochat están diseñados para funcionar bien con los diferentes niveles de luz relativamente bajos de las salas de estar, pero prender la luz en la habitación sin duda le dará mejores resultados. El primer punto es evitar las luces brillantes en el fondo, como la luz del sol que entra por una ventana hará que usted se vea como una mancha negra sin importar lo buena que sea la cámara. Encender una lámpara o permitir que la luz que entra por la ventana lo ilumine de frente mejorará la imagen. Eso sí, lo relativo a su persona, como el cabello, las luces, el maquillaje y el vestuario cuando hace un video, corre por su cuenta.

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